Transplantes de células pode resultar em cura do diabetes tipo 1

Transplantes experimentais em universidade americana mostrou-se bem sucedido em reverter ou diminuir a diabetes tipo 1.

Dave Thoen temia ficar sozinho à noite, sabendo que ele poderia ser surpreendido a qualquer momento por uma debilitante, mesmo mortal, baixa repentina de seus níveis de glicose no sangue.

O atuário Bloomington sofria de diabetes e de uma outra doença chamada “desconhecimento de hipoglicemia”, que bloqueia os sinais indicadores do baixo nível de açúcar no sangue. Apesar dos exames de sangue freqüentes e atenção obsessiva pela dieta e exercícios, as convulsões poderiam agredi-lo feito um martelo – como um apagão que ocorreu numa noite durante uma viagem de negócios à Los Angeles. Quando Thoen recuperou a consciência, ele ficou trancado fora de seu quarto e coberto de sangue. Seus espasmos aparentemente lhe tinham feito bater com a cabeça repetidamente no criado-mudo.

“Eu literalmente tive que rastejar para a recepção do hotel”, lembrou Thoen.

Hoje os medos são apenas uma memória. Thoen é uma de 48 pessoas que realizou um conjunto de tratamentos experimentais inovadores da Universidade de Minnesota (UM), que provou que o transplante de células produtoras de insulina, conhecidas como “células de ilhéus” podem tratar e, por vezes, curar a diabetes tipo 1, um dos mais graves flagelos da nação.

Depois de mais de três décadas de pesquisas, um consórcio de escolas que inclui a UM completou o estudo testando nova técnica de transplante. Agora, a UM está se preparando para realizar o procedimento nos EUA, aguardando licença do FDA (Food and Drug Administration) para se tornar um local de referência. Funcionários da universidade dizem que uma licença para o “medicamento biológico” lhes permitiria comercializar o novo tratamento, que custou a UM pelo menos US $ 25 milhões em subvenções e doações até o momento. Isso, dizem eles, representaria um exemplo único de uma universidade trazendo um novo tratamento diretamente da pesquisa acadêmica para aplicação em seres humanos, sem qualquer tipo de financiamento de empresas.

“Isso é completamente e totalmente inédito”, disse o Dr. Bernhard J. Hering, que dirige o projeto na UM.

Se o FDA aprovar, disse Hering, um médico será capaz de prescrever ilhotas humanas em vez de injeções de insulina. Em algum lugar entre 60 e 70 por cento dos pacientes que receberam as células poderiam esperar para ficarem livres de insulina depois de cinco anos, disse Hering.

Mesmo aqueles que ainda devem continuar a tomar alguma insulina, como Thoen, dizem que a operação é de mudança de vida. Antes do tratamento, disse Thoen, ele se sentia culpado contando com a família e amigos para cuidar dele. Após o tratamento, ele foi capaz de levar seus dois filhos para a Boundary Waters Canoe Wilderness Area em um acampamento, algo que ele diz que não teria coragem no passado.

“A transformação para mim foi absolutamente incrível”, disse ele.

Cegueira, insuficiência renal

Cerca de 26 milhões de americanos têm diabetes, e o número está crescendo em um ritmo que o Centro para Controle e Prevenção de Doenças chamou de “insustentável”. Cerca de 95 por cento dos diabéticos têm diabetes tipo 2, que é causada em grande parte pela má alimentação e exercício físico insuficiente. Ela ocorre quando as células do pâncreas não produzem insulina suficiente – hormônio que transforma os alimentos em glicose – ou quando as células deixam de reconhecê-lo.

Cerca de 1,5 milhões de pessoas têm diabetes tipo 1, que surge quando o sistema auto-imune do organismo destrói suas próprias células da ilhota. Destes, cerca de 100.000 deles são como era Thoen, que também sofrem de desconhecimento hipoglicêmico.

As pessoas com diabetes desregulada enfrentam complicações sérias, incluindo cegueira, falha cardíaca e renal, disfunção sexual, danos nos nervos e morte.

Stephanie Arneson, 49 anos, de Rogers, foi diagnosticada com diabetes tipo 1 aos 3 anos de idade. Ela tentou de tudo para regular o seu açúcar no sangue, incluindo uma bomba de insulina, mudanças em seu regime de injeção e programas especiais de formação.

“Nada parecia ajudar”, disse Arneson. “Eu vivia com a ambulância na minha casa três vezes por mês.”

