Dicas para reverter a diabetes: Comer melhor e manter a forma

A reversão da diabetes tipo 2 passa por uma dieta de baixíssima caloria
A reversão da diabetes tipo 2 passa por uma dieta de baixíssima caloria

Como a maioria das pessoas que recebem um diagnóstico de diabetes tipo 2, Marie Nimmo pensou que não havia como voltar atrás: ela seria diabética pelo resto de sua vida, assim como seu pai e avó antes dela.

Mas, para surpresa de todos – mesmo para seu médico – Marie de Ayrshire, que tem 50 anos de idade, conseguiu se livrar de seus sintomas completamente e trazer o açúcar no sangue para níveis normais, apenas mudando seu estilo de vida.

Alguns anos atrás, os médicos pensavam que isso era impossível.

“Mas agora temos provas suficientes de que, em muitos casos, o processo da doença subjacente em pacientes com diabetes tipo 2 pode ser revertido”, diz o Dr. David Cavan, uma das maiores autoridades do mundo sobre diabetes e autor de um novo livro que mostra para quem sofre, como isso pode ser feito .

Dieta para Reverter seu Diabetes [Reverse Your Diabetes Diet (Vermilion, £10.99 – see Bookshop at expressbookshop.co.uk)]  será publicado na quinta-feira em associação com a maior comunidade de diabéticos on-line do Reino Unido, a diabetes.co.uk.

“As pessoas diziam que suas diabetes só iriam piorar, e que ao longo do tempo eles precisariam de mais medicação e se eles vivessem tempo suficiente eles poderiam precisar de tomar insulina – o que obviamente não era uma imagem muito esperançosa, mas como para os médicos, isso é o que nos foi ensinado”, diz ele.

Uma semana após fazer uma dieta de muito baixa caloria, o nível de açúcar no sangue volta ao normal
Uma semana após fazer uma dieta de muito baixa caloria, o nível de açúcar no sangue volta ao normal

O que mudou esta imagem foi um pequeno estudo com obesos diabéticos do tipo 2, realizado pela Universidade Newcastle em 2011. O estudo mostrou que apenas uma semana depois de iniciar uma dieta de calorias muito baixas, o seu açúcar no sangue retornava aos níveis normais – e o diabetes desaparecia dentro de oito semanas.

Sua perda de peso foi de 35 Kg e até três meses depois, quando alguns voltaram a ganhar um pouco de peso (a média foi de 40 Kg), a maioria ainda estava livre da diabetes.

Por quê? Ao comer menos, eles estavam usando suas reservas de gordura do fígado e pâncreas – essencialmente desobstruindo-os e permitindo-lhes continuar com o seu trabalho de regular os níveis de glicose do corpo.

Cerca de 90 por cento dos diabéticos tipo 2 estão acima do peso, mas ainda não sei quanto peso eles precisam perder para reverter o quadro.

A pesquisa mostra que uma típica pessoa precisa perder 13 Kg, mas isso depende de quanto tempo ele tem a doença, o quanto de excesso de peso está- e, fundamentalmente, a quantidade de gordura que está armazenando em torno de sua cintura. Alguns diabéticos tipo 2 não estão muito acima do peso, mas têm altos níveis de gordura em torno de seus abdomens, aponta

Dr Cavan, diretor de política da Federação Internacional de Diabetes trabalhou como consultor em Bournemouth por 17 anos e está convencido de que não é apenas a perda de peso que é importante, mas os alimentos que você come. “A chave é eliminar os alimentos que colocam a glicose no sangue em primeiro lugar – que é o açúcar e amidos.

Alcançar a reversão completa pode não ser possível para todos, mas eu vi pessoas que tomavam grandes doses de insulina por vários anos perder peso com uma dieta de baixo carboidrato e que foram capazes de sair da insulina e controlar o açúcar no sangue apenas com metformina”.

Ele está frustrado porque os médicos ainda estão dizendo aos pacientes que a diabetes tipo 2 é irreversível, e dando conselhos alimentares tradicionais como comer alimentos com baixo teor de gordura, dieta pobre em fibras superior, baseando todas as refeições em carboidratos, embora sugiram a troca de pão branco, massas e arroz por suas versões integrais.

Isto foi precisamente o conselho dado a Marie quando ela foi diagnosticada em 2013, e ela seguiu ao pé da letra. “Não fazia nem um colher de diferença: eu ainda me sentia horrível. Por volta das 14:30, depois de comer o almoço, eu já me sentia suada, doente e não conseguia me concentrar”, diz ela.

Em seguida, ela conheceu a diabetes.co.uk e descobriu muitas pessoas estavam experimentando uma dieta de baixo carboidrato: comer mais gorduras boas, e menos alimentos ricos em amido.

