Baixo nível de testosterona coloca os homens em risco de diabetes

Dr. Franck Mauvais-Jarvis, professor da Tulane University School of Medicine.

Os cientistas já sabem há muito tempo que homens com baixos níveis de testosterona estão em maior risco de desenvolver diabetes tipo 2, uma doença que atinge mais de 25 milhões de pessoas nos Estados Unidos. Mas as maneiras as quais a testosterona permite que o corpo afastar a diabetes permaneceram obscuras.

Agora pesquisadores da Tulane University podem ter uma resposta. Em um novo estudo publicado quinta-feira (29 de abril) na revista Cell Metabolism, eles sugerem que a testosterona ajuda os homens a regular os seus níveis de açúcar no sangue, ativando as células produtoras de insulina no pâncreas. A pesquisa poderia ajudar a identificar novos tratamentos para a diabetes tipo 2 em homens com baixos níveis de testosterona causada por idade avançada ou tratamento de câncer de próstata.

“Nós mostramos que a testosterona funciona como uma hormônio anti-diabético em homens”, disse o Dr. Franck Mauvais-Jarvis, autor sênior do estudo e diretor do programa de pesquisa do diabetes no Centro de Ciências da Saúde da Universidade Tulane. “Se pudermos aproveitar seus efeitos benéficos sem os efeitos colaterais, poderemos ajudar a prevenir diabetes em homens com deficiência de testosterona”.

Historicamente, Mauvais-Jarvis disse, os pesquisadores pensaram que a ligação entre baixos níveis de testosterona e diabetes acontecia devido a um aumento na gordura abdominal. Em homens e mulheres, gordura abdominal é um fator de risco para a diabetes porque produz a resistência à insulina, reduzindo a capacidade do corpo para regular os seus níveis de açúcar no sangue.

Como tomar o controle de seu diabetes

Enquanto não há nenhuma cura conhecida para a diabetes, tendo um papel ativo em controlar seus níveis de açúcar no sangue pode ajudar a prevenção.

Mas os pesquisadores de Tulane tomaram uma nova abordagem. No laboratório, eles produziram ratos do sexo masculino com células pancreáticas produtoras de insulina em que faltavam receptores de andrógenos para testosterona, o que os tornava menos capazes de produzir insulina. A falta de produção de insulina fez com que os ratinhos desenvolvessem diabetes.

Os resultados são particularmente relevantes para homens com mais de 70 anos de idade, cerca de 20 por cento dos quais são susceptíveis de ter baixos níveis de testosterona. É também importante para os homens com câncer da próstata, pois seu tratamento envolve a redução dos níveis de testosterona.

Louisiana estaria entre os maiores beneficiários. Mais de 400.000 adultos no estado, ou 12 por cento da população, foram diagnosticados com diabetes, de acordo com o Departamento de Saúde e Hospitais de Louisiana. Isso é suficiente para preencher quase quatro vezes o número de lugares no Tiger Stadium.

Mauvais-Jarvis disse que os resultados do estudo não foram confirmados em seres humanos. Mas a pesquisa tem profundas implicações para o tratamento de diabetes em ambos os sexos.

“Homens e mulheres têm diferentes mecanismos de ajuste fino que produzem insulina”, disse ele. “Se pudermos entender melhor as diferenças moleculares entre os sexos, poderemos começar a desenvolver a medicina específica do gênero para melhor tratar as doenças como diabetes.”

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