Nestlé tem planos de vender medicamentos para diabetes

 

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A Nestlé é de longe a maior empresa de alimentos do mundo. Seus 335.000 funcionários produzem mais de 2.000 marcas, fabricadas em 436 fábricas em 85 países. É a empresa mais valiosa da Europa, US $ 240 bilhões, confortavelmente maior que a gigante petrolífera Royal Dutch Shell. Dentre as 195 nações do mundo, ela vende em 189.

O impacto da Nestlé sobre a história de como nós comemos é quase impossível exagerar. Doces como os conhecemos não existiriam sem Henri Nestlé, fundador da empresa, que no final do século 19, fornecia leite condensado para o primeiro chocolate de leite do mundo, feito por um vizinho em Vevey, Suíça. Os cientistas da Nestlé criaram o primeiro café instantâneo, Nescafé, apenas em tempo para rações da II Guerra Mundial. O chocolate Nestlé estava no primeiro biscoito de chocolate do mundo.

O império de comida e bebida da Nestlé, incluindo a água San Pellegrino e jantares congelados da Stouffer, foi construído sobre uma base de açúcar. Butterfinger, Cookie Crisp, KitKat e Oh Henry! são todos produtos da Nestlé. Assim são Drumstick cones sundae, sorvete Häagen-Dazs, e o leite com chocolate Nesquik. Em 1988, a Nestlé até comprou a marca de doces vida-imita-arte que faz a Laffy Taffy e Nerds: Willy Wonka.

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Sede da Nestlé em Vevey, Suíça.

A sede da empresa, em Vevey, na Avenue Nestlé, está longe de ser um castelo de açúcar psicodélico de Roald Dahl. O edifício, o maior da cidade, é uma construção modernista de alumínio e vidro de cor verde que se assemelha a um hospital de alto nível ou uma agência de inteligência de médio porte. Possui até uma escada em espiral de metal brilhante, escritórios com vista de conto de fadas para o cintilante Lago Genebra e com os Alpes mais além envoltos em névoa.

A perspectiva testemunha que durante um século e meio, o açúcar tem sido doce. Não é mais. O açúcar está se juntando ao tabaco e álcool no clube de produtos os quais os governos se interessaram. Em Março, o Reino Unido acompanhou o México na imposição de um imposto sobre bebidas açucaradas em um esforço para reduzir a obesidade. A Arábia Saudita pode seguir. O Food and Drug Administration (FDA) dos EUA, está ditando regras muito mais severas para a rotulagem de produtos com açúcar, e a última edição das recomendações dietéticas dos EUA continha uma orientação ainda mais rigorosa sobre o açúcar.

Em 2013, numa revisão das pesquisas publicadas, os cientistas afiliados com instituto científico nacional da França, escreveram que o açúcar e doces “não só podem substituir [as] drogas que causam dependência, como a cocaína, mas pode ser ainda mais gratificante e atraente”. Embora o açúcar seja “claramente não comportamental ou psicologicamente tóxico”, ânsias por sua falta podem ser intensas, disseram.

As vendas nos negócios de confeitaria da Nestlé vêm caindo todos os anos desde 2012, e as quedas dos concorrentes são correspondentes. Depois do alerta para o sódio e gorduras saturadas, algumas figuras da indústria estão questionando abertamente se a indústria do Big Food se transformará na próxima Big Tobacco, com toda a destruição de valor que isto implicaria. Nas principais empresas de alimentos, “não é paranoia completa”, diz Lawrence Hutter, consultor da Alvarez & Marsal em Londres que trabalha com eles. Todos os grandes produtores de alimentos dizem que estão tentando reduzir sua dependência financeira do açúcar. Ao fugir da tempestade, eles corriam para diferentes tipos de cobertura. A Coca-Cola tem encolhido as latas de refrigerante; Mondelēz International, fabricante do Oreo, tornou-se uma potência no movimento sem glúten; PepsiCo tem tentado mudar para lanches saudáveis – como hummus.

A Nestlé escolheu um caminho radicalmente diferente. Ela quer inventar e vender remédios. Os produtos que a Nestlé quer criar seriam baseados em ingredientes derivados de alimentos e entregues como um lanche atraente, não como uma pílula, com base na experiência da empresa nas artes nebulosas da Engenharia de Alimentos pela aparência, sabor e textura. Alguns poderiam exiger receita médica, alguns seriam sem receita, e alguns já estão nas prateleiras das lojas hoje.

O objetivo da Nestlé é redefinir-se como uma empresa de  “nutrição, saúde, e bem-estar”, cientificamente dirigida, o tipo que pode prosperar em um mundo onde os reguladores podem olhar para “Deditos” não tão diferente de Marlboro. Se esta visão for realizada, uma visita ao médico de família no período de uma década pode acabar com uma receita de um saboroso shake da Nestlé para o problema de coração ou uma recomendação para um chá aprovado pela FDA para fortalecer as articulações danificadas pelo envelhecimento. A empresa iria se expandir à partir da máquina de venda automática, supermercado, da farmácia, consultório médico e hospital. Ao mesmo tempo, ela iria manter seus principais negócios de alimentos e doces. Em outras palavras, a Nestlé iria vender um problema com uma mão e um remédio com a outra.

