Baobá – O antigo fruto africano que combate a diabetes

A super-fruta africana baobá polvilhada em smoothies e em nossa comida poderia manter o diabetes sob controle

Ela contém três vezes mais vitamina C que uma laranja duas vezes mais cálcio que o leite e gosto de um cruzamento entre um abacaxi e melão. Mas poucas são as chances de algum de nós ter ouvido falar do fruto do baobá – e muito menos saboreá-lo em um café da manhã. Prezado na África durante séculos por suas propriedades para turbinar a saúde, o ancestral fruto da árvore do baobá é uma fonte extremamente rica de polifenóis, conhecido por ser benéfico em reduzir a resposta glicêmica – velocidade com que o açúcar é liberado na corrente sanguínea. Agora, os cientistas da Universidade de Oxford Brookes estabeleceram que esta vantagem pode ser transferida para os gêneros alimentícios, levantando a possibilidade de criação de uma gama de “alimentos funcionais” produzidos especificamente para reduzir os efeitos da diabetes tipo 2.

Pesquisadores do Centro de Alimentos Funcionais da universidade, que acaba de publicar suas descobertas na revista científica Nutrition, mediu e extraiu o conteúdo polifenol do fruto do baobá.

Usando voluntários humanos saudáveis, a equipe de pesquisa mediu a taxa de colapso do amido e açúcar em suas correntes sanguíneas depois deles terem comido o extrato de baobá contido em um pão branco ou dissolvido em água.

A fruta da árvore baobá cresce em grandes vagens ovóides e é seco e em pó antes de ser comido
A fruta da árvore baobá cresce em grandes vagens ovoides e é consumida após transformada em pó

Eles descobriram que o extrato de fruta baobá adicionado ao pão branco reduziu significativamente a taxa a que o açúcar foi liberado para a corrente sanguínea após a digestão e do mesmo modo, quando adicionado a água. Não houve efeito sobre a saciedade. A pesquisa fornece evidências de que existe um potencial de baobá para ser adicionado aos alimentos e bebidas aos pacientes com diabetes tipo 2 para ajudá-los a controlar os seus sintomas.

“Mais estudos humanos sobre a resposta glicêmica seriam essencial para determinar a dose ideal do extrato da fruta do baobá na redução da glicemia pós-prandial”, concluíram os pesquisadores.

Cultivadas em 32 países africanos e em algumas partes da Austrália, o fruto do baobá é rico em cálcio, potássio, tiamina e vitamina B6 – todos os nutrientes importantes para a saúde geral.

A polpa do fruto também é rico em proteínas e carboidratos e, em muitos países pobres é considerada uma valiosa fonte de alimentação, enquanto que o óleo extraído do fruto é conhecido por suas propriedades hidratantes e de cura. Também é tradicionalmente usada para tratar muitas doenças que vão desde diarreia até febre.

É secada naturalmente no ramo antes da colheita, suas sementes são então retiradas e moídas em pó.

Desde o lançamento no Reino Unido no ano passado, muitos cidadãos britânicos se apressaram para comprar o nutriente-denso superalimento e suas vendas dispararam em 1600 por cento.

O baobá é indígena para os países africanos e seu fruto tem o poder de reduzir o açúcar no sangue
O baobá é indígena para os países africanos e seu fruto tem o poder de reduzir o açúcar no sangue

Paul Gugenheim, da Minvita, a empresa que vende baobá no Reino Unido em comprimido e em pó, e que fez uma parceria com o Eden Project, na Cornualha diz: “Esta pesquisa confirma que emocionante Baobá é um fruto com propriedades extraordinárias para a saúde.

A diabetes é um dos principais problemas de saúde do nosso tempo, e é estimado para afetar milhões de pessoas e custar bilhões de libras para o sistema de saúde nos próximos 25 anos. Se um produto prontamente disponível natural pode ser encontrado para ser útil no controle dos sintomas desta terrível doença, isto só pode ser um benefício para todos nós”.

Dra. Sarah Brewer diz: “O Baobá oferece uma série de benefícios para a saúde nutricional, que só agora estão sendo reconhecidos no Ocidente. Ele carrega alta de concentrados de anti-oxidantes, energia, vitaminas e minerais, aumentando a imunidade e o fortalecimento de cálcio para os ossos”.

“Rico em ferro, rico em potássio e contém ingredientes vitais para a coagulação do sangue, pode até mesmo ajudar a apoiar o sistema circulatório, enquanto o alto teor de fibra beneficia o sistema digestivo”.

Mas Bridget Benelam, cientista sênior de nutrição na Fundação Britânica de Nutrição, diz: “Muitas fontes dizem que ele é rico em vitamina C e cálcio, mas você tem que comer de uma forma processada, como um pó ou geleia em vez de todo o fruto”.

Ela ainda acrescenta: “Eu sou cético em relação a quanta diferença esses alimentos realmente fazem para a ingestão de nutrientes das pessoas como forma realista, pois a maioria das pessoas não vai comê-los com freqüência ou em grandes quantidades, em comparação com os alimentos mais básicos que fazem parte da dieta alimentar”.

 

http://www.express.co.uk/

 

PS do Editor TiaBeth: No Brasil ainda não se encontra à venda. Porém no Reino Unido, as informações seguem abaixo.

Boabab está disponível nas lojas  Holland & Barrett, Planeta Orgânico e lojas de alimentos naturais, com preços a partir de R$ 25,00 para uma quantidade de 250g da super-fruta em pó. R$ 50,00 por 90 comprimidos. Pedidos on-line a partir de minvita.co.uk


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