Terapia com células estaminais e drogas reacende uma nova esperança para o tratamento do diabetes 2

A terapia com células-tronco está dando um raio de esperança aos cientistas para tratar o diabetes tipo 2 , que é o grande desafio para as próximas três décadas em todo o mundo, incluindo os EUA e a Índia.

Cientistas da University British Columbia com sede no Canadá, mostraram pela primeira vez que o diabetes tipo 2 pode ser combatido com uma combinação de células tronco especialmente cultivadas aliada a drogas convencionais para o diabetes.

Os cientistas já utilizaram células-tronco para reverter o diabetes tipo 1 em ratos e esperam aplicar descobertas semelhantes na expansão do tratamento para o diabetes tipo 2 também. Ao contrário do tipo 1, que atinge a infância, o diabetes tipo 2 afeta as pessoas mais tarde na vida, especialmente os mais velhos, sendo responsável por 90% dos casos de diabetes em todo o mundo.

Timothy Kieffer, pesquisador-chefe do BetaLogics, simulou o diabetes tipo 2 em camundongos, colocando-os em uma dieta de alto teor de gordura, e de alto teor calórico durante várias semanas antes de implantar cirurgicamente células pancreáticas que haviam sido cultivadas em laboratório à partir de células-tronco humanas.

Timothy Kieffer, professor do departamento de ciências celulares e fisiológicos na University of British Columbia
Timothy Kieffer, professor do departamento de ciências celulares e fisiológicas na University of British Columbia

Os ratos que receberam uma combinação de células juntamente com um dos três medicamentos para diabetes, tornaram-se “glicose tolerantes” como quaisquer ratos saudáveis, mantendo o açúcar no sangue sob controle mesmo após a ingestão de alimentos açucarados. Mas o outro grupo de ratos com diabetes tipo 2 que receberam os medicamentos, mas não os transplantes de células-tronco, permaneceram intolerantes à glicose como sempre.

“A evidência sugere que são os rápidos aumentos de glicose é que fazem um monte de danos – aumentando os riscos para a cegueira, ataque cardíaco e insuficiência renal”, diz Kieffer, membro do Instituto de Ciências da Vida da UBC.

A terapia de combinação também provocou um resultado inesperado, pois os ratos retornaram a um peso normal, o mesmo peso dos ratos do grupo de controle saudáveis ​​que tinham sido criados em uma dieta de baixo teor de gordura.

“A perda de peso foi intrigante, porque algumas das terapias comuns do diabetes muitas vezes levam ao ganho de peso”, disse Kieffer, esperando que isso lhes daria uma pista para mais estudos para entender como os transplantes de células levam à perda de peso.

A equipe também está concentrando suas pesquisas sobre maior número de células progenitoras – além dos cinco milhões testados neste estudo – para ver se ele pode alcançar os mesmos resultados sem a necessidade de drogas adicionais.

Cerca de 400 milhões de pessoas em todo o mundo têm diabetes e é a oitava maior causa da morte, afetando tanto os países desenvolvidos quanto os países em desenvolvimento.

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