Cientistas estão desenvolvendo pâncreas artificial que fornece a quantidade necessária de insulina

Com diabetes do tipo 1, as células do sistema imunológico atacam o sistema do corpo do pâncreas que produz o hormônio da insulina. Sem insulina para converter o açúcar em energia para as células, os níveis de glicose se acumulam na corrente sanguínea. Para pacientes com diabetes, isso significa um monitoramento constante dos níveis de açúcar no sangue, além de tomar doses diárias de insulina.

Os cientistas têm vindo na tentativa de criar um pâncreas artificial totalmente implantável que mede continuamente o nível de glicose do paciente e fornece quantidades adequadas de insulina, conforme for necessário. E eles estão se preparando para testar o projeto em animais. O trabalho foi publicado na Industrial & Engineering Chemistry Research no mês passado.

Altos níveis de açúcar no corpo, caracterizados como hiperglicemia, ao longo do tempo podem levar a doenças oculares graves, problemas cardíacos e problemas renais. Para compensar a perda de insulina produzida pelo corpo, os pacientes geralmente dependem de injeções diárias ou terapia com bomba de insulina. Porém ambos os métodos ainda exigem o cálculo da dose adequada, e há também um lapso de tempo entre quando a insulina é necessária e quando ele realmente começa a tomar efeito.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade da Califórnia, em Santa Barbara, liderados por Francis Doyle, projetaram um método que faz o monitoramento de glicose e insulina com a entrega automática e livre de agulhas, também! O seu algoritmo detecta os níveis de açúcar no sangue, em seguida, calcula a dosagem e entrega rapidamente a partir do implante. Em ensaios anteriores para o algoritmo, os participantes usaram um comprimido para monitorar e manter os níveis de glicose (foto acima). No projeto atual, um chip permite que o algoritmo possa executar um pâncreas artificial, sem o uso do tablet mostrado na imagem acima.

Em testes de computador que simulavam a ascensão e a queda de glicose com refeições e longos períodos de sono, seu pâncreas artificial foi capaz de manter os níveis de açúcar no sangue dentro da gama adequada de 78% do tempo.

Próximo passo: testar a sua concepção em animais para avaliar o seu desempenho em organismos vivos. A equipe também está trabalhando em um pâncreas artificial pediátrico especial. Os hábitos alimentares das crianças são imprevisíveis e requerem uma vigilância extra.

Fonte: American Chemical Society

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