Extratos de plantas australianas oferecem esperança contra a diabetes e câncer

A diabetes é a doença metabólica de mais rápido crescimento no mundo. Um novo estudo mostrou que os extratos de plantas aborígenes australianas e tradicionais indianas poderiam ser usadas para controlar a doença e também pode ter uso potencial no tratamento do câncer.

Pesquisadores da Swinburne University of Technology identificaram espécies de plantas que poderiam ser aplicadas na gestão da diabetes tipo 2 e complicações de ganho de peso, hipertensão e supressão imune relacionadas.

Como parte de sua pesquisa de doutorado, a Dra. Vandana Gulati estudou sete plantas medicinais aborígenes australianas e cinco plantas ayurvédicas indianas para determinar o seu potencial anti-diabético.

Ela pesquisou 12 medicamentos produzidos à partir dos  para verificar os seus efeitos sobre e a adipogênese – formação de tecido adiposo. Ela também pesquisou o potencial de atividade anti-câncer dos extratos em duas linhas de células cancerosas.

“Nós descobrimos que alguns dos extratos vegetais estimulavam a captação de glicose nas células de gordura, enquanto outros reduziam o acúmulo de gordura nas células de gordura”, disse Gulati.

Dos extratos de plantas tradicionais australianas testadas, witchetty de Bush (Acacia Kempeana) e sândalo australiano (Santalum spicatum), estimulavam a captação de glicose enquanto que a “morte final” (Acacia Tetragonophylla), terebintina (Beyeria Ieshnaultii) e plantas daninhas cáusticas (Euphorbia drumondii) reduziam significativamente o acúmulo de gordura em células de .

Entre os extratos da planta indiana, a Ayurveda, Kali musli (Curculigo orchioides) estimulavam a captação de glicose, bem como reduziam  . Vijayasar (Pterocarpus marsúpio), e Kalmeigh (Andrographis paniculata) reduziu a acumulação de gordura nas  .

Além disso, extratos de witchetty e “morte final” também apresentaram forte atividade contra células de câncer cervical.

Um estudo de 2012 feito pela universidade de Swinburne observou como alguns destes extratos abrandavam duas enzimas-chave no metabolismo de carboidratos que afetam o açúcar no sangue e diabetes e também descobriram que tinham um efeito antioxidante.

“Plantas medicinais australianas são uma fonte inexplorada e deve ser mais pesquisada como potenciais tratamentos para a diabetes”, disse o Professor Enzo Palombo, Presidente do Departamento de Química e Biotecnologia de Swinburne.

Professor Palombo disse ainda outros estudos em animais e, eventualmente, nos seres humanos são necessários para aprofundar essa questão.

Jornal de referência: BMC Medicina Complementar e Alternativa

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