Ingrediente de remédio para tosse ajuda a combater diabetes

Um ingrediente encontrado em inúmeros anti-tussígenos parece melhorar a produção de insulina em seres humanos, descoberta que pode conduzir a novos tratamentos para a diabetes Tipo 2.

Os médicos da Heinrich Heine University, em Dusseldorf, Alemanha, descobriram que o elemento dextrometorfano aumentou a liberação de insulina do pâncreas em uma série de estudos conduzidos, primeiramente, em ratinhos, em amostras de tecido pancreático humano, e, finalmente, em uma pequena amostra de pessoas com diabetes .

Dextromethorphan, muitas vezes é indicado pelas letras DM nos rótulos dos medicamentos para tosse, e tem poucos efeitos colaterais graves, particularmente em comparação com o atual arsenal de medicamentos usados ​​para tratar as pessoas com diabetes tipo 2, disseram os pesquisadores.

Os resultados foram publicados hoje (16 de março) na revista Nature Medicine.

Os autores do novo estudo disseram que descobriram por engano estes bons efeitos do dextrometorfano sobre a diabetes. Com base no trabalho que outros pesquisadores fizeram uma década atrás, eles pensaram que o dextrometorfano iria suprimir a secreção de insulina em pacientes com uma condição chamada hiperinsulinismo, que consiste em ter muita insulina na corrente sanguínea, quase que o oposto do diabetes.

Em vez disso, eles descobriram que o dextrometorfano – ou, mais especificamente, um composto chamado dextrorfano, que é um sub-produto que se forma no corpo quando alguém toma dextrometorfano – aumenta a produção de insulina pelo pâncreas.

O dextrometorfano funciona para abafar a tosse ao suprimir a atividade de certos receptores, denominado N-metil-D-aspartato (NMDA), no bolbo raquidiano, que é uma parte do tronco cerebral acima da medula espinhal, disse o autor Eckhard Lammert , professor de fisiologia animal na Heinrich Heine University. Receptores NMDA também são encontrados nas células produtoras de insulina no pâncreas.

As novas descobertas mostram que a supressão dos receptores NMDA, do pâncreas, aumenta a secreção de insulina estimulada por glicose. Lammert disse que a descoberta surpreendeu, e não está claro ainda porque ela funciona dessa forma.

Os pesquisadores alertam que as pessoas com diabetes não devem começar a se automedicar com um medicamento à base de dextrometorfano. O estudo humano, enquanto promovia concentrações crescentes de insulina e redução da glicose no sangue, incluiu apenas 20 participantes.

“Até o momento, só temos os resultados de um estudo clínico de dose única, que nos fazem otimistas, mas [isso] não é suficiente para avaliar o benefício clínico desta droga para o tratamento à longo prazo em pessoas com diabetes”, disse Lammert para o Ciência Viva.

“Minha esperança é que nossa pesquisa desencadeie novos estudos clínicos em centros de diabetes estabelecidos”, e que estudos clínicos de longo prazo também sejam realizados, disse ele.

Se for descoberto que o dextrometorfano não funciona para controlar a diabetes, em seguida, os pesquisadores poderiam testar outras drogas que inibem receptores NMDA, para ver o seu efeito sobre esta condição, disseram os pesquisadores.

Um dos autores do estudo, o Dr. Jan Marquard, também da Heinrich Heine University, disse que está trabalhando em um novo estudo clínico para avaliar os efeitos de se tomar dextrometorfano, juntamente com a sitagliptina, uma droga para diabetes.

http://www.livescience.com/


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