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Além dos doces – O Instituto Nestlé de Ciências da Saúde

Ed Baetge não toca em nenhum doce da Nestlé, com exceção de um pouco de chocolate escuro da linha de alto nível Cailler, e assim mesmo apenas nos fins de semana. Ele também não se ajusta muito ao modelo de funcionário da higienizada empresa suíça. Ao lado de sua mesa estão um calendário de surf e uma foto emoldurada de uma onda azul-cobalto de Torrey Pines State Beach, norte de San Diego, onde ele cresceu e ainda pratica bodysurf sempre que volta para os EUA. Quando ele conta uma piada, ele joga a cabeça para trás numa risada ensurdecedora. E na terra dos melhores relógios do mundo, ele usa um relógio do Mickey Mouse.

Baetge, 59 anos, foi contratado em 2010 para administrar o recém-formado Instituto Nestlé de Ciências da Saúde. Seus conhecimentos farmacêuticos são incontestáveis. Depois de ganhar um Ph.D. em neurobiologia molecular na Universidade de Cornell em 1983, ele trabalhou em uma série de empresas de biotecnologia. Passou de 2001-2010 na ViaCyte em San Diego, trabalhando em tratamentos para a diabetes. Quando a Nestlé veio lhe chamar, pedindo para que conduzisse pesquisas sobre como os alimentos poderiam ser transformados em terapias comercializáveis, ele estava considerando uma oferta para implantar um centro em Nova York para pesquisas sobre células estaminais, uma das áreas mais atraentes da ciência contemporânea. Seus colegas médicos ficaram chocados quando ele disse sim à Big Chocolate. “Eu estava praticamente certo no caminho para as células-tronco”, diz Baetge. “Eles disseram: ‘Você está largando isso para trabalhar em nutrição?'”. A Nestlé deu a Baetge um orçamento de 500 milhões de francos suíços (US $ 524 milhões) por 10 anos.

Hoje, Baetge trabalha em um escritório estreito, debaixo de uma quadro eletrônico cheios com notas vermelhas rabiscadas, em Lausanne, a uma curta viagem de carro até o lago de Vevey. Em sua mesa está um canivete suíço, sacos de granola e meia dúzia de frascos de comprimidos. Ele está analisando suplementos para artrite, uma videira peruana que dizem ter propriedades antivirais, para ver se há alguma evidência nas suposições.

Mais de 160 cientistas de biologia celular, medicina gastrointestinal, genômica e de outros campos trabalham para Baetge em dois edifícios aqui. Um laboratório, do tamanho de um quarto uma criança, é mantido em crepúsculo quase permanente devido a corantes muito sensíveis à luz que iluminam fibras musculares microscópicas e os nervos que os controlam. Em amostras de músculo jovem, os nervos brilham em doce de maçã vermelha se conectando a cada fibra em pequenos círculos verdes elétricos. Com o envelhecimento dos tecidos, os nervos ficam espigados e desbotados. Quanto mais irregular for o verde, pior a interface e controle dos músculos – significando mais quedas, fraqueza e decrepitude geral.

A segunda sala, dedicada ao cérebro, contém um microscópio alimentado por laser do tamanho e da cor de uma pequena churrasqueira. Sua função é registrar, muitas vezes, até 4.000 vezes por segundo, a atividade das células cerebrais individuais em lâminas de laboratório. Neurônios saudáveis, exibidos na cor chiclete cor de rosa em um monitor nas proximidades, são dínamos elétricos que disparam uma cascata interminável de sinais. Pesquisadores aqui estão estudando a doença de Alzheimer, que estrangula neurônios, bloqueando as ligações que permitem que o cérebro funcione. Lentamente esses neurônios ficam escuros. Nenhuma droga tem conseguido travar a progressão.

Baetge argumenta que o alimento poderia ser a base para um tipo inteiramente novo de medicação para ambos os tratamentos preventivos e terapias para a doença aguda. Medicamentos entregues como gêneros alimentícios pode, no seu dizer, diminuir o impacto do envelhecimento, aliviar os sintomas de doenças crônicas, como a diabetes, e até mesmo quedas lentas na cognição. A comida é barata, abundante e familiar. “Realmente transforma o modelo farmacêutico em sua cabeça”, diz ele. “Como é que vamos ativar a maior droga que tomamos todos os dias?”

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Muito do que está sendo feito no instituto é “apenas como fazem as farmacêuticas”, diz Baetge. “Eles estão pesquisando novas entidades químicas, e estamos fazendo a triagem de produtos naturais, especialmente aqueles que vêm de alimentos”, tais como extratos ou moléculas purificadas de cogumelos, tomates e outras plantas. Sua equipe construiu uma biblioteca com mais de 40.000 compostos para fazer experiências.

Um sonho a ser realizado será a personalização, usando dados sobre dieta e histórico de saúde de um indivíduo para projetar soluções sob medida de agentes que podem ser entregues em uma cápsula – imaginando como aquelas na máquina Nespresso, mas para níveis elevados de colesterol. Baetge tem também feito a utilização de uma matriz de reluzentes máquinas de sequenciação genéticas. A compreensão dos fatores genéticos que fazem algumas pessoas perder ou ganhar peso pode permitir à Nestlé vender planos de emagrecimento personalizados de acordo com o genótipo individual do consumidor.

 

http://www.bloomberg.com/

PS do Editor TiaBeth.com:

O texto da reportagem aqui apresentado foi reduzido devido ao seu tamanho. Quem quiser ter acesso à matéria completa, clique no link acima.


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