Novo procedimento de transplante de ilhotas oferece melhores resultados para quem tem diabetes tipo 1

A mais recente abordagem para transplante de ilhotas, no qual um grupo de células produtoras de insulina são transplantadas à partir de um pâncreas de doadores de fígado de outra pessoa, tem produzido resultados substancialmente melhores em pacientes com diabetes tipo 1, e pode oferecer uma alternativa mais durável em comparação com o transplante total do pâncreas.

Participantes de um estudo receberam novas células das ilhotas isoladas do pâncreas de doadores de órgãos para ajudar seus corpos a produzirem insulina, o hormônio que sustenta a vida responsável pela absorção de glicose do sangue. A nova abordagem permitiu que as células colhidas tivessem um curto período de descanso antes de um transplante, resultando no aumento dos níveis de produção de insulina na mesma medida em que os pacientes foram capazes de descontinuar as injeções diárias de insulina. Os resultados do estudo, realizado por pesquisadores da Escola Perelman de Medicina da Universidade da Pensilvânia, apareceu recentemente publicado na revista Diabetes.

No estudo, os pesquisadores utilizaram uma técnica avançada para isolar e recolher as células de ilhéus do pâncreas de dadores. Ao contrário dos métodos anteriores, em que as células dos ilhéus isolados foram imediatamente transferidos para o destinatário, a nova técnica permitiu que as células extraídas descansassem num ambiente controlado durante três dias antes do transplante. A inflamação que ocorre quando as células são colhidas, muitas vezes pode predispor a rejeição ao destinatário após o transplante. Contudo, ao permitir que as células repousassem, a inflamação – e possibilidade de rejeição – é reduzida.

Finalmente, o período de repouso também resultou em um processo mais eficiente, permitindo que os pesquisadores utilizassem menos células dos ilhéus que nos métodos anteriores que requeriam células de dois ou mais pâncreas de dadores para conseguir resultados semelhantes. Apesar do menor número de células das ilhotas transplantadas, a nova abordagem resultou em melhora significativa da função das células da ilhota.

“Estes resultados mostram que o transplante de ilhotas tornou-se um método mais promissor para substituir as células das ilhotas em diabéticos tipo 1 com problemas graves para baixar o nível de açúcar no sangue”, disse o principal autor Michael R. Rickels, MD, MS, diretor médico do Programa de Transplante de Células de Ilhota Pancreática e professor associado de Medicina em Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo na Penn Medicine. “Temos visto resultados positivos de longo prazo com esta técnica, e estamos animados em oferecer esta opção para nossos pacientes, onde atualmente um transplante de pâncreas inteiro exige um cirurgia de grande porte e é a única alternativa disponível”.

A nova abordagem, conhecida como o protocolo CIT07, foi desenvolvida pelo National Institutes of Health e patrocinada pelo Consórcio Clínica (CIT), no qual Penn atuou como membro desde 2004. De acordo com o novo protocolo que mede a massa das células da ilhota, todos os pacientes envolvidos no estudo foram capazes de sair de insulinoterapia e assim permanecerem após pelo menos um ano, sem perda da massa celular transplantada.

Tipicamente, os pacientes com diabetes tipo 1 devem auto-administrar múltiplas injeções de insulina por dia, ou recebê-la por uma infusão contínua a partir de uma bomba utilizável. No entanto, a terapia com insulina é difícil calibrar a evolução das necessidades de energia do corpo, e os pacientes são obrigados a verificar com frequência os seus níveis de açúcar no sangue e ajustar a sua dose de insulina. Os diferentes níveis de insulina no corpo, muitas vezes resulta em pouca quantidade de açúcar no sangue (hipoglicemia), o que pode induzir um coma ou outra situação de emergência médica. Por outro lado, o transplante de ilhotas, quando eficaz, dispensa o auto-monitoramento ajustando os níveis de insulina para manter o açúcar no sangue em uma faixa normal (homeostase) interna.

“O fato de um maior número de células das ilhotas transplantadas no novo protocolo serem capazes de se integrar e continuar a produzir insulina por pelo menos um ano mais tarde, em comparação com estudos anteriores, nos dá a esperança de que mais pacientes com diabetes tipo 1 sejam capazes de viver uma vida plena e saudável livre dos perigos da hipoglicemia e do ônus da administração de insulina”, disse o autor sênior e principal pesquisador Ali Naji, MD, PhD, diretor cirúrgico do Programa de Transplante de Pâncreas na Penn Medicine.

Cerca de cinco a dez por cento de todas as pessoas com diabetes têm diabetes tipo 1. Anteriormente conhecido como diabetes juvenil, o diabetes tipo 1 é geralmente diagnosticado pela primeira vez em crianças e adultos jovens e persistem por toda a vida. Pacientes com a doença não produzem insulina devido a destruição auto-imune das células produtoras de insulina no pâncreas. Sem insulina, o paciente não pode converter açúcar, amidos e outros alimentos em energia necessária para a sobrevivência. Quando não tratada, a diabetes tipo 1 é uma doença potencialmente fatal.

 

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