Proteína recém-identificada pode ser a chave para prevenir a cegueira induzida pela retinopatia diabética

A retinopatia diabética é apenas uma de diversos efeitos desagradáveis que a ​​diabetes pode causar sobre o corpo humano. A doença pode provocar vazamentos nos vasos sanguíneos dos olhos que, ao longo do tempo, podem levar à perda permanente da visão. Embora esta seja a principal causa de novos casos de cegueira em adultos americanos, o seu progresso pode ser retardado por certas drogas ou tratamento à laser. Contudo, uma pesquisa descobriu nova proteína que mostrou conduzir à condição, levantando a possibilidade de se impedir completamente este problema.

Afetando entre 40 e 45 por cento dos diabéticos americanos, a retinopatia diabética toma conta dos vasos sanguíneos regulares do olho tornando-os anormais, frágeis, que vazam no olho. Estes fluidos indesejáveis, em seguida, provocam danos na retina, algo difícil de perceber nas fases iniciais, mas que se não for tratado à tempo, pode levar a danos permanentes ou cegueira.

Há um certo número de maneiras que a retinopatia diabética pode ser tratada, embora nenhuma delas seja perfeita.Quando no começo, um melhor controle de açúcar no sangue pode retardar o seu progresso. Mais a retinopatia diabética avançada pode requerer tratamentos à laser para selar os recipientes e interromper o vazamento, mas isso pode comprometer a visão periférica e noturna. Várias novas drogas desenvolvidas podem neutralizar o VEGF, um fator de crescimento que dá origem aos vazamentos perigosos nos vasos sanguíneos, porém nenhuma delas ainda pode ser considerada eficaz na prevenção desta condição.

Esta é a esperança de pesquisadores da Universidade John Hopkins, que este pequeno vislumbre de esperança oferecido por estas drogas de bloqueio do VEGF poderiam ser combinadas com algo mais para oferecer uma solução completa. Os cientistas recolheram amostras do líquido do olho de pessoas saudáveis, de diabéticos com retinopatia diabética e também de diabéticos sem esta condição. A equipe descobriu que, embora os níveis de VEGF tenham sido geralmente maiores em pessoas com retinopatia diabética, em alguns indivíduos o fluido foi menos VEGF-pesado até do que dos participantes saudáveis, sugerindo que outra coisa estava em jogo.

Após uma série de experimentos posteriores usando células humanas e de ratos, a equipe identificou um parceiro do VEGF no crime, uma proteína chamada angiopoietina-like 4. Constatou-se que o bloqueio da atividade desta nova proteína e do VEGF ao mesmo tempo, foi capaz para abrandar consideravelmente o crescimento anormal dos vasos sanguíneos em células cultivadas em laboratório.

Os pesquisadores agora estão explorando se o culpado recém-identificado angiopoietina-like 4, é um fator na degeneração macular e de outras doenças que, lentamente, mas de forma irremediável, causa danos à retina. Eles dizem que se uma droga pode ser sintetizada para inibir eficazmente a atividade da angiopoietina-like-4, ela poderia fazer uma parceria com drogas de bloqueio de VEGF para prevenir o aparecimento da retinopatia diabética.

Os resultados da pesquisa foram publicados na revista online Proceedings, da Academia Nacional de Ciências em 25 de maio.

Fonte: John Hopkins University

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