A doença levou-a a cegueira do olho esquerdo.

A gota d’água veio quando Arneson desmaiou enquanto dirigia seu carro e bateu em um muro de concreto. O médico a encaminhou para o programa de transplante experimental na UM. Ela rejeitou suas primeiras células do doador em 2001. Mas dois transplantes adicionais em 2003 foram bem sucedidos, e ela tem estado livre da insulina desde então.

Arneson, uma trabalhadora das relações humanas e mãe de duas filhas, disse que nunca soube o que era a vida sem diabetes até então. No passado, por exemplo, quando sentia sede, seria uma indicação de açúcar elevado no sangue. Ela ligou para o Dr. Hering em pânico por um tempo pensando que deveria estar rejeitando suas células de ilhotas, porque ela estava com sede, mas os exames de sangue estavam normais.

Ele disse,”Stephanie, as pessoas ficam com sede”, lembrou Arneson. “Toda essa coisa normal é tão difícil de acostumar.”

Doadores de pâncreas

A gênese do programa de transplante de ilhotas da UM veio em 1974, quando os cirurgiões David Sutherland e John Najarian realizaram o primeiro transplante de um doador falecido para um destinatário de vida. Décadas de pesquisa se seguiram. A Universidade de Alberta em Edmonton conseguiu um grande avanço com um protocolo de uso de vários doadores, mas os destinatários voltaram a tomar insulina depois de um ano ou dois. Em 2005, a UM desenvolveu um novo protocolo de colheita de células de um único doador e relatou no ano passado que os destinatários tinham permanecido sem tomar insulina, ou quase livres, depois de muitos anos.

“Portanto, agora é que se tornou o novo padrão”, disse Hering.

O procedimento é o seguinte: Quando um doador de pâncreas se torna disponível, as suas células das ilhotas são colhidas e limpas. Então elas são injetadas através de uma pequena incisão na barriga do destinatário em uma veia “portal”, o que lhes proporciona um via para o fígado (o próprio pâncreas é frágil e de difícil acesso). Elas se instalam e começam a produzir insulina. O paciente, então, recebe imunossupressores para bloquear o corpo de atacar as células estranhas.

Lorna Zaworski, 47 anos, de Minneapolis, foi diagnosticada com diabetes aos 9 anos. Ela recebeu um transplante de células ilhotas na UM em agosto de 2000 e já não tem a necessidade de tomar insulina por quase 13 anos. Solicitada a descrever sua vida antes da operação, voltou-se para o marido, Tom.

“Eu a conheci no chão do Northtown Mall,” disse ele. “Ela era um dos meus melhores clientes quando eu estava trabalhando de segurança lá.”

Tom Zaworski disse Lorna tinha uma diabetes tão frágil que ele pensou por cinco anos se iria se casar com ela. “Ela estava começando a ter hipoglicemias atrás do volante. Nós a apelidamos de ‘Crash’, porque ela vivia batendo os veículos”, lembrou.

Apenas um mês depois eles finalmente se casaram. Ela foi colocada na lista de transplantes na UM, e seis semanas depois recebeu suas células das ilhotas de um doador de Oregon.

Ao contrário de alguns pacientes, Lorna Zaworski não sofreu efeitos nocivos das drogas imunossupressoras, que podem causar feridas na boca, problemas de estômago, diarreia, anemia e aumento da susceptibilidade a doenças.

Por enquanto, as células das ilhotas devem ser colhidas a partir dos órgãos de doadores falecidos. Mas, com apenas 7.000 doadores de pâncreas por ano, e apenas 2.000 a 4.000 adequados para o transplante, a quantidade não será suficiente. A UM está na vanguarda da pesquisa que poderia levar a um pronto fornecimento de células das ilhotas, no entanto, elas teriam origem de porcos especialmente criados que vivem em ambientes estéreis ou a partir de células-tronco humanas.

Hering disse que está apostando em porcos, embora a ideia deixe algumas pessoas surpresas. “Eles são mais fáceis para proporcionar um maior controle de qualidade e de consistência”, disse ele.

Ambas as tecnologias prometem eliminar a necessidade de comprimidos imunossupressores e de seus efeitos colaterais, algumas das células de ilhéus foram concebidas para fazer a insulina e outras, hormônios, mas também medicamentos imunossupressores.

“Nós possuímos porcos geneticamente modificados com ilhotas muito originais”, disse Hering. “Isso é uma realidade, não ficção científica. ”

 

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