O futuro do controle da diabetes: tratar a causa, não o sintoma

Não há falta de empresas no espaço de diabetes que procuram capitalizar sobre um enorme mercado. A Associação Americana de Diabetes estima que existam 18,8 milhões de pessoas nos Estados Unidos com diabetes diagnosticada, 7 milhões de casos não diagnosticados, e um colossal número de 79 milhões de pessoas com pré-diabetes. Combinado, existem cerca de 104.800.000 pessoas, ou um terço da população dos EUA. Não é à toa que tantas empresas farmacêuticas estão dedicando recursos para o desenvolvimento de medicamentos para tratar a doença.

Mas, como em tantas outras doenças e condições, os fabricantes de medicamentos estão, em grande parte, dedicados ao tratamento dos sintomas da doença, não visandoa  terapêutica para parar o aumento da glicose no sangue em primeiro lugar. Novas terapias que acham que o foco deveria ser uma defesa de primeira linha ou de forma co-adjuvante irão desempenhar um papel fundamental no futuro da gestão de diabetes. Depois de anos de formulação de medicamentos para tratar o açúcar no sangue, é hora de repensar o paradigma e evitar altos níveis de sangue / glicose de formar inicialmente.

A Novo Nordisk AS é conhecida como um dos esteios da diabetes, responsável ​​por metade dos 10 medicamentos mais vendidos para diabetes no ano passado. Somando à seu reinado, a Novo acaba de receber aprovação para sua caneta de insulina Levemir FlexTouch do ministério da saúde do Canada, permitindo que o marketing naquele país possa começar. A gigante da injeção de insulina tem seis medicamentos para diabetes, com a sua Prandin (repaglinida) aprovada como um tratamento oral para diminuir o açúcar no sangue. Mesmo que seja uma terapia oral, Prandin é insulino-dependente para trabalhar, agindo sobre o pâncreas ajudando a liberar o hormônio peptídeo.

Olhando em uma direção diferente dos gigantes como Novo Nordisk e Merck, a Lexicon Pharmaceuticals comunicou que um estudo clínico de sua droga oral LX4211, um inibidor duplo dos transportadores de glicose sódio 1 e 2 (SGLT1 e SGLT2) atingiu sua principal finalidade de reduzir a glicose pós-prandial (após a refeição) em pacientes diabéticos tipo 2 com insuficiência renal moderada a grave. SGLT1 e SGLT2 são transportadores de baixa afinidade integrais na absorção de glicose no tracto gastrointestinal e nos rins.

Controlar os níveis de glicose após as refeições é importante, porque as pessoas que vivem com diabetes sofrem um aumento de açúcar no sangue, uma vez que os carboidratos são convertidos em glicose e entram na corrente sanguínea nesse momento. O estudo ainda estava em pequena escala, envolvendo 30 pacientes, mas forneceu informações valiosas para a eficácia potencial do LX4211 em controlar os níveis de hemoglobina A1c (HbA1c), o padrão-ouro para medir o controle do diabetes ao longo do tempo. Os investidores aplaudiram os esforços de desenvolvimento da Lexicon, a julgar pelo seu 1,2 bilhões dólares de capitalização de mercado, mesmo eles não tendo uma droga aprovada.

O dorminhoco no pedaço é a Boston Therapeutics, com sua PAZ320, um candidato não-sistêmico da droga para mastigar. Ao longo das linhas de Lexicon, a Boston Therapeutics está indo atrás do controle da glicose no núcleo – só que Boston Therapeutics tem uma capitalização de mercado de 96 por cento menor (em $ 52 milhões) do que Lexicon, dando-lhe espaço exponencial para apreciação. Os especialistas em carboidratos da Boston Therapeutics formularam o PAZ320 para inibir a hidrólise de enzimas que liberam glicose de carboidratos complexos em alimentos durante a digestão. Em outras palavras, a droga age no trato intestinal para bloquear a absorção de glicose na corrente sanguínea, tratando a causa do problema ao invés de tratar os efeitos do açúcar no sangue. A tecnologia é complexa, mas o resultado não é.

Um estudo de Fase II em Dartmouth-Hitchcock Medical Center com o PAZ320 em pacientes com diabetes tipo 2, confirmou a segurança da droga. Além disso, quase metade dos 20 pacientes do estudo responderam com uma redução 40 por cento nos níveis de glicose pós-prandial. A pesquisa também mostrou o potencial do PAZ320 como uma terapia em combinação, com os resultados, demonstrando que ela funciona independentemente de outros medicamentos. O estudo também mostrou que a droga é eficaz, não importando quanto tempo uma pessoa foi diagnosticada com diabetes. Os efeitos colaterais gastrointestinais foram leves e não houveram eventos adversos graves observados. Os dados foram publicados recentemente na edição de julho / agosto da revista científica Endocrine Practice .

Claro, provavelmente não há uma maneira correta de tratar uma doença tão generalizada e debilitantes como diabetes, e todas as abordagens que demonstram eficácia são certamente bem recebidas pelo mercado. Lexicon e Boston Therapeutics parecem traçar um curso diferente na tentativa de limitar a quantidade de glicose que entra na corrente sanguínea, ao passo que outros laboratórios farmacêuticos continuam na histórica via de tratar os sintomas.

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