Certos medicamentos para diabetes reduzem risco de câncer em mulheres, diz estudo

Uma classe de medicamentos orais para diabetes que tem provocado controvérsias nos últimos anos reduz o risco de câncer em mulheres que o tomam em quase um terço, diz um grande e novo estudo realizado por pesquisadores da Cleveland Clinic .

Na prevenção do câncer, os pesquisadores descobriram que sensibilizadores de insulina, incluindo a droga metformina, rosiglitazona e pioglitazona (os dois últimos comercializado como Avandia e Actos) eram mais poderosos do que medicamentos que estimulam a produção de insulina, como a glibenclamida, glipizida e glimepirida.

O efeito foi observado apenas em mulheres que tomaram o medicamento, e não nos homens com diabetes tipo 2. E o resultado foi mais robusto em mulheres que tomam a classe de medicamentos tiazolidinedionas, que são sensibilizadores de insulina, ou tiazolidinedionas (Avandia e Actos), que foram introduzidos na década de 90.

Quando os pesquisadores incluíram as mulheres que tomavam metformina para tratar a sua diabetes tipo 2 com aquelas que tomavam tiazolidinedionas, constataram uma redução de risco de câncer de 22% superior ao fornecido pela glibenclamida, glipizida e glimepirida.

Os resultados, publicados quinta-feira na revista Diabetes, Obesity and Metabolism, vem após uma semana de uma decisão pelo FDA, Food & Drug Administration, de suspender a maioria das restrições ao uso do medicamento Avandia no tratamento de pacientes americanos com diabetes.

Depois que um cardiologista da Cleveland Clinic, o Dr. Steven Nissen, publicou um estudo sugerindo que os pacientes que tomavam Avandia eram mais propensos a sofrer um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral, o FDA apertou o cerco contra o uso da droga. Até recentemente, a droga era usada por somente 3.000 pessoas nos EUA, e tinha sido proibida na Europa.

Para discernir o efeito de prevenção do câncer pelos medicamentos para diabetes, os pesquisadores analisaram um período de oito anos (1998-2006), vasculharam e cruzaram informações de duas bases de dados da Clínica de Cleveland para esse período. Foram rastreados 25.613 registros de pacientes com diabetes tipo 2 que estavam fazendo uso de um único medicamento para diabetes e outras amostras de tecido foram coletadas em 48.051 ocorrências de câncer. Nesse período, 892 casos de câncer foram observados em pacientes que tinham diabetes tipo 2.

Após o ajuste para fatores de risco, tais como idade, obesidade, tabagismo, hipertensão arterial e anormalidades do colesterol, os pesquisadores descobriram que as “mulheres cujos medicamentos aumentavam a sensibilidade de seus órgãos e músculos à insulina eram menos propensas ao desenvolvimento de câncer do que aquelas que utilizaram medicamentos para diabetes que aumentava a produção de insulina pelo pâncreas.

“Esta é uma boa notícia”, disse o principal autor do estudo, Dr. Sangeeta Kashyap do Instituto de Endocrinologia e Metabolismo da Clínica Cleveland. Notando que os medicamentos sensibilizadores de insulina são amplamente disponíveis como genéricos de baixo custo, Kashyap, disse que a prova de seu valor clínico adicional deve incentivar os endocrinologistas a pensarem mais amplamente sobre os riscos de seus pacientes ao delinear um curso de tratamento.

“Isso diz a nós médicos, enquanto estamos tratando de pessoas com diabetes, que precisamos pensar não apenas sobre o seu risco de doença cardíaca ou a possibilidade de ganho de peso, mas sobre o câncer também”, disse Kashyap. “E quando se trata de câncer, a escolha dos agentes que prescrevem faz a diferença”.

O câncer é 30% a 50% mais comum em pacientes com diabetes do que naqueles sem a doença metabólica, e as mulheres com diabetes parecem ter, especialmente, um risco elevado de câncer de mama e do aparelho reprodutor. Uma ampla variedade de células cancerosas parecem preencher os receptores de insulina, e a insulina se comporta no corpo como um fator de crescimento. Como resultado, doenças malignas parecem pegar mais facilmente e crescem de forma mais agressiva em circunstâncias em que os níveis de insulina no sangue são altos, no caso das pessoas com diabetes do tipo 2.

Por muitos anos, o alto risco de desenvolver e morrer por doença cardiovascular dos pacientes diabéticos escondeu a ligação entre diabetes e câncer, disse Kashyap. Agora que os pacientes com diabetes tipo 2 estão tendo o seu açúcar no sangue melhor controlado, eles estão vivendo por tempo suficiente para tornarem-se mais vulneráveis ao câncer.

Mas por que o efeito foi observado em mulheres e não nos homens? Os pesquisadores da Clínica de Cleveland reconhecem que estão perplexos. Pode ser porque os hormônios sexuais desempenhem um papel no caso de que níveis elevados de insulina em circulação promovem o crescimento do tumor, eles especulam.

Dr. Therese Bevers, diretora médica do centro de prevenção do câncer do MD Anderson, sugeriu que algumas medidas de redução de risco de câncer que podem ser mais difundidas entre os homens – por exemplo, tomar drogas anti-inflamatórias – podem ser o suficiente para ter feito com que pareça que as mulheres sejam mais protegidas pelas drogas do que os homens. É importante que os estudos clínicos testem os efeitos dos “medicamentos, disse ela.

“Esses tipos de dados é que geram as hipóteses”, disse Bevers, que não esteve envolvido na pesquisa atual. “Então reunimos dados de pesquisa com animais, e de estudos de fase inicial para definir estratégias em seres humanos para quimioprevenção”. Pelo fato do estudo identificar as associações, mas não uma relação de causa e efeito entre certos medicamentos para diabetes e risco de câncer, é “muito preliminar” utilizá-lo para orientar as decisões clínicas sobre a melhor forma de tratar o diabetes de um paciente, disse ela.

http://www.latimes.com/


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