Crianças de Nova Iorque ajudam os cientistas a prevenir o diabetes tipo 1

Teresa Quattrin

Mais de 1.000 crianças de Nova Iorque que estão em risco de desenvolver diabetes tipo 1 estão ajudando cientistas da Universidade de Buffalo e do Hospital Infantil de Buffalo (WCHOB) como encontrar maneiras de prevenir, retardar ou reverter a doença.

Elas são participantes TrialNet, uma rede internacional de pesquisadores financiados pelos Institutos Nacionais de Saúde e dedicados a encontrar maneiras de prevenir, retardar e reverter a progressão da diabetes tipo 1. As crianças estão em alto risco, porque eles têm um parente próximo, geralmente um irmão, com a doença.

“Dos mais de 112 mil participantes em todo o mundo, desde 2005, temos 1425 inscritos em nosso estudo principal no TrialNet  ‘Caminho para a Prevenção'”, explica Teresa Quattrin, Professora da UB e A. Conger Goodyear Professor e Chefe do Departamento de Pediatria da Faculdade de Medicina e Ciências Biomédicas e pediatra-chefe e chefe da Divisão de Diabetes / Endocrinologia WCHOB.

Quattrin é a pesquisadora chefe da UB e WCHOB, dois dos 200 locais de triagem TrialNet em todo o mundo, que é afiliada com a Universidade de Columbia, um dos 18 centros clínicos do TrialNet.

O aumento da incidência da diabetes tipo 2, causada principalmente pela obesidade tem sido bem documentada.

Mas as taxas de diabetes tipo 1, uma doença autoimune em que o organismo destrói sua capacidade de produzir insulina e requer injeções de insulina para sobreviver, também estão aumentando em 3 a 5 por cento ao ano. As razões ainda são desconhecidas, mas a TrialNet está dando às famílias em risco, novas opções de estudo e uma nova esperança.

De acordo com Quattrin, a pesquisa anterior, em Buffalo e em outros países, revelou que pode levar anos para o diabetes tipo 1 avançar até para o ponto em que os sintomas dos pacientes fiquem aparentes, como sede, fome extrema, micção frequente, perda de peso e visão turva. Um paciente pode ser completamente saudável durante anos, mas pode apresentar biomarcadores nas características genéticas e de sangue que revelam que, dentro de cinco ou 10 anos, seja provável que irá sentir os sintomas e desenvolverá o diabetes tipo 1.

“Nos indivíduos que vão se tornar diabéticos do tipo 1, sua capacidade de fazer insulina diminui muito lentamente durante um período de anos, até o ponto onde há apenas 10-15 por cento de insulina restante que é quando os sintomas aparecem”, diz Quattrin. “TrialNet incide sobre aquela janela que precede o início da diabetes.”

TrialNet baseia-se em estudos anteriores que identificaram biomarcadores auto-imunes, conhecidos como anticorpos e outros fatores que descrevem exatamente como um indivíduo que está em risco evolui ao longo do tempo em que se torna um diabético tipo 1.

“Esses estudos sofisticados foram capazes de determinar os fatores, tais como a composição genética de um indivíduo, bem como doenças auto-imunes, que influência porque alguém desenvolve diabetes tipo 1 mais rápido do que outra pessoa”, diz Quattrin. “Esses estudos têm fornecido uma espécie de roteiro que agora nos permitem prever com extrema precisão quando e se um indivíduo vai ser acometido pela diabetes tipo 1”.

Irmãs, irmãos, pais com menos de 45 anos e filhos de diabéticos tipo 1 são elegíveis para se inscrever. Parentes mais distantes também podem ser capazes de se inscrever. Através de exames de sangue e testes de tolerância à glicose, TrialNet oferece uma maneira para que as famílias saibam quem é de alto risco para o desenvolvimento de diabetes. Algumas crianças em situação de risco com biomarcadores específicos podem ser incluídas em um estudo para se tomar insulina oral que pode ser capaz de retardar o aparecimento da doença.

Isso é o que a família Lockwood de Colden, NY, espera para sua filha de 9 anos de idade, Jillian Lockwood.Elade que se envolveu com o TrialNet quando seu irmão, de 12 anos de idade, Dawson, foi diagnosticado com diabetes tipo 1 no WCHOB em 2009. Não muito tempo depois do diagnóstico, Jillian e seu irmão mais velho, Connor, foram testados para biomarcadores como parte de TrialNet; e o teste de Jillian deu positivo.

Jillian está tomando ou insulina oral ou um placebo. E se ela está tomando a insulina, é possível, Quattrin explica, que vai ajudar a preservar a insulina em seu corpo, protelando a diabetes por anos.

“Preservar a insulina por mais anos e, portanto, manter o açúcar no sangue em um nível normal, irá reduzir muito a chance de complicações que surgem a partir do nível de glicose no sangue mal controlado”, diz Quattrin.

As crianças, como Connor Lockwood, com teste negativo, são selecionadas anualmente, de modo que se desenvolverem biomarcadores que mostram que, eventualmente, irá desenvolver diabetes, elas podem começar a tomar a insulina mais cedo e não sentir os sintomas graves e internações que os diabéticos recém-diagnosticados sofrem.

“Com Connor no TrialNet,  o benefício é o diagnóstico precoce”, diz a Sra. Lockwood. “Nós não teremos que nos preocupar se ela vai se tornar diabética. Vamos saber se ela está desenvolvendo os auto-anticorpos. E se os meios de insulina por via oral podem ajudar a Jillian não se tornar diabética até que ela ja esteja com 20 ou 25 anos”, diz ela. “E se ela ajudar a encontrar uma cura para outras pessoas, então é dez vezes a razão para fazer isso”.

Os familiares de diabéticos tipo 1: ou irmãos, pais, filhos, primos, netos, sobrinhos ou netos, quem estiver interessado em participar do TrialNet em Buffalo deve contatar Amanda House, coordenador do projeto TrialNet, em WCHOB no 878-7268. Mais de 1000 crianças de Nova Iorque que estão em risco de desenvolver diabetes tipo 1 estão ajudando cientistas da UB e o Hospital Infantil de Buffalo (WCHOB) a encontrar maneiras de prevenir, retardar ou reverter a doença.

 

http://www.buffalo.edu/


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