Seria este o elixir da juventude? Pesquisadores descobrem forma de reverter envelhecimento

Médicos pesquisadores em UNSW acham que encontraram uma maneira de reverter o envelhecimento, o que pode levar a novos tratamentos para o câncer, diabetes tipo 2, perda de massa muscular e de doenças inflamatórias.

É uma boa notícia para os preguiçosos, pois imita os métodos tradicionais usados ​​para adiar o envelhecimento – dieta e exercício.

A equipe de pesquisadores da UNSW, em colaboração com os geneticistas da Harvard Medical School, descobriram uma causa do envelhecimento em ratos, e um composto para tratá-lo, e agora esperam começar os testes em humanos no próximo ano.

O estudo, publicado hoje na revista celular, relaciona-se com as mitocôndrias, uma espécie de “bateria” das células, o que lhe dá energia para implementar funções biológicas importantes.

O trabalho, liderado pelo professor David Sinclair, encontrou uma série de eventos moleculares que permitem a comunicação no interior das células entre o mitocôndrias e o núcleo. Quando a comunicação se rompe, o envelhecimento acelera.

“O processo de envelhecimento descobrimos que é como um casal – quando eles são jovens, eles se comunicam bem, mas ao longo do tempo, vivendo em bairros próximos por muitos anos, a comunicação é interrompida”, disse UNSW Professor Sinclair, que é baseado em Harvard.

“E, assim como um casal, restaurando a comunicação, resolve-se o problema.”

Parte do processo de envelhecimento é um declínio na química do NAD, o combustível para o processo de comunicação.

Até agora, a única forma de diminuir essa queda foi através de dieta e exercícios físicos intensos, mas os pesquisadores utilizaram um composto em que as células se transformam em NAD para reparar a rede quebrada e restaurar a comunicação e função mitocondrial.

Após uma semana de tratamento, os animais mais velhos tinham fisiologia semelhante aos mais novos nas medidas-chave.

Enquanto o grupo do Prof Sinclair em Boston trabalhou em músculos de cultura de tecidos, a equipe UNSW trabalhou em modelos animais para provar que poderia ter os mesmos resultados.

Lowy cancer research centre
Professor David Sinclair

Os ratos, que eram de dois anos de idade, também tiveram um bom desempenho na resistência à insulina e da inflamação – ambos os quais são correlacionados com o envelhecimento. Eles foram comparados com animais de seis meses de idade.

“Foi um efeito muito acentuado”, disse Turner. “É algo como vermos uma pessoa com 60 anos de idade sendo semelhante a um jovem de 20 anos em algumas medidas.”

Os ratos mais jovens que receberam o mesmo composto ficaram “cima do nível normal em certas medidas, de acordo com o Dr. Turner. “Por isso, é possível que isso traria benefícios mesmo em seres humanos jovens e saudáveis”.

Uma das principais conclusões envolve o HIF-1, uma molécula intrusiva que frustra a comunicação, e também tem um papel no câncer. Ela atua em muitos tipos de câncer e os pesquisadores descobriram que também muda durante o envelhecimento.

“Ninguém ligou o câncer ao envelhecimento como isso antes”, disse o professor Sinclair. Isto pode explicar por que com o avançar da idade aumenta o risco de câncer.

O Prof Sinclair recentemente co-fundou Metrobiotech, uma empresa que irá testar ainda mais o composto com os pesquisadores olhando para os seus efeitos à longo prazo.

Eles estão explorando se isto pode ser usado para tratar com segurança as doenças raras mitocondriais e outras condições, tais como diabetes tipo 1 e tipo 2, bem como para a longevidade e boa saúde.

Professor Sinclair disse que a conclusão é de que o envelhecimento pode ser reversível se detectado precocemente.

 

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