Na Índia é mais barato fazer tiras de teste de Diabetes utilizando seda

Tecelões de teares manuais qualificados e seda abundante asseguram a chave para uma solução inovadora.

Uma picada no dedo, uma gota de sangue, uma medida de glicose. Um teste rápido ajuda as pessoas com diabetes a prevenir que seus níveis de açúcar no sangue subam ou caiam demais. Geralmente envolve uma tira de papel ou de plástico, impregnada com uma enzima que ajuda a converter o açúcar em um sinal elétrico para poder ser lido por um dispositivo portátil. Mas na Índia, essas tiras são feitas de seda.

Esta escolha de material, aparentemente luxuosa, é realmente prática e de baixo custo. Em algumas partes da Índia, a seda é abundante, explica Nsikan Akpan, dizendo que o país tem legiões de tecelões hábeis em trabalho de tear, que podem fazer as tiras de teste.

Uma empresa chamada Achira Labs, com sede em Bangalore, surgiu com a idéia. Akpan escreve:

As novas tiras de seda para testes, a serem lançadas este ano, dará a mesma informação que outros tipos de tiras de glicose, mas serão mais fáceis de fabricar. Tiras de plástico e papel são normalmente pulverizadas com enzimas que quebram o açúcar no sangue em eletricidade. Em seguida, uma máquina incorpora eletrodos no material, de modo que os sinais elétricos possam ser transmitidos para o dispositivo de medição da glicose. Sensores de seda de Achira apenas exigem um spray. Os fios revestidos podem simular os sinais eletroquímicos.

Tiras de seda vão custar de um quarto a um terço do preço da tira de papel ou plástico, que agora estão disponíveis em caixas de 100 custando cerca de 1.600 rúpias (US $ 25). Achira Labs desenvolveu também tiras de seda revestidas com anticorpos para detectar perigosos patógenos em fraldas causadoras de diarreia.

Os EUA e outros países ainda terão as tiras de testes com o papel e plástico: a seda é demasiadamente cara para os locais onde não existe este material em abundância. A inovação é apenas um exemplo de como os chamados países em desenvolvimento podem se valer de métodos feitos sob medida para atender as condições locais. Não há uma maneira certa, mas muitas.

http://www.smithsonianmag.com/


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