“Paradoxo da obesidade” – Ser magro com diabetes é uma combinação perigosa

Estar acima do peso ou obeso é um fator de risco para o desenvolvimento de diabetes tipo 2, mas verifica-se que esses pacientes mais pesados ​​podem ter uma vantagem: as pessoas que estão acima do peso quando são diagnosticadas com diabetes vivem mais do que os seus pares mais magros.

O chamado “paradoxo da obesidade”, em que o excesso de peso parece ter efeito protetor contra a morte precoce, já tinha sido visto antes em insuficiência cardíaca e doença renal crônica.

Mas, diz a autora do estudo, Mercedes Carnethon, professora associada de medicina preventiva da Universidade Northwestern, que não significa necessariamente que o ganho de peso em excesso seja uma estratégia saudável, mas sim, pode ser que as pessoas que são magras, quando eles desenvolvem diabetes já estejam mais vulneráveis e pior  de saúde. “Trabalhamos com a hipótese de que o diabetes pode ser diferente”, diz ela. “Eles podem ter desenvolvido diabetes por razões não relacionadas à obesidade”.

No geral, cerca de 85% das pessoas com diabetes são pesados. Ganhar muito peso é um dos principais contribuintes para o diabetes tipo 2, uma vez que as células de gordura em excesso podem afetar a forma como o corpo quebra a glicose e produz insulina, mas alguns indivíduos com peso normal podem desenvolver a doença também. Os idosos e as pessoas de origem asiática têm maior probabilidade de estar no peso normal, quando diagnosticados, por exemplo.

Para o novo estudo, publicado no Journal of the American Medical Association ( JAMA ), Carnethon e sua equipe analisaram os dados de cinco estudos anteriores que fizeram rastreamento de pessoas para riscos de doenças cardíacas. Os estudos, que foram realizados entre 1990 e 2011, incluiu 2.625 pessoas que foram recentemente diagnosticadas com diabetes, cerca de 12% dos quais com peso normal.

Os pacientes magros pareciam metabolicamente similares aos que eram obesos, com exceção de seu peso, repararam os pesquisadores. Mas eles tinham duas vezes mais chances de morrer em qualquer ponto do que suas contrapartes mais pesadas. Mesmo após o ajuste para outros fatores de risco conhecidos para contribuir para a diabetes, como pressão arterial elevada, níveis elevados de colesterol e tabagismo, as maiores taxas de mortalidade permaneceu.

Além disso, para ter em conta a possibilidade de que os pacientes com peso normal poderiam ter vindo a perder peso devido a outras doenças subjacentes, os pesquisadores excluíram as pessoas que morreram dentro de dois anos após o diagnóstico de diabetes. A duplicação do risco de morte precoce persistiu.

No geral, a taxa de mortalidade em pessoas com sobrepeso e obesas com diabetes foi de 1,5% ao ano, em comparação com 2,8% em pacientes magros.

Então, o que provoca a doença nessas pessoas com peso normal? Mais estudos são necessários para descobrir isso, mas os autores têm alguns palpites. Predisposição genética para a produção de insulina inadequada pode ser parte do problema, diz Carnethon. “Precisamos explorar as variações genéticas relacionadas com a secreção de insulina”, diz Carnethon. “É possível que fatores genéticos possam estar promovendo resistência à insulina e influenciando outra coisa relacionada com a mortalidade. Nós realmente não sabemos”.

Também é possível que a gordura corporal pode ainda desempenhar algum papel. O estudo mediu o índice de massa corporal dos participantes (IMC), a relação entre a sua altura e peso, mas não foi capaz de levar em conta a sua composição de gordura corporal, ou o quanto do seu peso corporal total era composto de gordura em relação à massa muscular. Muitas pessoas aparentemente magras têm mais gordura do que músculo, mas com gordura no interior.

Mesmo com um IMC saudável, por exemplo, essas pessoas podem abrigar uma grande quantidade de gordura visceral profunda em seu abdômen, um tipo de gordura que é particularmente perigosa para a saúde, uma vez que secreta hormônios e substâncias que podem prejudicar a capacidade da insulina para quebrar o açúcar. Também o fato de que muitos dos pacientes magros com diabetes incluídos no novo estudo eram idosos, eles provavelmente tinham menos massa muscular e mais gordura.

Os resultados levantam o alarme de que o diabetes não é apenas uma doença do excesso de peso ou para obesos, diz Carnethon, e que os médicos devem estar à procura de sinais, mesmo entre os seus pacientes mais magros, particularmente aqueles que são idosos. “A preocupação dos médicos sobre as pessoas de peso normal com diabetes devem ser potencialmente ainda maior do que para seus colegas que desenvolveram diabetes em um peso mais elevado”, diz ela.

 

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