A ligação entre diabetes e doença cardiovascular

A ligação entre diabetes e doença cardiovascular é mais forte do que muitas pessoas imaginam: Cerca de dois terços das pessoas com diabetes morrem de doença cardíaca ou acidente vascular cerebral.

Falei com o meu colega Dr. Benjamin Scirica, cardiologista de Harvard – filiado ao Hospital Brigham and Women, sobre a ligação entre as duas condições. Ele explicou que o diabetes danifica o coração de várias maneiras.

Diabetes conduz a elevados níveis de açúcar no sangue (glicose). Também desencadeia uma resposta imunológica que provoca a inflamação crônica. Ambos ferem as paredes das artérias. Isso faz com que as artérias tenham mais probabilidades de desenvolver aterosclerose, e o acúmulo de placas de gordura nas paredes dos vasos sanguíneos que impedem a circulação sanguínea aumenta o risco de ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral.

Açúcar no sangue em níveis elevados também endurece as paredes das artérias impedindo que elas se expandam, aumentando assim o risco de coágulos sanguíneos.

A boa notícia é que – como acontece em pessoas sem diabetes – controlar os fatores de risco cardíaco diminui o risco de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral. O que isso significa para você?

Primeiro, se você fuma, pare.

Em seguida, faça exercícios regularmente – de preferência em sessões de 45 minutos a uma hora, cinco vezes por semana. O exercício fortalece o sistema cardiovascular.

Se você tem colesterol alto, além de diabetes, saiba que os dois juntos aumentam, e muito, o risco de doença cardíaca. Portanto, é importante reduzir o colesterol, bem como seu nível de açúcar no sangue.

Finalmente, se você tem pressão alta, além de diabetes, esses dois juntos aumentam muito mais o risco de doença cardíaca. Por isso, é ainda mais importante controlar a pressão arterial, algo que pode exigir medicação específica.

Enquanto os medicamentos podem ser necessários para baixar o açúcar no sangue, colesterol e pressão arterial, as alterações de estilo de vida seria, pelo menos, um meio tão poderoso quanto os medicamentos para alcançar esses benefícios.

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