Teste de sangue pode ajudar a prever diabetes tipo 1 em crianças, diz estudo

Um diagnóstico de diabetes tipo 1, muitas vezes parece vir do nada. Mas os pesquisadores alemães dizem que podem prever quem provavelmente irá desenvolver a doença crônica.

Amostras de sangue de crianças com maior risco genético do diabetes tipo 1 revelam indícios significativos “pré-clínicos”, descobriram os pesquisadores. O preditor mais forte é a presença de dois auto-anticorpos relacionados com diabetes, eles relataram em 18 de junho edição do Journal of the American Medical Association .

“Se você tem dois ou mais auto-anticorpos, é quase inevitável que você vá desenvolver a doença. A maioria das pessoas – mesmo os médicos – não confirmam esse risco “, disse o Dr. Jay Skyler, vice-diretor de pesquisa clínica do Instituto de Pesquisa de Diabetes e professor da Universidade de Miami Miller School of Medicine. Skyler não estava envolvido na pesquisa.

Quase 70 por cento dos jovens com dois auto-anticorpos relacionados ao diabetes desenvolveram diabetes tipo 1 durante um período de 10 anos em comparação com menos de 15 por cento das crianças com apenas um auto-anticorpo, relataram os pesquisadores.

Skyler, co-autor de um editorial da revista que acompanha, disse que este estudo destaca a necessidade de estratégias eficazes de prevenção para o diabetes tipo 1.

A diabetes tipo 1 acredita-se ser uma doença auto-imune em que o sistema imunológico do corpo destrói erroneamente as células beta do pâncreas que são produtoras de insulina. A insulina é um hormônio necessário para converter os carboidratos dos alimentos em combustível para o corpo.

Para sobreviver, as pessoas com diabetes tipo 1 devem monitorar sua ingestão de alimentos e substituir a insulina não mais produzida através de injeções ou uma bomba de insulina.

O diabetes tipo 1 pode ocorrer em qualquer idade, e não há atualmente nenhuma maneira conhecida para prevenir ou curá-la, de acordo com o JDRF (ex-Associação de Diabetes Juvenil Research). E ao contrário de suas contrapartes mais comum, a diabetes tipo 2, o desenvolvimento de diabetes tipo 1 não está ligado ao estilo de vida.

O presente estudo incluiu crianças do Colorado, Finlândia e Alemanha, que foram acompanhadas desde o nascimento, até os seus 15 anos. Crianças no Colorado e da Finlândia foram incluídos no estudo se tivessem um genótipo específico que indica uma predisposição genética para o desenvolvimento de diabetes tipo 1. As crianças no estudo alemão tinham de ter um dos pais com diabetes do tipo 1 para serem incluídas na pesquisa.

Mais de 13 mil jovens foram recrutados. Durante o estudo de seguimento, os pesquisadores descobriram que cerca de 1.100 crianças – ou cerca de 8 por cento do total do grupo – desenvolveu um ou mais auto-anticorpos, que são marcadores para a destruição das células beta, produtoras de insulina do pâncreas.

A grande maioria das crianças, apesar de seu maior risco, permaneceu livre do diabetes tipo 1 e livre dos sinais de que a doença pode se desenvolver.

“Os auto-anticorpos são um marcador para o risco de diabetes. [Mas] eles são apenas marcadores, pois não causam a doença “, disse o Dr. Joel Zonszein, diretor do Centro de Diabetes Clínica do Centro Médico Montefiore, em Nova York.

Das crianças que desenvolveram os anticorpos, 585 desenvolveram dois ou mais. Os restantes 474 crianças tiveram apenas um auto-anticorpo, de acordo com o estudo.

Em crianças com vários auto-anticorpos, 43,5 por cento desenvolveram diabetes tipo 1, dentro de cinco anos, cerca de 70 por cento tinham diabetes após 10 anos e cerca de 84 por cento tinham a condição depois de 15 anos. Na marca de 10 anos, apenas 14,5 por cento das crianças com um único auto-anticorpo tinham desenvolvido diabetes tipo 1.

Os pesquisadores também descobriram que as crianças que tinham vários auto-anticorpos antes de 3 anos de idade eram mais propensos a desenvolver rapidamente diabetes tipo 1. Crianças com determinados genótipos – genótipo HLA DR3/DR4-DQ8 – eram mais propensos a desenvolver diabetes tipo 1 mais rápido. E as meninas tinham mais probabilidade de progredir para diabetes tipo 1 mais rápido do que os rapazes se tivessem vários auto-anticorpos, de acordo com o estudo.

“Os resultados deste estudo sugerem que deve haver uma ênfase maior para [as pessoas com vários auto-anticorpos] para recrutamento em estudos que testam terapias para atrasar ou prevenir a diabetes tipo 1”, disse Skyler.

Zonszein disse que estes resultados podem ajudar a prever melhor o que é de alto risco para o tipo 1 da
diabetes. “[No entanto], ainda estamos muito longe de parar o desenvolvimento da diabetes tipo 1”, acrescentou.

Ele também observou que as crianças neste estudo eram quase todas brancas, assim estes resultados podem não traduzir para outras populações, como os negros ou hispânicos.

 

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