Cuidar de animal de estimação pode ajudar a melhorar a gestão da diabetes tipo 1 em adolescentes

Few Goldfishes Swim In An Aquarium.

Pesquisadores do setor de diabetes pediátrica da UT Southwestern Medical Center mostraram que a incorporação de uma rotina com animais de estimação no plano de auto-cuidado do diabetes em uma criança pode melhorar significativamente o controle da doença, resultando em níveis mais baixos de glicose no sangue.

“Os adolescentes são uma das populações de pacientes mais difíceis de tratar, principalmente por causa dos muitos fatores psicossociais associados a essa fase da vida”, disse o autor sênior do estudo Dra. Olga Gupta, professora assistente de pediatria e medicina interna da UT Southwestern, que trata pacientes no Centro Médico Infantil de Dallas. “Nós descobrimos que instruir famílias para associar cuidados regulares com peixes com o cuidado padrão da diabetes da criança melhorou significativamente os seus níveis de hemoglobina A1C”.

O estudo, que aparece em The Diabetes Educator, acompanhou os cuidados com os animais e da gestão de diabetes de 28 adolescentes entre 10 a 17 com diabetes meliitus tipo 1.

Estima-se que 1,25 milhões de crianças e de adultos americanos têm diabetes tipo 1, o caso em que o corpo não produz insulina necessária para converter açúcares e amidos em energia, de acordo com a Associação Americana de Diabetes. O tipo 1 é responsável por cerca de 5 por cento de todos os casos diagnosticados de diabetes e é a principal causa de diabetes em crianças entre todas as idades, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças.

Aos participantes do estudo selecionados para o grupo de intervenção foram fornecidos um peixe (Betta splendens), uma bacia para os peixes, instruções para cuidar do peixe, e recomendações para configurar o aquário em seu quarto, se possível. Eles foram instruídos a alimentar o seu peixe na parte da manhã e à noite, verificando o seu próprio nível de glicose no sangue durante essas ocasiões. Em seguida, eles foram convidados a mudar um quarto da água da bacia do peixe uma vez por semana e rever os seus próprios números da glicose no sangue com seu cuidador.

“Ele nunca teve a oportunidade de ter um animal de estimação, e se isso significava ajudá-lo a melhorar seu açúcar no sangue, então eu faria tudo para ele”, disse Jeanette Claxton, mãe de Raymon Miles, Jr. que tem 12 anos de idade, um participante o estudo. “Ao longo de toda a experiência nós tivemos dois peixes, que se tornou parte da nossa família. O primeiro peixe era chamado de Bob, e Raymon iria alimentá-lo, ler para ele, e até mesmo assistir TV com ele”, disse Claxton. “Ele nem sequer percebeu que estava falando mais sobre seu diabetes e medindo o seu açúcar no sangue com mais frequência”.

“Eu recomendaria esta abordagem para outras famílias, pois cria a propriedade não só do peixe, mas a posse de seu diabetes. Quando você o possui, o diabetes deixa de possuir você”, disse ela.

Após três meses, os níveis de A1C do grupo de intervenção diminuiu 0,5 por cento em comparação com seus pares no grupo de controle, que apresentaram um aumento de 0,8 por cento nos níveis de A1C. Enquanto uma diminuição no sangue dos níveis de glicose foi observado em todas as idades, os benefícios da intervenção comportamental foram mais pronunciados nos participantes mais jovens do estudo.

“A redução foi maior nos adolescentes com idades entre 10 a 13”, disse Gupta, dos Cuidados Clínicos do Grupo Escolar Dedman. “As crianças neste grupo etário estão muitas vezes começando a buscar a independência de seus pais, e estavam mais ansiosos para cuidar do peixe do que alguns dos adolescentes mais velhos”.

Os achados do estudo também sugerem a importância do envolvimento dos pais no sentido de ajudar os adolescentes a estabelecerem uma rotina para monitorar os níveis de sua glicose no sangue regularmente. Os próximos passos incluem estudar um grupo de adolescentes por um longo período de tempo, bem como identificar os mecanismos específicos que levaram à melhoria da glicemia, como o tipo de animal de estimação, humor, consciência, rotina, ou o nível de envolvimento dos pais.

O laboratório de Gupta é parte do Centro de Pesquisas em Diabetes da UT Southwestern Touchstone, um centro de pesquisas multidisciplinar focado em estudar os aspectos básicos e clínicos do tipo 1 e tipo 2 da diabetes .
Outros investigadores envolvidos no estudo incluem a Dra. Sunita Stewart, professora de psiquiatria; Dr. Maio Lau, professor assistente de pediatria; e pesquisadores da Universidade de Massachusetts Medical School.

A pesquisa foi apoiada por doações do Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano, Parcerias para a cura, e um presente da família Dedman.

 

Oferecido pela UT Southwestern Medical Center

 

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