Poderia uma cura para a esclerose múltipla e diabetes estar a caminho?

Os resultados da pesquisa têm implicações importantes para os muitos pacientes que sofrem de doenças auto-imunes que são difíceis de tratar.
Os resultados da pesquisa têm implicações importantes para os muitos pacientes que sofrem de doenças auto-imunes que são difíceis de tratar.

Cientistas descobriram como “desligar” doenças auto-imunes como a esclerose múltipla e diabetes tipo 1, um avanço que pode melhorar a vida de milhões de pessoas.

Pesquisadores britânicos revelaram como parar de atacar as células dos tecidos do corpo saudável.

Uma equipe da Universidade de Bristol descobriram como as células se convertem, permitindo que o sistema imunológico do corpo venha a destruir seus próprios tecidos por engano, em vez de realmente proteger contra a doença.

Espera-se que a descoberta leve ao uso generalizado de um tratamento de imunoterapia orientado para muitas doenças autoimunes, incluindo a esclerose múltipla (MS), diabetes tipo 1, doença de Graves e lúpus eritematoso sistêmico (LES).

A Esclerose Múltipla afeta cerca de 100.000 pessoas no Reino Unido e cerca de 400.000 têm diabetes tipo 1.

O Professor David Wraith, da escola de Medicina Celular e Molecular da universidade, liderou a pesquisa “interessante” – que foi financiada pelo Wellcome Trust.

Ele disse: “O uso da imunoterapia antígeno-específica abre novas e excitantes oportunidades para aumentar a seletividade da abordagem ao fornecer marcadores preciosos para tornar os tratamentos mais eficazes”.

“Estes resultados têm implicações importantes para os muitos pacientes que sofrem de doenças auto-imunes que são difíceis de tratar”.

No estudo, publicado na revista Nature Communications, os cientistas foram capazes de alvejar seletivamente as células que causam a doença auto-imune atenuando sua agressão contra o próprio tecido do corpo, enquanto as convertem em células capazes de proteger contra a doença.

Este tipo de conversão tem sido previamente aplicado a alergias, em um tratamento conhecido como “dessensibilização alérgica”, mas a sua aplicação a doenças auto-imunes tem sido apenas recentemente apreciado.

Os pesquisadores revelaram agora como a administração de fragmentos de proteínas que normalmente são o alvo para o ataque leva a correção da resposta auto-imune.

O seu trabalho mostra também que o tratamento eficaz pode ser conseguido através do aumento gradual da dose de fragmento antigénico injetado.

A fim de analisar a forma como este tipo imunoterapia age, os cientistas olharam para dentro das próprias células do sistema imunológico para ver quais genes e proteínas foram desligadas pelo tratamento.

Eles encontraram alterações na expressão gênica que ajudam a explicar como o tratamento efetivo leva à conversão do agressor em células protetoras.

O objetivo é o de restabelecer a auto-tolerância, para que o sistema imune de um indivíduo ignore os seus próprios tecidos, permanecendo totalmente alerta para proteger contra a infecção.

Os pesquisadores dizem que, visando especificamente as células com defeito, a abordagem imunoterapêutica evita a necessidade de medicamentos imunossupressores.

Estes medicamentos são, muitas vezes associada com efeitos secundários tais como infecções, desenvolvimento de tumores e perturbações de mecanismos reguladores naturais.

A abordagem de tratamento está atualmente em fase de desenvolvimento clínico por meio da empresa de biotecnologia Apitope, uma espécie de agência de desenvolvimento da Universidade de Bristol.

 

http://www.express.co.uk/


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