Diabetes surge como flagelo oculto do Japão

Nutricionalmente conjunto de refeições equilibradas, como este em um restaurante em Tóquio, não são os culpados pela crescente diagnósticos de diabetes no Japão, mas alimentos básicos, como arroz e macarrão pode agravar a doença uma vez que é acionado.
Nutricionalmente um conjunto de refeições equilibradas, como este em um restaurante em Tóquio, não é o culpado pela crescente número de diagnósticos de diabetes no Japão, mas alimentos básicos, como arroz e macarrão podem agravar a doença uma vez adquirida.

Lendo uma revisão do escritor britânico Bee Wilson “Primeira mordida: como aprendemos a comer” na London Review of Books, me deparei com uma figura surpreendente: 4 milhões de pessoas no Reino Unido têm diabetes. Uma dieta pouco saudável e estilo de vida cada vez mais sedentário têm feito as suas vítimas, causando um aumento de 65 por cento de casos só na última década.Tratar esta epidemia está custando ao Serviço Nacional de Saúde um número estimado de £ 1 milhão (cerca de ¥ 155 milhões) a cada uma hora.

A obesidade é o principal culpado, e o fator dietético mais importante é o alto conteúdo de açúcar em muitos alimentos processados. Foi surpreendente saber que o ketchup feito de tomate (22,8 por cento) tem um teor de açúcar superior a Coca-Cola (10,6 por cento), e que consomem muito mais xarope de glicose-frutose e outros ingredientes açucarados do que a maioria das pessoas provavelmente estão conscientes.

A globalização nos hábitos alimentares espalhou um desejo pelo qual os nutricionistas chamam de “AGS”: açúcar, gordura, sal. Alimentos doce-salgado seguidos dos gordurosos são feitos para agradar ao público global, mas não é bom para a nossa saúde. O café em si não é ruim para você, mas todas esses lattes com sabor encontrados nos Coffee Shops estão recheados de açúcar e calorias.

Dada a longevidade experimentada pelos japoneses, muitas vezes atribuída à sua dieta saudável, eu realmente nunca pensei sobre a incidência de diabetes aqui. Os EUA, afinal, é a pátria das roupas com velcro por uma boa razão, mas a obesidade no Japão parece ser relativamente rara.

No entanto, a partir de 2015, o Japão passou a ter 7,2 milhões de pessoas diagnosticadas com diabetes. O custo médio por paciente é de mais de ¥ 400.000 por ano, na sua maioria cobertos por um seguro nacional de saúde. Cerca de 7,6 por cento dos adultos com idades entre 20 e 79 anos são diabéticos e estima-se que o Japão pode ter mais de 3 milhões de casos não diagnosticados.

Parte da razão para o aumento acentuado de diabetes no Japão é o aumento da proporção da população que está com mais de 60 anos, uma idade em que o diabetes tipo 2 torna-se mais prevalente.

De acordo com a Federação Internacional de Diabetes, a Ásia está a caminho de se tornar o epicentro global da doença, pois os hábitos alimentares mudaram e as pessoas tornaram-se menos ativa. Atualmente, existem cerca de 138 milhões de diabéticos na Ásia, e isso deverá aumentar para 215 milhões em 2040, com o número de mortes relacionadas subindo para 46 por cento. A desordem afeta 8,6 por cento de todos os adultos em áreas urbanas.

A China lidera o pico asiático em diabetes com quase 100 milhões de casos (9,6 por cento dos adultos) e quase 1,3 milhões de mortes relacionadas com a diabetes em 2015, em comparação com pouco menos de 65.000 no Japão. A Índia tem cerca de 65 milhões de casos, com uma prevalência de 8,56 por cento entre os adultos, e mais de 1 milhão morrem anualmente por causas relacionadas ao diabetes. China e Índia não têm investido o suficiente na prevenção e tratamento.

Japão e Austrália são líderes regionais em termos de políticas de saúde pública do diabetes. Ambas as nações promovem a conscientização pública e abraçam políticas preventivas que incidem sobre estilo de vida e ajustes na dieta que podem diminuir a probabilidade de diabetes do adulto.

Parte das causas para as estatísticas sombrias é a educação, mas nada substitui as escolhas e perspectivas pessoais sobre os efeitos do diabetes. Amigos que sofrem de diabetes me dizem que a dieta rica em carboidratos no Japão é o grande problema quando se trata de controlar os níveis de insulina. O arroz branco polido é o principal culpado, mas macarrão e pães, além de doces tentadores, são uma perdição para os diabéticos.

