Insulina ainda é produzida na maioria das pessoas com diabetes tipo 1

Uma nova tecnologia permitiu aos cientistas provar que a maioria das pessoas com diabetes tipo 1 têm células beta ativas, células que produzem a insulina, encontradas no pâncreas. A diabetes tipo 1 ocorre quando o sistema imunológico do organismo destrói as células, que produzem a insulina, substância que permite a glicose no sangue, ter acesso às células do corpo.

Até agora pensava-se que todas essas células estariam perdidas dentro de alguns anos após o desenvolvimento da condição. No entanto, uma nova pesquisa conduzida pela Escola de Medicina da Universidade de Exeter, que foi financiado pela Diabetes UK e publicado em Diabetologia (a revista da Associação Europeia para o Estudo da Diabetes), mostra que cerca de três quartos dos pacientes com a condição ainda possui um pequeno número de células beta que não somente são produtoras de insulina, como também a produz em resposta à alimentação, da mesma forma que uma pessoa sem a condição.

O estudo, que foi financiado pelo Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde, através do Mecanismo de Pesquisa Clínica Exeter, testou 74 voluntários. Os pesquisadores mediram a quantidade de insulina natural que eles produziram e se elas responderam às refeições, um sinal de que as células estão saudáveis ​​e ativas. Eles descobriram que 73 por cento produziram baixos níveis de insulina e que esta ocorreu independentemente de quanto tempo o paciente já era portador da diabetes. Os pesquisadores estudaram a resposta da produção de insulina para uma refeição para saber se o baixo nível de produção de insulina eram oriundos das células beta.

Dr. Richard Oram, da Universidade de Exeter Medical School, que liderou o estudo, disse: “É extremamente interessante que baixos níveis de insulina ainda são produzidos pela maioria das pessoas com diabetes tipo 1, mesmo que ela já esteja com esta doença por 50 anos. Significa que os níveis de insulina sobem após uma refeição indicando que estas células beta restantes podem responder de modo normal – parece que elas são imunes ao ataque, ou então se regeneraram.

Os pesquisadores usaram novas tecnologias que são capazes de detectar em determinado momento, níveis mais baixos de insulina do que era possível anteriormente. Os níveis são tão baixos que os cientistas haviam pensado que nenhuma insulina foi produzido “.

Dr. Matthew Hobbs, chefe de pesquisa da Diabetes UK, disse: “Sabemos que a preservação ou restauração ainda que relativamente de pequenos níveis de secreção de insulina em pacientes com diabetes tipo 1 pode evitar a hiperglicemia (níveis altos de glicose) e reduzir as complicações e, portanto, muito da pesquisa centrou-se sobre as formas de fazer com que novas células pudessem ser transplantadas para o corpo. Esta pesquisa mostra que algumas das células beta da própria pessoa permanecem e, por conseguinte, pode ser possível regenerar essas células no futuro. Também é possível que o entendimento de que algumas pessoas mantenham a produção de insulina enquanto outros perdem pode ajudar a responder questões fundamentais sobre a biologia da diabetes tipo 1 e nos ajudar a avançar no sentido de buscar uma cura para a doença”.

O diabetes tipo 1 afeta cerca de 200 mil pessoas só no Reino Unido. A doença começa normalmente na infância e faz com que o próprio sistema imunológico do corpo ataque e destrua as células produtoras de insulina no pâncreas, deixando o paciente dependente ao longo da vida de injeções de insulina.

Dr. Oram disse: “Nós agora somos capazes de estudar essa área com muito mais detalhes. Ao estudar as diferenças entre aqueles que ainda produzem insulina e aqueles que não produzem, nós podemos ajudar a descobrir como preservar ou repor as células beta no diabetes tipo 1.. Poderia ser um passo fundamental no caminho para terapias para proteger as células beta ou incentivá-las a se regenerar.

“O próximo passo é um estudo em muito maior escala observando a genética e sistema imunológico de pessoas que ainda produzem insulina, e para responder a importante questão de saber se as complicações da Diabetes Tipo 1 são reduzidas em pessoas com baixos níveis de insulina”.

Um dos participantes, Alex Nesbitt, de 56 anos, foi diagnosticado com diabetes tipo 1 há 36 anos, e é monitorado por uma bomba de insulina, que é permanentemente ligada a seu corpo. Ele disse que a situação estava “o levando ao extremo”, especialmente por causa do estigma associado à doença. Ele disse: “Por muito tempo, as pessoas acreditavam que, se você tem diabetes tipo 1, isto seria o fim de sua produção de insulina. Este estudo levanta algumas questões importantes sobre se esse é realmente o caso. É muito emocionante ver a opinião geral ser desafiada dessa maneira, e eu estou fascinado para saber que diferença isso vai fazer para o futuro”.

 

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