Diabetes tipo 2 associada a problemas de linguagem nas mulheres

A resistência à insulina, um componente chave da diabetes tipo 2, pode contribuir para problemas de linguagem em mulheres, o que, potencialmente, pode sinalizar demência precoce, sugere nova pesquisa.

A associação não foi observada em homens, embora os pesquisadores não tenham determinado exatamente porque isso ocorria.

No estudo, os pesquisadores finlandeses mediam o que é chamado de fluência verbal, que é a taxa na qual você produz palavras.

“A doença de Alzheimer pré-clínica tipicamente começa com o declínio da memória episódica. No entanto, a fluência verbal é uma medida da função executiva, e também déficits na função executiva podem ser encontrados no início da doença”, disse a autora do estudo Dra. Laura Ekblad, uma pesquisadora da Universidade de Turku. A função executiva inclui processos de ordem superior, tais como memória de trabalho, planejamento e solução de problemas.

Mas Ekblad acrescentou que os resultados não são motivo de preocupação imediata para as mulheres. Ela disse que, devido ao desenho do estudo, eles só poderiam mostrar uma associação entre a resistência à insulina e baixa fluência verbal. “Nós não podemos mostrar a causa e efeito”, explicou ela.

“Nem todos os indivíduos com resistência à insulina irá desenvolver deficiência cognitiva [do pensamento e da memória] ou demência mais tarde na vida”, acrescentou.

Ainda assim, um outro especialista lembrou que cada vez mais provas está ligando a resistência à insulina e diabetes tipo 2 aos problemas de memória.

E a relação entre gênero e doença de Alzheimer tem sido um tema muito quente na pesquisa ultimamente, disse Keith Fargo, diretora de programas científicos e de divulgação na Associação de Alzheimer.

“A maioria das pessoas com doença de Alzheimer são mulheres. As mulheres são duas vezes mais propensas a ter doença de Alzheimer. O que nós não sabemos com certeza é isso”, disse Fargo.

O estudo atual, publicado em 12 de agosto na revista Diabetologia, incluiu quase 6.000 pessoas na Finlândia. As idades variaram de 30 a 97 anos, com média de idade de 52,5 anos. Os investigadores testaram a saúde do cérebro utilizando uma variedade de testes, incluindo fluência verbal. Para testar a fluência verbal, os voluntários do estudo foram convidados a nomear muitos animais em 60 segundos.

Os pesquisadores também analisaram se ou não as pessoas tinham resistência à insulina, e se eles tinham um gene que está ligado a um maior risco de doença de Alzheimer chamado APOE-E4.

A insulina é um hormônio que ajuda as células a usar o açúcar a partir de alimentos como combustível. Quando alguém desenvolve resistência à insulina, ele ainda produz insulina suficiente, mas já não funciona de forma tão eficaz.

Os pesquisadores descobriram que as mulheres com níveis mais elevados de resistência à insulina eram mais propensas a ter maus resultados no teste de fluência verbal.

“Pontuações mais pobres poderiam ser perceptíveis em dificuldades ou lentidão na tentativa de nomear vários objetos do mesmo tipo”, explicou Ekblad. Mas, em geral, o efeito de pontuação mais pobres de fluência verbal não seria muito perceptível a menos que elas fossem bastante baixas, acrescentou.

Ekblad disse que, embora este estudo não pesquisou especificamente em como podem ocorrer estas mudanças, os pesquisadores suspeitam que as alterações nos vasos sanguíneos ligados à resistência à insulina, ou uma mudança no número de lesões na matéria branca do cérebro, poderiam explicar a associação com fluência verbal mais pobres. E esses fatores são mais comuns em mulheres do que em homens, ela explicou.

Outra descoberta surpreendente foi que as pessoas que tinham níveis mais elevados de resistência à insulina e o gene APOE-E4 não tiveram pior desempenho na fluência verbal. Pessoas que só tiveram alta resistência à insulina é que tiraram os menores escores no teste de fluência verbal, disse ela.

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