A boa notícia é que as empresas de alimentos processados estão respondendo através da introdução de produtos com reduzido teor de carboidratos e açúcar, mas que certamente não resolverá o problema. Veteranos me dizem que estar em uma dieta permanente requer retroceder um grau na estratégica quando se quer consumir uma assim chamada dieta de baixo calorias, em vez de total negação – é pensar na qualidade sobre a quantidade no campo das “frutas proibidas”.

Monique Truong, aclamada autor de “O Livro de Sal” e “Amargo na boca“, está escrevendo um romance sobre Lafcadio Hearn intitulado “Os frutos mais doces“. Dissertando sobre os sabores, ela brinca que na próxima vai usar “azedo, ou melhor, torta, para o título de meu livro de memórias”.

Ela também é uma escritora de culinária, gourmand e foi diagnosticada com diabetes tipo 1 há mais de duas décadas – sendo que tudo isto não é a mais fácil das combinações. Em 2015, ela passou alguns meses no Japão pesquisando para seu novo livro e descobriu que ser diabética no Japão não foi tão difícil quanto ela tinha previsto. O problema básico é que uma dieta tradicional com carboidratos em conjunto com um estilo de vida tradicional de pouco esforço físico pode piorar significativamente a condição de quem tem diabetes.

“Como diabética, eu realmente achei mais fácil do que imaginei que seria, pois comi deliciosas e saudáveis refeições de baixo-carboidratos durante meus meses em Tóquio”, diz ela. “O maior obstáculo, é claro, é que a dieta japonesa é centrada em arroz e macarrão”.

No entanto, acrescenta, “Eu não hesitei em comer uma porção de arroz, macarrão e até mesmo sobremesas. Eu nunca me senti tão saciada como após degustar de uma pequena tigela de arroz como quando jantei fora em Kyoto, por exemplo: kernels como pérolas brilhantes de água doce, cozidas no vapor com um pedaço delicado de tai (pargo), um fio de Sansho (pimenta japonesa) folhas empoleiradas no topo e servido em uma tigela que em si também foi uma festa para os olhos. Com toda a honestidade, quando penso naquela tigela de arroz agora, fico cheia e satisfeita de novo”.

“O importante é comer com todos os seus sentidos, algo que eu entendi profundamente depois da minha permanência no Japão”.

Ao cozinhar em casa, ela escolhe ingredientes como shirataki (macarrão de inhame), que têm muito pouco carboidratos, ou soba 100 por cento farinha de trigo sarraceno (em oposição a uma mistura de farinha de trigo sarraceno e farinha de trigo branca, que são mais baratas e com mais carboidratos) como alternativas mais amigáveis para quem tem diabetes.

“Eu não gosto de usar a palavra “substituto”, porque, vamos encarar os fatos, não há verdadeiro substituto para a textura e o sabor do arroz, ramen, udon ou Somen (macarrão finos de trigo branco)”, diz ela.

E como muitos excelentes chefs, Truong encontra inspiração em um copo ou dois, confidenciando: “Eu gosto muito de saquê. Embora, em geral, saquê tenha quase o dobro dos carboidratos que o vinho branco, eu raramente me recuso a tomá-lo. Mais uma vez, a qualidade sobre a quantidade é a minha regra”.

Finalizando

Um dos meus vizinhos idosos, já falecido, que também era diabético, bebeu uma cerveja lager verde a qual ele me explicou ter sido criada especialmente para diabéticos, e eu preferi acreditar nele.

Diabetes na região deriva de “affluenza” asiática e o crescente consumo de fast food ocidental e refrigerantes.

“Isso é análogo ao que aconteceu anteriormente com os nativos americanos e os povos das ilhas do Pacífico”, ressalta Truong, “quando suas dietas começaram a incorporar farinha branca e açúcar processado porque esses produtos começaram a ser negociados com os brancos ou passaram receber comida do exército norte-americano como foi o caso dos habitantes das ilhas”.

“A ironia é que as dietas asiáticas com seu arroz e macarrão não foi um problema para as gerações anteriores, claramente devido à escassez de alimentos e também devido a uma vida que envolvia o trabalho físico e esforço”, diz ela. “Mas uma vez que a diabetes é diagnostica, em seguida, arroz e macarrão exacerbam a doença”.

Como eu estava pesquisando para esta coluna pouco antes do meu check-up anual de saúde, eu não pude resistir ao teste de diabetes opcional por ¥ 1.080, e fiquei  aliviado em saber que ainda não sou diabético. Deve ser esse novo amor pelos baixos-carboidratos.

 

Jeff Kingston é o diretor de Estudos Asiáticos, na Temple University do Japão.

 

http://www.japantimes.co.jp/


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