Universidade americana apresenta tratamento eficaz para diabéticos tipo 1 com hipoglicemia grave

Pacientes com diabetes tipo 1 (DM1) que frequentemente desenvolvem uma baixa de açúcar no sangue (hipoglicemia) como consequência de tratamentos com insulina ao longo do tempo são capazes de recuperar o a normalidade da condição depois de receber um transplante com células das ilhotas pancreáticas, de acordo com um novo estudo conduzido por pesquisadores da Escola Perelman de Medicina da Universidade da Pensilvânia, publicado on-line em Diabetes.

Hipoglicemia severa é uma complicação potencialmente fatal resultante de um tratamento com insulina para DM1 – pode ocorrer quando os mecanismos de defesa do organismo contra a baixa de açúcar no sangue perdem a sensibilidade após longo período de tempo com o problema, causando tremores, irritabilidade, confusão, tontura, falta de ar, e até mesmo convulsões ou perda de consciência.

Neste estudo, liderado por Michael R. Rickels, MD, MS, professor associado de medicina e diretor médico do Programa de Transplante Celular de Ilhotas Pancreáticas em Penn Medicine, os pacientes com DM-1 que estavam sofrendo de “desconhecimento de hipoglicemia” – quando um paciente tem baixa de açúcar arterial, mas não sente sintomas capazes de reconhecer internamente a condição – automaticamente aumentam o seu próprio açúcar no sangue a níveis normais em até seis meses depois de submetidos ao transplante de células da ilhota. Ilhéus pancreáticos são pequenos cachos de células do pâncreas que contêm diversos tipos de células, incluindo as células que produzem insulina que ajudam no processo de gerenciamento de açúcar corpo.

“Os resultados deste estudo sugerem que o transplante de células da ilhota pode ser um tratamento eficaz para pacientes com diabetes tipo 1 que estão experimentando eventos hipoglicêmicos significativos devido a seu corpo não ser mais capaz de reconhecer os baixos níveis de açúcar no sangue”, disse Rickels. “Atualmente, o transplante de células de ilhota é considerado experimental para diabéticos tipo 1, mas este estudo mostra que ele tem o potencial de melhorar drasticamente a capacidade do paciente para se defender e reconhecer os sintomas de hipoglicemia e eliminar episódios hipoglicêmicos graves.”

Os pacientes que se submetem a transplante de células das ilhotas pancreáticas recebem ilhotas de doadores falecidos, às vezes através de duas infusões separadas. Neste estudo, 12 pacientes com desconhecimento de hipoglicemia e com eventos frequentes de hipoglicemia severa foram submetidos a uma ou duas infusões de ilhotas, a fim de alcançar-independência de insulina. Os sujeitos, todos com cerca de 30 anos de história da doença antes da infusão, e foram avaliados em suas capacidades para reconhecer a hipoglicemia antes da infusão e em seis a sete meses depois. Os resultados foram depois comparados com um grupo de controle. Após o transplante de células ilhotas, o tempo que os sujeitos passavam com hipoglicemia foi quase abolido. Além disso, seus corpos foram capazes de responder adequadamente a hipoglicemia induzida por insulina experimental após o transplante.

“Agora que temos visto melhorias na proteção contra a hipoglicemia como resultado do transplante de células ilhotas, estamos avaliando a durabilidade à longo prazo destes mecanismos de defesa restaurados”, disse Rickels. O trabalho adicional no laboratório de Ali Naji, MD, PhD, do professor J. William White de Cirurgia e co-diretor da Unidade de Diabetes do Tipo 1 para o Instituto Penn para Diabetes, Obesidade e Metabolismo, visa o desenvolvimento de novos medicamentos com abordagem imunossupressora para reduzir o risco de efeitos secundários adversos.

http://www.upenn.edu/


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