Aspartame – O que você precisa saber

Provavelmente, você já experimentou uma bebida ou alimento que contém um adoçante “não nutritivo”. Adoçantes não nutritivos são substâncias usadas no lugar do açúcar, incluindo-se o açúcar mascavo, mel ou xarope de milho. Às vezes chamado de adoçantes ou substitutos do açúcar artificial, adoçantes não nutritivos são encontrados em muitos produtos, como alimentos, bebidas, goma de mascar, enxaguatórios bucais, creme dental, e medicamentos. Estes edulcorantes são extremamente populares porque eles contêm pouco, se houver, calorias e carboidratos, tornando-os uma escolha útil para pessoas que têm diabetes e / ou que estão com sobrepeso. Devido sua capacidade edulcorante ser tão intensa, apenas pequenas quantidades de adoçantes não nutritivos precisam ser usados ​​para proporcionar o mesmo nível de doçura dos nutritivos, ou edulcorantes calóricos.

A Food and Drug Administration (FDA) aprovou seis adoçantes não nutritivos, que incluem aspartame, acesulfame-K, neotame, advantame, sacarina, e sucralose. (Alguns extratos da fruta da planta stevia e monge também são “geralmente reconhecidas como seguro” de acordo com estatuto da FDA.) Não é de surpreender, talvez, que a maior parte desses adoçantes têm levantado uma polêmica preocupações com a sua segurança e possíveis efeitos sobre a saúde. Vamos dar uma olhada em um dos adoçantes mais populares e prevalentes, o aspartame.

O que é o aspartame?

Marcas mais conhecidas, o Equal e NutraSweet, o aspartame é encontrado em refrigerantes, iogurte, cereais e balas. Descoberto em 1965, o aspartame é cerca de 200 vezes mais doce que o açúcar de mesa regular, ou sacarose. É constituído por dois aminoácidos, ácido aspártico e fenilalanina, que são aminoácidos que ocorrem naturalmente. Quando o aspartame é metabolizado, ou degradado no corpo, forma-se uma pequena quantidade de metanol. Formação de metanol é preocupante para algumas pessoas, porque grandes quantidades podem ser prejudicial. No entanto, a quantidade de metanol formado a partir da repartição do aspartame é muito baixa. Metanol, por sinal, também é produzido pelo organismo e é encontrado em frutas, sucos de frutas, alguns legumes e certas bebidas fermentadas.

Quais são as preocupações em se consumir aspartame?

Faça uma pesquisa rápida na internet e você vai encontrar inúmeras citações e links para sites e artigos que dizem que o aspartame é prejudicial e perigoso. O aspartame tem sido “acusado” de causar uma série de problemas de saúde, incluindo:

  • Envenenamento por metanol (dores de cabeça, zumbido no ouvido, fraqueza, vertigem)
  • Danos cerebrais
  • Esclerose múltipla
  • Doença de Parkinson
  • Perda de memória
  • Enxaqueca
  • Esquizofrenia
  • Tumores cerebrais

Isso não é nem uma lista completa dos possíveis problemas causados ​​por aspartame. É compreensível pensar que um adoçante aparentemente inofensivo pode estar ligado a qualquer uma destas questões de saúde. No entanto, como com qualquer coisa relacionada à saúde você vai ouvir falar ou ler sobre, na Internet, é importante separar o fato da ficção e olhar para a evidência real por trás de qualquer reivindicação.

Aspartame é provavelmente uma das substâncias mais testadas e estudadas. Como resultado de estudos exaustivos, aspartame é considerado seguro para ser usado por quase todos, exceto para as pessoas que nascem com uma chamada fenilcetonúria, desordem genética rara (PKU). As autoridades de saúde, incluindo o FDA, a FAO / WHO Expert Committee em Aditivos Alimentares (JECFA), e a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (AESA) revisaram os estudos sobre o aspartame e o declararam seguro para usar.

Por outro lado, outros especialistas em saúde e grupos de consumidores, incluindo o grupo bem conhecido Centro para a Ciência no Interesse Público (CSPI) não têm tanta certeza sobre a segurança do aspartame. O CSPI aponta três estudos que associam a ingestão de aspartame com leucemia, linfoma e rim e outros tipos de câncer em ratos e ratinhos, embora estes não tenham sido estudos bem feitos. Por outro lado, o Instituto Nacional do Câncer observou as taxas de câncer em mais de 500.000 pessoas e aqueles que consumiam o aspartame, não apresentaram taxas mais altas de qualquer tipo de câncer em comparação com aqueles que não utilizavam este adoçante.

Preocupações com o câncer de lado, o CSPI também acredita que o aspartame pode causar dores de cabeça em um pequeno número de pessoas (embora eles façam por desmerecer a maioria das informações sobre o adoçante que é encontrado na internet). O CSPI recomenda que as pessoas evitem o uso do aspartame e ainda questionaram a cantora Taylor Swift a parar seu endosso do Diet Coke.

Quanto aspartame é seguro usar?

O FDA define níveis seguros de todos os edulcorantes, chamando de Ingestão Diária Aceitável, ou ADI. A ADI para o aspartame é de 50 miligramas por quilograma de peso corporal. Por exemplo, um 1 adulto de 70 quilos poderia consumir com segurança até 3.500 miligramas de aspartame por dia. Uma lata de Diet Coke contém 185 miligramas de aspartame; dado que, este adulto de 70 quilos precisaria beber cerca de 19 latas cada dia para alcançar o nível ADI.

A decisão de usar aspartame (ou qualquer adoçante, para que o assunto) é sua a fazer. Algumas pessoas se sentem mais confortáveis ​​usando um tipo mais “natural” de adoçante não nutritiva, como a estévia. Outras pessoas evitam o uso de adoçantes não nutritivos completamente e usam só um pouco de açúcar “real” ou nada em tudo. Se você tiver dúvidas sobre o aspartame, fale com o seu médico ou nutricionista para determinar o que é melhor para você.

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