Descoberta proteína imunológica pode parar a diabetes em seu início, sugere estudo

O pesquisador, professor Len Harrison identificou a proteína CD52 que protege o organismo contra as respostas de defesa excessivas ou prejudiciais, que podem ser utilizadas para prevenir e tratar a diabetes do tipo 1 e de outras doenças auto-imunes. (Crédito: Cortesia da imagem de Walter e Eliza Hall Institute)

Pesquisadores de Melbourne, na Austrália, identificaram uma proteína imune que tem o potencial para frear ou reverter o desenvolvimento da diabetes tipo 1 em seus estágios iniciais, antes que as células produtoras de insulina sejam destruídas.

A descoberta tem repercussões mais amplas, uma vez que a proteína é responsável pela proteção do corpo contra as respostas imunitárias excessivas, e poderia ser usada para tratar, ou mesmo impedir, outras desordens do sistema imunológico, tais como a esclerose múltipla e artrite reumatoide.

O professor Len Harrison, Dra. Esther Bandala-Sanchez e Dr Yuxia Zhang lideraram a equipe de pesquisa da divisão de Medicina Molecular do Walter e Eliza Hall Institute, que identificou o CD52, proteína imunológica responsável por suprimir a resposta imunológica, e seu potencial para proteger contra doenças auto-imunes. A pesquisa foi publicada hoje na revista Nature Immunology .

As chamadas doenças auto-imunes se desenvolvem quando o sistema imunológico ataca os próprios tecidos do corpo erroneamente. O professor Harrison disse que o CD52  é uma grande promessa como agente terapêutico na prevenção e tratamento de doenças auto-imunes, como a diabetes tipo 1.

“Imunossupressão por CD52 é um mecanismo previamente desconhecido que o corpo usa para regular-se e proteger-se contra as respostas imunes excessivas ou prejudiciais”, disse o professor Harrison. “Estamos entusiasmados com a perspectiva de desenvolver esta descoberta nestes estudos clínicos logo que possível, para ver se o CD52 pode ser usado para prevenir e tratar o diabetes tipo 1 e outras doenças auto-imunes. Isso já suscitou o interesse de empresas farmacêuticas”.

A diabetes tipo 1, uma doença auto-imune que se desenvolve quando as células imunes atacam e destroem as células beta produtoras de insulina no pâncreas. Cerca de 120 mil australianos têm diabetes tipo 1 e a incidência dobrou nos últimos 20 anos. “O diabetes tipo 1 é uma doença que perdura por toda a vida”, disse o professor Harrison. “Ela normalmente se desenvolve em crianças e adolescentes, e isso realmente torna a vida extremamente difícil para eles e suas famílias. Ele também pode causar complicações significativas de longo prazo envolvendo os olhos, rins e danos dos vasos sanguíneos, e com grande custo para a comunidade.”

O professor Harrison disse que as células T que possuem ou libertam elevados níveis de CD52 são necessárias para manter o equilíbrio do sistema imunológico. “Em um modelo pré-clínico da diabetes do tipo 1,  a remoção das produtoras de CD52 das células imunitárias conduziu a um rápido desenvolvimento da diabetes. Pensamos que a libertação de CD52 de células são essenciais para impedir o desenvolvimento da doença autoimune, e que tem um grande potencial como um agente terapêutico “, disse ele.

CD52 parece desempenhar um papel dominante na atividade imunológica de controle ou supressão nos estágios iniciais da resposta imune, disse o professor Harrison. “Nós identificamos uma população especializada de células imunológicas (células T) que carregam altos níveis de CD52, que eles liberam para amortecer a atividade de outras células T e evitar respostas imunitárias descontroladas”, disse o professor Harrison. “As células funcionam como um mecanismo precoce de ‘frenagem“.

O professor Harrison disse que seu objetivo é prevenir e finalmente curar a diabetes tipo 1. “Em modelos animais, podemos prevenir e curar a diabetes tipo 1”, disse o professor Harrison. “Tenho esperança de que estes resultados possam ser aplicáveis em seres humanos, e espero que seja em um futuro não muito distante.”

Esta pesquisa foi apoiada pela National Health and Medical Research Council da Austrália e pelo Governo de Victoria.

 

http://www.sciencedaily.com/


Similar Posts

Topo