Pesquisadores de Harvard descobrem que o horário da refeição pode aumentar risco de diabetes

Um novo estudo pode ajudar a explicar por que a tolerância à glicose – a capacidade de regular os níveis de açúcar no sangue – é menor no jantar quando comparado com o café da manhã para as pessoas saudáveis, e por que os trabalhadores por turnos estão em maior risco de diabetes.

Em um estudo altamente controlado de 14 indivíduos saudáveis, uma equipe liderada por pesquisadores da Harvard Brigham and Women Hospital (BWH) mediu as influências independentes de fatores comportamentais (horário das refeições, sono / vigília, e muito mais), do relógio interno do corpo (sistema circadiano), e as divergências entre estes dois componentes que influenciaram a capacidade de uma pessoa em controlar os níveis de açúcar no sangue. A equipe relata suas descobertas – com implicações para os trabalhadores por turnos e para o público em geral – na semana de 13 de Abril no PNAS.

“Nosso estudo destaca que não é apenas o que você come, mas também quando você come que influencia grandemente a regulação do açúcar no sangue, e que isso tem consequências importantes de saúde”, disse o co-autor correspondente Frank Scheer, de Harvard Medical School (HMS), neurocientista associado e professor assistente de medicina na Divisão de Desordens Circadianas e do Sono nos Departamentos de Medicina e Neurologia da BWH. “Nossos resultados sugerem que o sistema circadiano afeta fortemente a tolerância à glicose, independente da alimentação / jejum e ciclos de sono / vigília”.

No novo estudo, liderado por Scheer e o co-autor correspondente Christopher Morris, um instrutor HMS de medicina da Divisão de Desordens Circadianas e do Sono, os voluntários participaram de dois protocolos. No primeiro, os participantes tiveram a sua primeira refeição do dia (“café da manhã”), às 8 horas e sua última refeição do dia (“jantar”) às 20 horas e dormiram à noite. Na segunda, os seus horários foram modificados por 12 horas, com café da manhã às 8 da noite e jantar às 8 horas da manhã, e eles foram programados para dormir durante o dia. As próprias refeições eram idênticas. A equipe de pesquisa media os níveis de glicose e insulina em intervalos de 10 minutos depois de cada refeição e de hora em hora durante todo o ciclo sono / vigília completa, entre uma série de outros hormônios.

A equipe descobriu que os níveis de glicose após refeições idênticas ficavam 17 por cento mais elevados (ou seja, menor tolerância à glicose) pela noite do que de manhã, independente de quando um participante dormia ou fazia suas refeições. Eles também descobriram que o trabalho noturno simulado (dormir durante o dia, tomando café da manhã às 8 da noite, etc.), reduziu a tolerância à glicose por vários dias. Este fenômeno, que os pesquisadores chamam de “desalinhamento circadiano” pode ter implicações importantes para os trabalhadores por turnos.

“Estes dois efeitos parecem ser mediados, pelo menos em parte, por dois mecanismos diferentes relacionados com a insulina”, disse Morris. Uma diminuição da regulação circadiana em resposta à insulina de fase inicial (como uma medida da função das células beta do pâncreas) parece explicar, pelo menos em parte, a diferença entre a tolerância à glicose, à noite e pela manhã. O desalinhamento circadiano, por outro lado, foi associado com sinais de diminuição da sensibilidade à insulina, mas sem interrupções na resposta à insulina de fase inicial. Os pesquisadores acreditam que os sinais conflituosos do relógio interno central do corpo e o ciclo de comportamento de vários órgãos, tais como o fígado e pâncreas, podem contribuir para estes efeitos de desalinhamento no controle de glicose.

O novo trabalho pode ajudar a equipe e os outros a desenvolver e melhorar as estratégias para controlar os níveis de glicose na atividade-dia de pessoas e trabalhadores noturnos. Além de considerar os papéis da dieta e do exercício, alguns grupos estão buscando medicamentos que podem ajudar a regular os níveis de açúcar no sangue em trabalhadores por turnos. Scheer, Morris e seus colegas estão se concentrando no papel do horário das refeições.

“Pelo fato de que o trabalho noturno nunca irá desaparecer, estamos pesquisando se é possível agendar a ingestão de alimentos para ocorrer em horários mais vantajosos”, disse Scheer, que também é o diretor do Programa de Cronobiologia de Medicina da BWH. “Através de uma melhor compreensão dos fatores-chave que contribuem para as alterações na tolerância à glicose, poderemos ser capazes de encontrar melhores estratégias para ajudar a diminuir o risco de diabetes para os trabalhadores de turno”.

http://news.harvard.edu/


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