Voluntários comeram 6000 calorias por dia para pesquisar causa da diabetes

Comer muito - uma receita para a diabetes
Comer muito – uma receita para a diabetes

Comer duas vezes e meia mais do que você deve vai deixar você com excesso de peso e mais propenso ao diabetes tipo 2, embora ninguém saiba inteiramente o porquê. Agora, uma equipe de voluntários que se alimentou com uma gritante dieta de 6000 calorias por dia têm encontrado algumas pistas.

A obesidade é apenas um problema causado por comer demais. Uma excessivamente grande ingestão de alimentos também pode aumentar o risco de diabetes de uma pessoa além de doenças cardíacas e alguns tipos de câncer, mas ninguém sabe exatamente porque este deve ser o caso.

Resistência ao hormônio insulina parece desempenhar um papel. Quando uma pessoa come uma refeição saudável, os seus níveis de glicose no sangue sobem e o corpo responde fazendo insulina. Este hormônio leva o corpo a eliminar a glicose excedente na corrente sanguínea, mas as pessoas que desenvolvem resistência à insulina não são capazes de absorver o excesso de glicose completamente. Isto significa que, depois de comer, seus níveis de glicose no sangue permanecem elevados, e ao longo do tempo, isso pode danificar os rins, sistema nervoso e coração, por exemplo.

Guenther Boden e Salim Merali da Universidade Temple, Filadélfia, e sua equipe começaram a investigar como comer demais pode levar à resistência à insulina.

Eles alimentaram seis voluntários saudáveis ​​do sexo masculino  com 6000 calorias de comida todos os dias por uma semana – cerca de duas vezes e meia o que eles deveriam comer. “Era uma dieta americana normal, composta por pizzas, hambúrgueres e esse tipo de coisa”, diz Merali. Cada voluntário ficou em um hospital na duração do experimento, onde eles ficaram internados, cuidadosamente monitorados e impedidos de fazer qualquer tipo de exercício.

“Eles levaram à dieta, e gostei”, disse Boden. Enquanto 6000 calorias soa como muito, não é mais do que alguns atletas consomem durante o treino, diz ele. Sem surpresa, os voluntários inativos começaram a engordar. Até o final da semana, cada voluntário ficou com cerca de 3,5 kg mais pesado do que quando começaram.

Estresse oxidativo

Em sua mega-dieta, todos os voluntários desenvolveram resistência à insulina dentro de dois dias. “Por definição, todos eles desenvolveram diabetes”, diz Francis Stephens, da Universidade de Nottingham, no Reino Unido.
Para descobrir por que, Boden, Merali e seus colegas testaram várias teorias. Alguns sugeriram, por exemplo, que as moléculas chamadas ácidos graxos livres – que parecem ser em números elevados no sangue de pessoas com resistência à insulina – pode ser o gatilho para a resistência ao hormônio. Mas os níveis eram normais em voluntários da equipe. Os participantes não tinham níveis mais elevados dos compostos que são conhecidos por causar inflamação, tampouco, o que descarou esta teoria.

Em vez disso, os testes de urina diários sugeriu outro culpado. Boden e equipe de Merali notaram que, ao longo da semana, os voluntários urinavam quantidades crescentes de compostos lipídicos oxidados, que são causados por espécies reativas de oxigênio que atacam as membranas celulares, e são uma marca registrada do estresse oxidativo no organismo. Quando o grupo olhou mais de perto, eles podiam ver os sinais desta tensão em biópsias de tecido adiposo dos voluntários. Este parece ser o início do processo que conduz a resistência à insulina, diz Boden.

Eles sugerem que o estresse oxidativo causado por comer demais dificulta a regulação do açúcar no sangue, porque ele muda a estrutura de uma proteína que é normalmente responsável por levar a glicose da corrente sanguínea. A insulina envia a mesma mensagem, mas a glicose não é removida do sangue, diz Boden. “Esta é uma nova maneira de ir do excesso de nutrição à resistência à insulina”.

“É uma descoberta muito legal”, diz Francis Stephens, da Universidade de Nottingham, Reino Unido. O estresse oxidativo e uma proteína de glucose-transporte danificada pode ser o fator mais importante na resistência à insulina, diz ele, embora outros mecanismos estejam, provavelmente, ainda envolvidos. Comer em excesso também pode causar acumulação de gordura nos músculos e no fígado – nós ainda não sabemos quais os mecanismos por trás disso, ele diz.

Tanto a proteína e estresse oxidativo para transporte de glicose alterados poderiam ser alvos para tratamentos futuros, diz Boden. “É conceitualmente possível que a adição de antioxidantes numa grande refeição possa limitar os seus efeitos sobre a saúde”, diz ele.

Boden espera que os voluntários voltem para um peso saudável, sem quaisquer efeitos duradouros, mas Stephens avalia que isso pode demorar um pouco. “Ganhar 3,5 kg de gordura em uma semana é muito grave”, diz ele. “Ainda vai levar alguns meses para se livrar deles”.

 

Jornal de referência: Science Translational Medicine, DOI: 10.1126 / scitranslmed.aac4765

 

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