Rótulo de pré-diabetes: “inútil e desnecessário”

Rotular as pessoas com o nível de açúcar no sangue moderadamente alto como pré-diabético é uma medida drástica, prematura, sem valor médico e com custos financeiros e sociais enormes, dizem os pesquisadores da UCL e da Clínica Mayo, em Minnesota.

A análise, publicada no BMJ , considerou se um diagnóstico de pré-diabetes apresenta quaisquer benefícios para a saúde, tais como a melhoria da prevenção do diabetes. Os autores mostraram que os tratamentos para reduzir o açúcar no sangue só atrasou o início da diabetes tipo 2 por alguns anos, e não encontrou nenhuma evidência de benefícios para a saúde à longo prazo.

A diabetes do tipo 2 é normalmente diagnosticada com um exame de sangue que mede os níveis de hemoglobina A1c, que indica o nível médio de açúcar no sangue nos últimos três meses. Pessoas com um A1c maior que 6,5% pode ser diagnosticada com diabetes, mas as últimas diretrizes da American Diabetes Association (ADA) definem qualquer pessoa com um A1c entre 5,7% e 6,4% como tendo pré-diabetes.

Se forem adotadas as diretrizes da ADA no mundo, um terço da população adulta do Reino Unido e mais de metade dos adultos na China seriam diagnosticados com pré-diabetes. O mais recente estudo questiona a lógica de colocar um rótulo em tão grandes camadas da população, pois poderia criar encargos significativos sobre os sistemas de saúde sem conferir quaisquer benefícios para a saúde. Pesquisas anteriores já haviam mostrado que os tratamentos da diabetes do tipo 2 podem fazer mais mal do que bem para as pessoas com níveis de A1c em torno de 6,5%.

3,2 milhões de pessoas no Reino Unido estão atualmente diagnosticados com diabetes tipo 2, mas cerca de 16 milhões iriam se enquadrar na categoria de pré-diabetes do ADA. Há uma condição conhecida como intolerância à glicose (IGT), que afeta cerca de 3,7 milhões de adultos no Reino Unido (8%). As pessoas com IGT estão em alto risco de diabetes, mas o teste é mais demorado do que um simples exame de sangue A1c. Há evidências que sugerem que as intervenções podem retardar a progressão da IGT para diabetes, mas a categoria pré-diabetes da ADA também inclui mais de 12 milhões de pessoas que estão em um risco muito menor de progressão para diabetes, para quem qualquer benefício do tratamento é desconhecida .

A Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou que “o uso do rótulo “pré-diabetes “é desencorajado para evitar qualquer estigma associado com a palavra diabetes e também pelo fato de que muitas pessoas não evoluem para a diabetes como o termo implica”. Orientação do Instituto Nacional do Reino Unido para Saúde e Cuidados (NICE) amplamente alinha com a afirmação de que, busca “afastar-se de descrever pré-diabetes como uma condição separada”. Assim, em se tratando de organizações oficiais de autoridade, para a ADA é muito bonito usar esse termo. No entanto, ele foi capturado em muito na literatura científica mundial e por causa de diferenças étnicas em níveis de A1c, este rótulo pode ser ainda menos válido em outros países e demografia.

“Pré-diabetes é uma categoria artificial com virtualmente zero relevância clínica”, diz o principal autor John S Yudkin, emérito professor de Medicina na UCL. “Não há benefício comprovado de dar tratamento ou drogas de diabetes para pessoas nesta categoria, antes que elas desenvolvam diabetes, principalmente porque muitos deles não vão desenvolver diabetes de qualquer maneira.

“Sensivelmente, a OMS e NICE e a Federação Internacional de Diabetes não reconhecem pré-diabetes no momento, mas estou preocupado com a crescente influência do termo. Ele tem sido usado em muitos artigos científicos em todo o mundo, e tem sido aplicado a uma terço dos adultos no Reino Unido e metade das pessoas na China. Precisamos parar de olhar para isso como um problema clínico com soluções farmacêuticas e se concentrar em melhorar a saúde pública. Toda a população se beneficiaria de uma dieta mais saudável e mais atividade física, por isso, não faz sentido destacar tantas pessoas e dizer-lhes que eles têm uma doença”.

Estudos anteriores já testaram a eficácia de dar às pessoas com IGT uma droga chamada metformina, que é usada para reduzir o açúcar no sangue em pessoas com diabetes. A droga reduziu o risco de desenvolver diabetes em 31% no prazo de 2,8 anos seguinte, provavelmente atrasando seu início em vez de travar completamente o seu desenvolvimento. Mas as pessoas que passam a desenvolver diabetes são muitas vezes tratadas com metformina e mesmo assim não há nenhuma evidência de benefícios à longo prazo pelo fato de iniciar o tratamento mais cedo.

“A ADA recomenda o tratamento de pré-diabetes com metformina, mas a maioria das pessoas acabam por não receber nenhum benefício”, explica o professor Yudkin. “Há custos financeiros, sociais e emocionais significativos envolvidos com a rotulagem e tratamento de pessoas dessa forma. E uma gama de medicamentos mais novos e mais caros estão sendo explorados como tratamentos para a “pré-diabetes”. Os principais beneficiários de tais recomendações seriam os fabricantes de medicamentos, cujo mercado disponível de repente salta para incluir porções significativas da população. Isto é particularmente verdadeiro em economias emergentes como a China e a Índia, onde a regulação do mercado de saúde é um desafio significativo”.

“A dieta saudável e atividade física continuam a ser as melhores formas de prevenir e combater a diabetes”, diz o co-autor Victor Montori, Professor de Medicina da Clínica Mayo, em Rochester, Minnesota, EUA. “Ao contrário das drogas que estão associadas com efeitos extremamente positivos em outros aspectos da vida. Precisamos continuar a fazer esforços para aumentar a saúde geral da população, por meio de medidas que envolvam políticas públicas, em vez de através da marcação de grandes sub-segmentos da população como tendo uma doença. Este é um problema que não deve ser resolvido na cabeceira ou no consultório do médico, mas sim por comunidades comprometidas com a saúde de seus cidadãos”.

Mais informações: Yudkin, Montori, “A epidemia de pré-diabetes: a medicina e a política”, será publicado no BMJ na terça-feira 15 de julho de 2014.

Referência do Jornal: British Medical Journal (BMJ)
Oferecido pela University College London

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