Tira genérica para LifeScan 10 vezes mais barata enfrenta dificuldades de comercialização nos EUA

A Lifescan Escócia, maior empresa de ciências da vida do país, disse que irá defender-se de uma ação anti-truste movida contra ele por um fabricante de tiras genéricas de teste de açúcar no sangue para diabetes nos EUA.

Numa convocação recebida por um tribunal federal de Los Angeles no início de julho a UniStrip Technologies com base na cidade de Carolina do Norte afirmou que LifeScan Escócia, junto com sua empresa irmã dos EUA LifeScan Inc, havia se envolvido em práticas empresariais anticompetitivas e monopolistas, em uma tentativa de manter a UniStrip fora do mercado.

A denúncia pede ao tribunal um julgamento com júri e uma liminar para impedir o alegado comportamento anti-competitivo da LifeScan e danos não especificados. Se confirmada, a denúncia pode perturbar seriamente a quota de mercado altamente lucrativa da LifeScan nos EUA, onde ela é um dos dois principais fabricantes de kits de diagnóstico caseiros para diabéticos.

De acordo com a UniStrip, a LifeScan reteve descontos e outros incentivos aos atacadistas e varejistas que comercializavam tiras da UniStrip, que vende tiras no varejo por cerca de um décimo do preço das tiras Lifescan nos EUA.

UniStrip lançou suas tiras de teste genéricos nos EUA em abril, depois de receber a aprovação da Federal Drug Administration (FDA) em novembro passado.

O presidente-executivo da empresa Richard Admani disse que práticas de negócios da Lifescan equivalia a uma “flagrante violação” das leis antitruste. “Infelizmente, a propositura da ação foi a única maneira de parar um comportamento de exclusão da LifeScan”, disse ele.

“Muitas pessoas com diabetes precisam de uma alternativa de baixo custo para as tiras de teste. Queremos ser capazes de distribuir nosso produto sem que a LifeScan ameasse ou sufoque os varejistas que querem vender nosso produto.”

Mas na sexta-feira, um porta-voz da Scotland LifeScan disse ao Sunday Herald que as alegações da UniStrip eram “sem mérito e que pretendia se defender contra eles”.

O porta-voz disse que a ação gira em torno do uso de tiras de teste de dispositivos de medição Lifescan fabricados à partir de 2012.

No início deste ano, a LifeScan entrou com um processo por violação de patentes contra a UniStrip para tentar suspender a comercialização de suas tiras para uso na mais recente geração de dispositivos LifeScan para medição de glicose.

“LifeScan não pode garantir o desempenho ou fornecer suporte para tiras de teste desenvolvidas por terceiros que não são licenciadas para uso em nossos produtos”, disse o porta-voz.

O mercado dos EUA para dispositivos de monitoramento de glicose no sangue é responsável por quase metade do rápido crescimento de £ 5 bilhões do mercado global, atualmente dominado pela Roche e LifeScan.

O uso de tiras de teste são utilizados em medidores normalmente auto-administrados por diabéticos entre duas e oito vezes por dia para monitorar os níveis de glicose.

A ação legal deste mês criada pela UniStrip não é o primeiro desafio que a LifeScan enfrenta de uma empresa nova e pequena que deseja se estabelecer no mercado de diagnósticos de diabetes nos EUA.

No ano passado, LifeScan entrou com uma ação de infração de patente contra a pequena empresa Decision Diagnostics, que também produz tiras de teste.

Uma consultoria de negócios independente disse acreditar que a ação legal da UniStrip contra a LifeScan poderia muito bem ser classificada de oportunista. “Em um campo competitivo como este, uma empresa que quer aumentar a quota de mercado pode muito bem pensar que seja mais rentável gastar US $ 10 milhões em uma ação judicial do que investir uma muito maior quantidade de dinheiro para desenvolver novos produtos”, disse ele.

O investimento seria no desenvolvimento de novas tecnologias que viessem substituir os dispositivos de tiras de teste, tais como dispositivos que pudessem fazer uma varredura de luz que passasse através dos globos oculares para calcular os níveis de glicose no sangue.

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