Pessoas com diabetes dão pouca atenção às advertências de perigo do sal, diz estudo

Em uma pesquisa recente, a maioria dos adultos com diabetes sabia que uma dieta rica em sal está ligada à hipertensão arterial e acidente vascular cerebral, mas a maioria continuava a consumir muito sódio de qualquer maneira.

“Apesar do conhecimento de que uma dieta rica em sal está relacionada com a pressão arterial elevada, isto parecia não ser motivo de alto nível de preocupação com este grupo da população”, escreveu Kristy Gray, pesquisador da University of South Australia, Faculdade de Farmácia e Ciências Médicas, em Adelaide, e co-autores na revista Appetite.

Embora haja alguma controvérsia sobre o consumo ideal de sódio, os autores dizem que também há boas evidências mostrando que uma redução no consumo de sal pode ajudar a prevenir acidentes vasculares cerebrais, ataques cardíacos e outros eventos cardiovasculares.

Além disso, as pessoas com diabetes já estão em maior risco de doença cardiovascular, por isso eles precisam ser mais cautelosos, apontam os autores.

Gray e seus colegas revisaram questionários respondidos por adultos australianos com tipo 1 ou tipo 2 da diabetes. Eles também mediram o açúcar no sangue dos participantes, pressão arterial e a quantidade de sódio na urina.

Das 143 pessoas que participaram do estudo, apenas cerca de um terço sabia que o sal contém sódio. Apenas 6 por cento sabiam que o limite superior recomendado para a ingestão de sal para os australianos é de 6 gramas por dia.

Mais de 80 por cento sabia que alimentos processados, ​​como bacon e pizza, são ricos em sal, e 90 por cento sabia que alimentos como cenouras são pobres em sal. Mas menos de 30 por cento dos participantes sabia que pão e queijo branco são ricos em sal.

Cerca de metade do grupo de estudo acreditavam que sua saúde iria melhorar se reduzissem a ingestão de sal e três quartos concordaram que os fabricantes de alimentos deveriam fazer mais para reduzir o sal.

Mas quando perguntado quais os nutrientes eram a sua maior “preocupação”, 65 por cento das pessoas listaram o açúcar, 41 afirmaram gordura saturada, 35 apontaram a gordura em geral e apenas 10 por centos disse que o sal era sua maior preocupação.

Quase três quartos dos participantes disseram que olham para o teor de sódio dos alimentos quando fazem compras e 38 por cento disseram que muitas vezes compram alimentos de baixo ou reduzido teor de sal.

E as pessoas que disseram ler os rótulos dos alimentos tendiam a relatar a ingestão de menos sódio, apesar de não haver conexão entre os níveis de leitura e de sódio na urina, o que sugere que mesmo as pessoas que tentam ter cuidado com o sal ainda estavam consumindo muito dele.

Em média, as pessoas com diabetes tipo 1 tinham menor ingestão de sódio do que aquelas com tipo 2, e os homens apresentaram maior consumo – uma média de 2.907 miligramas por dia – em comparação com as mulheres, com uma média de 1.962 miligramas por dia.

As pessoas saudáveis ​​devem limitar sua ingestão total de sódio a 2,3 mil miligramas por dia, ou a quantidade de uma colher de sopa de sal, de acordo com os Institutos Nacionais de Saúde. Para adultos com pressão arterial elevada, a recomendação não é mais do que 1.500 miligramas por dia.

Lauren Graf, uma nutricionista no Montefiore-Einstein Cardiac Programa de Bem-Estar, em Nova York, chamou o novo estudo interessante e consistente com outras pesquisas sobre sódio escondido em alimentos processados.

Mas o sódio oculto é apenas um dos muitos aspectos nada saudáveis ​​de alimentos processados ​​que têm o potencial de afetar a saúde do coração, direta e indiretamente, Graf apontou.

“O ‘elefante na sala’ que não está dizendo é que há tantas coisas erradas com um monte de alimentos processados”, disse à Reuters Health.

“Então, eles estão basicamente tentando atribuir o papel da nutrição e da pressão arterial para um micronutriente – sódio – e a realidade é que existem muitos fatores”, disse Graf, que não esteve envolvida no estudo.

Como um exemplo, Graf disse que carboidratos refinados também tendem a aumentar a pressão sanguínea.

“Se um diabético tivesse a escolha de uma versão com baixo teor de sódio de um cereal ou pão altamente processado, ele teria uma falsa sensação de segurança em termos de fazer algo de bom para a sua saúde, porque pensaria estar limitando muito desses alimentos não saudáveis por uma série de razões”, disse ela.

Graf disse que o foco deve ser a mudança para comer comida de verdade e menos alimentos processados, o que reduzirá automaticamente o teor de sódio e aumentará a ingestão de antioxidantes benéficos e fibras.

“Há uma grande quantidade de antioxidantes em vegetais de folhas verdes, no chocolate amargo e nozes que, na verdade, parecem tornar os vasos sanguíneos mais flexíveis e melhorar a pressão arterial”, disse ela.

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