Nossos medidores de glicose no sangue são precisos?

Os medidores de glicose no sangue, que são aparelhos que milhões de diabéticos dependem para controlar o nível de açúcar no sangue, vêm se tornando menos dispendiosos, mais fáceis e menos doloroso para usar.

Mas eles não se tornaram mais precisos, explanou um alto funcionário do Food and Drug Administration (FDA), agência reguladora desta área, no 21 de maio em uma reunião de pesquisadores que analisam os estudos que mostram uma grande variação no desempenho das máquinas utilizadas para medir os níveis de glicose no sangue.

Katherine Serrano, chefe da filial da divisão de aparelhos de química e toxicologia de diabetes do FDA, disse que o governo federal está ciente dos problemas de precisão com medidores no mercado. Mas ela disse que o FDA está limitado na sua ação porque alguns fabricantes estão na Ásia, e a agência só leva em consideração os estudos dos próprios fabricantes relacionados com a precisão do aparelho que comercializam.

Muitos especialistas em saúde afirmam que um medidor de glicose no sangue fornece uma leitura falsa, coloca o paciente em risco de tratamento ao induzi-lo a tomar insulina demais ou de menos. Se muita insulina é dada, pode reduzir os níveis de glicose no sangue para até níveis perigosamente baixos, colocando o paciente em risco de hipoglicemia grave e possível internação.

Normalmente, uma pessoa com diabetes testa o seu nível de açúcar no sangue antes de comer ou fazer exercícios para descobrir se ele ou ela está dentro da faixa normal. O paciente usa insulina ou dieta para restaurar a glicose no sangue a um nível saudável. Cerca de 24 milhões de pessoas têm diabetes nos Estados Unidos, e quase um terço desse número dependem de insulina para regular o açúcar no sangue.

Pesquisadores da Sociedade de Tecnologia Diabetes reunidos em Arlington, Virgínia, apresentaram vários estudos feitos nos Estados Unidos e na Alemanha, mostrando que é comum que muitos dispositivos fiquem aquém do padrão de exatidão de 95 por cento exigido pelo FDA. Os consumidores muitas vezes compram os dispositivos baseados no que é mais barato, ou aquele que é coberto por seu plano de saúde, sem perceber que nem todos os medidores oferecem a mesma precisão, disseram.

Serrano disse que vários fatores podem reduzir a precisão de um glicosímetro, como são chamados este aparelhos. Armazená-lo em uma área quente ou frio, ou não lavar as mãos antes de usá-los são exemplos que podem levar à imprecisão. Ela disse que estudos feitos por fabricantes que buscam aprovação são feitos em laboratórios por pessoal treinado.

“Houve uma série de avanços na tecnologia dos medidores, mas não temos visto grandes avanços na precisão”, disse Serrano.

Serrano aponta que os fabricantes não têm muito incentivo para melhorar a precisão porque a lei federal exige apenas uma prova de que eles são “substancialmente equivalentes” a outra medidores já existentes no mercado. O FDA se baseia em estudos do próprio fabricante para analisar a precisão e não necessita de qualquer teste independente, disse ele. Aqui estão algumas dicas para ajudar a melhorar a precisão.

 

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