Ela tentou fazê-lo – substituiu o cereal da manhã por iogurte grego, frutos e castanhas, trocou seu sanduíche na hora do almoço por sopa ou salada de atum, e se alimentou do mesmo jantar de seu marido e duas filhas, mas com uma porção menor de batatas, arroz ou macarrão. Seus lanches foram um biscoito digestivo e uma pequena barra de chocolate escuro. De repente, seus níveis de açúcar no sangue caíram de 216 no momento do diagnóstico até cerca de 99, que está dentro da faixa normal, e seus sintomas desapareceram. Ela perdeu 13 Kg através da dieta e simplesmente pelo fato de estar mais ativa.

Mudar o estilo de vida é parte integrante d reversão da diabetes. A pessoa típica necessita perder ao menos 20% do peso corporal.
Mudar o estilo de vida é parte integrante d reversão da diabetes. A pessoa típica necessita perder ao menos 20% do peso corporal.

“Eu não gosto de pensar nisso em termos de uma “cura”ou uma reversão – embora meu médico tenha dito que eu estava numa zona de reversão – porque eu não quero ficar complacente”, diz Marie.

“Se eu voltar a comer minha dieta anterior com muitos carboidratos e tornando-me inativa, os sintomas podem voltar”.

Eles quase certamente gostariam, diz o Dr. Cavan: “Eu nunca usaria a palavra “cura” porque implica em algo permanente. Mas o diabetes tipo 2 pode ser revertido e seria frustrante a mensagem não ser verdadeira”.

A notícia precisa se espalhar mais rápido: há cerca de três milhões de pessoas com diabetes tipo 2, no Reino Unido, com uma previsão de aumento para quatro milhões em 10 anos. Já, que custa ao Sistema Nacional de Saúde cerca de £ 8,8 bilhões por ano – e  a medicação de diabetes ocupa 10% de todo o orçamento de prescrição de cuidados primários.

O governo está tão alarmado com estes números que no próximo mês, o Sistema Nacional de Saúde e a Saúde Pública do Reino Unido vão lançar o Programa de Prevenção de Diabetes, que visa atingir alguns dos cinco milhões de pessoas que ainda não têm diabetes, mas cujo açúcar no sangue se encontra em níveis de risco .

Para eles serão oferecidos ajuda especializada intensiva para perder peso durante um período de nove a 18 meses. “Há boas evidências agora que você pode prevenir a diabetes se você mudar seu estilo de vida”, diz o Dr Matt Kearney, que é o conselheiro clínico nacional sobre o novo programa. “Todos nós sabemos que é muito difícil de perder peso, então se apenas dizer às pessoas para perdê-lo não irá funcionar”.

“É por isso que o programa vai trabalhar intensamente com as pessoas ao longo de muitos meses e esperamos estar ajudando 100.000 por ano até 2020. Ele ressalta que a diabetes não é apenas uma inconveniência vagamente desagradável: ela causa 22.000 mortes prematuras por ano através das suas complicações.

“Ela aumenta o risco de morrer prematuramente, de ter um ataque cardíaco e derrame. É também a maior causa de perda de visão evitável em pessoas em idade de trabalhar, ela aumenta o risco de necessitar de diálise renal e também faz amputações por causa dos danos aos nervos. É por isso que é tão importante para todos nós tentar preveni-lo”.

Só no Reino Unido, cerca de um milhão de pessoas não sabem que tem diabetes
Somente no Reino Unido, cerca de um milhão de pessoas não sabem que tem diabetes

Como saber se tenho diabetes tipo 2?

A diabetes tipo 2 representa quase 90 por cento de todos os casos de diabetes. É o tipo que se desenvolve à medida que envelhecemos e ganhamos excesso de peso, embora algumas crianças com excesso de peso e adultos jovens estão agora desenvolvendo esta condição também. No Texas, mês passado, uma menina de três anos de idade e com obesidade tornou-se o doente mais jovem já conhecido.

Geralmente, você está em risco se estiver com mais de 40 anos, excesso de peso (um alto índice de massa corporal, especialmente mais de 30, e uma medida de cintura grande – mulheres com mais de 80 cm e homens com mais de 94 cm) ou tem um forte histórico familiar de diabetes.

Os sintomas podem se aproximar de você ao longo de muitos anos, e é por isso que até um milhão de pessoas no Reino Unido pode ter diabetes sem mesmo saber que tem esta condição.

Os principais sinais de alerta são:

  • Sentir muita sede, e mesmo depois beber água seguidamente ficar com a boca seca.
  • Urinar bastante, especialmente à noite (este é o corpo tentando expulsar a glicose adicional).
  • Fadiga extrema (o corpo está lutando para retirar a glicose do sangue e direcionar às células para lhe dar energia).
  • Perder peso (o corpo começa a queimar gordura e músculos para obter energia).
  • Coceira em torno das áreas genitais (altos níveis de glicose fornecem as condições ideais para infecções fúngicas).
  • Visão turva (açúcar elevado no sangue faz com que a lente em seu olho fiquem inchadas).
  • Feridas que demoram mais do que o habitual para curar (devido à deterioração da circulação sanguínea).
  • Tonturas (causada por desidratação).

 

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