Mini-pagamentos podem ajudar adolescentes com diabetes tipo 1 a se cuidarem melhor

Os adolescentes com diabetes tipo 1 podem cuidar melhor de si mesmos se eles forem recompensados por isso, sugere nova pesquisa.

Os adolescentes com diabetes tipo 1 podem cuidar melhor de si mesmos se eles forem recompensados por isso, sugere nova pesquisa.

No final de um estudo piloto de três meses, os adolescentes com diabetes tipo 1 que recebiam 10 centavos de dólar cada vez que eles testavam seu açúcar no sangue fizeram isso mais vezes e tinham níveis mais baixos de açúcar no sangue.

E os seus níveis de A1C, uma medida comum de controle de açúcar no sangue à longo prazo, permaneceu menor por um ano após o tratamento, relata a equipe no estudo publicado em Diabetes Care.

A autora líder do estudo, Nancy Petry, observou que 70 por cento dos adolescentes norte-americanos com diabetes tipo 1 não atingem suas metas de açúcar no sangue. Testar o açúcar no sangue com mais frequência pode ajudar as pessoas a equilibrar as suas doses de insulina com o seu consumo alimentar e exercício físico, ela disse.

A adolescência é quando pacientes com diabetes começam a tomar conta de seus próprios cuidados, muitas vezes com consequências negativas, disse Petry, professora de medicina na Connecticut School of Medicine em Farmington.

“Durante a adolescência, o número de testes de açúcar no sangue diminui, e os níveis de A1C começam a subir na grande maioria dos pacientes”, disse Petry  à Reuters Health em um email.

O estudo, observou Petry, foi inspirado em sua própria experiência de ter uma criança com diabetes tipo 1. “Eu percebi que eu preciso cerca de 5-7 anos mais para desenvolver uma forma de melhorar a gestão desta doença em adolescentes antes que ela venha a assumir muitas das responsabilidades”.

Na Universidade de Yale em New Haven, Connecticut, os pesquisadores recrutaram 10 adolescentes, com idades entre 12 a 19 anos, que estavam tendo problemas para controlar sua condição.

Durante o estudo de 12 semanas, os adolescentes ganhavam 10 centavos de dólar cada vez que eles testavam o açúcar no sangue, até seis vezes por dia. Eles receberam bônus em dinheiro adicional de 25 ou 50 centavos por dia, se eles testassem, pelo menos, quatro vezes por dia, distribuídos uniformemente ao longo do dia, e sustentavam este padrão por mais de uma semana.

Antes de entrar no programa, os adolescentes testavam o açúcar no sangue menos de duas vezes por dia. Durante o programa, este teste aumentou para cerca de cinco vezes por dia, em média. Nove dos 10 participantes testaram seu açúcar no sangue quatro ou mais vezes por dia durante todo o estudo.

Os rendimentos médios dos adolescentes foram de 122 dólares durante o estudo de três meses, com mais de dois terços desse montante proveniente de bônus em dinheiro para sustentar os padrões de teste desejados por muitos dias seguidos.

Os níveis médios de A1C dos participantes caíram de 9,3-8,4 durante o experimento. Um objetivo comum para pacientes com diabetes é um nível de A1C de 7,0 ou menos. Entre os oito adolescentes que foram testados um ano após o estudo, o nível médio A1C foi de 8,4, o que sugere que os benefícios de saúde foram sustentados no longo prazo.

Quase todos os adolescentes e os pais relataram alta satisfação com o programa – talvez, Petry disse, porque eliminou uma fonte de controvérsia entre pais e filhos. Os pais foram capazes de “parar de se preocupar e discutir com seu filho sobre o teste e gerenciamento de diabetes”, disse ela.

Bethany Raiff, um professor assistente de psicologia na Universidade de Rowan em Glassboro, New Jersey, salientou que, embora este programa tenha mostrado um monte de promessas, os pais que procuram usá-lo em casa devem ter o cuidado de fazê-lo corretamente e ser coerente com os incentivos.

Raiff, que estuda as intervenções de saúde com base em incentivos, aconselha os pais a confiar na evidência de testes e não apenas em auto-relatos dos adolescentes. No estudo, o teste foi verificado pelos valores encontrados nos monitores de glicose.

Raiff também observou que, enquanto recompensas monetárias parecem eficazes, isso não pode ser uma opção para todas as famílias. “É possível ser criativo e usar outros tipos de incentivos (por exemplo, ficar fora um pouco mais tarde, ficando mais tempo no computador, etc)”, disse ela em um e-mail.

Petry disse que a abordagem de gratificação para as crianças pode ajudá-los a desenvolver melhores hábitos de gestão de diabetes e dar-lhes a oportunidade de experimentar algum sucesso.

FONTE: bit . ly / 1KM8a8F Diabetes Care, on-line 22 de julho de 2015.

http://www.reuters.com/


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