Para os médicos, mais medicamentos para diabetes pode significar mais confusão

Os médicos têm mais opções de tratamento do que nunca para ajudar os pacientes a controlar o diabetes tipo 2, mas a qualidade da assistência, em curso continua a ser um grande desafio.

Sexta-feira passada, a Administração de Alimentos e Medicamentos (FDA) aprovou o canagliflozin, primeiro de uma nova classe de medicamentos de diabetes tipo 2, e sexta categoria de medicamentos para diabetes a estrear na última década. Porém mais recentes, e sem dúvida mais eficientes, os medicamentos não garantem melhor cuidado às pessoas vivendo com diabetes. Sem educação e apoio adequados, alguns especialistas dizem que os médicos continuarão a lutar contra uma crescente gama de medicamentos para diabetes a fim de fazer as melhores escolhas para seus pacientes.

“Existem hoje 12 classes de medicamentos que podem ser usados ​​para tratar a diabetes”, disse Mayer Davidson, MD, Diretor do Programa de Diabetes no Martin Luther King, Jr. Care Center, em Los Angeles. “Não há uma única maneira correta de tratá-la.”

Muitas pessoas com diabetes devem ter duas ou três receitas diferentes para manter seus níveis de açúcar no sangue dentro da faixa ideal, o que obriga os médicos a escolher a partir de um grande conjunto de tratamentos possíveis. Prestadores de cuidados de saúde devem pesar os benefícios de cada droga contra os efeitos colaterais e considerar a história pessoal de saúde de cada paciente com o objetivo de determinar um plano de medicação apropriado.

Gerenciar este tipo de combinação no tratamento é complicado o suficiente para endocrinologistas, médicos que se especializam no tratamento de diabetes, mas a grande maioria das pessoas com diabetes tipo 2 não trabalha com um especialista em diabetes para controlar a doença.

Tratar diabetes no consultório médico

Prestadores de cuidados primários de saúde, incluindo clínicos gerais, médicos de família, internistas, atendem a cerca de 90 por cento dos casos de diabetes nos Estados Unidos. Estes médicos assumiram a responsabilidade primária para o tratamento da diabetes tipo 2, além de resolverem problemas de rotina, como sinusite, dor no joelho, e colesterol alto – e eles vivem muitas vezes fazendo malabarismos com todos estes problemas de saúde na visita de 15 minutos que faz ao paciente.

“Os prestadores de cuidados de saúde primários tinham, por necessidade, de se tornarem especialistas em diabetes tipo 2”, disse John Anderson, MD, Presidente do Medicine & Science para a Associação Americana de Diabetes (ADA) e médico de medicina interna praticando em Nashville, Tennessee. “Não há endocrinologistas suficientes e especialistas para lidar com a epidemia de diabetes”.

Existe atualmente uma escassez de 12 a 15 por cento de endocrinologistas para gerenciar pessoas com casos mais avançados de diabetes, e este percentual deverá aumentar à medida que mais pessoas forem diagnosticadas com diabetes, de acordo com a Associação Americana de Endocrinologistas Clínicos. “Você tem uma desconexão entre a condição que precisa ser tratada e o número de especialistas que são capazes de tratá-lo”, disse Ned Kennedy, MD, Presidente do Departamento de Diabetes, Endocrinologia e Metabolismo da Clínica Cleveland.

“Como aumenta o número de opções de tratamento, torna-se mais difícil para os não-especialistas analisarem todas as possibilidades para decidir o melhor tratamento individual para os pacientes”, disse o Dr. Kennedy.

O tratamento de qualquer doença crônica é um desafio, mas o controle da diabetes é especialmente complexo, pois a doença é progressiva e geralmente se torna mais difícil de gerenciar com o tempo.

“Você encontra uma combinação de medicamentos que afetam a pressão arterial alta ou colesterol e é tratado assim mesmo”, disse Davidson. “Ele não costuma mudar ou piorar.” Por outro lado, “o diabetes não é uma condição estável. À medida que o tempo passa, a doença vai se intensificando, o que torna o tratamento mais difícil para os médicos”, disse ele.

“Como não há uma maneira de tratá-lo e um monte de opções, pode ser muito confuso”, particularmente para clínicos gerais e outros não-especialistas, disse Davidson.

Charles Shaefer, MD, um internista praticante em Augusta, Geórgia, que atende pacientes para o tratamento da diabetes, bem como com outras preocupações de saúde em geral, compreende as frustrações de seus colegas. Prestadores de cuidados primários já estão sobrecarregados e lutando para manterem-se com sua carga de trabalho do dia-a-dia, e os médicos precisam investir muito tempo para ficar atualizado sobre este assunto cada vez mais complexo de medicamentos para diabetes.

“Eu comparo comigo mesmo quando vou comprar um PC”, disse o Dr. Shaefer. “Quando saio e olho para todas as opções e especificações, eu até desisto da compra. Para muitos da nossa comunidade de atenção primária, muitas vezes temos esta mesma reação.”

Melhoria da educação para melhorar o atendimento

Os profissionais de saúde podem estar relutantes em receitar medicamentos mais novos, com os quais ainda não estão familiarizados. “Os médicos se acostumam com certas drogas e eles tendem a ficar com aquelas”, disse Davidson.

Mas os pacientes se beneficiam quando os seus médicos estão bem informados sobre novos medicamentos redutores de açúcar no sangue, o que muitos especialistas consideram mais seguros do que algumas drogas anteriores. Tratamentos recentemente desenvolvidos podem também oferecer  outros benefícios, tais como perda de peso .

Segundo o Dr. Anderson, os prestadores de cuidados de saúde precisam de mais educação sobre os mais recentes medicamentos, a fim de melhorar a qualidade do cuidado com o diabetes que as pessoas recebem em seus consultórios médicos.

A ADA e organizações de profissionais de saúde oferecem regularmente palestras, conferências e, cada vez mais, sessões de formação on-line para ajudar os prestadores de cuidados primários a ficarem conhecendo novos tratamentos e orientações, mas os médicos devem ser auto-motivados para aproveitar essas oportunidades. “Nós estamos realmente tentando ser relevantes, mas é um público difícil. Prestadores de cuidados primários estão lidando com artrite, dor nas costas, depressão, hipertensão – você realmente está competindo com vários outros interesses”, disse Anderson.

Além de precisarem ficar informados sobre a crescente gama de opções de tratamento, os médicos de cuidados primários enfrentam outros obstáculos, ​​como ajudar pessoas com diabetes a atingir suas metas de tratamento”.

“O maior desafio para mim é o tempo”, disse Anderson. Em um dia típico no consultório, Anderson pode ver mais de 30 pacientes, muitos com diabetes tipo 2 e, como outros médicos, geralmente tem apenas 15 minutos para gastar com cada pessoa. Os médicos têm um tempo ainda mais difícil de agendamento e gerenciamento de pacientes com diabetes quando eles estão começando com novas receitas ou doses ocasionais de medicamentos, o que pode exigir visitas de acompanhamento a cada poucas semanas para fazer ajustes.

“Não há resposta fácil para tudo isso, mas é um tremendo problema e precisamos tentar maximizar o que podemos fazer para chegar a ela”, disse Davidson.

Davidson acredita que profissionais de nível médio de saúde, incluindo enfermeiros e assistentes dos médicos, devem ser parte da solução. Treinamento desses profissionais para oferecer tratamento de diabetes abrangente pode ajudar os provedores de cuidados primários a chegarem em mais pacientes com uma maior frequência.

Médicos e outros profissionais de saúde podem ser capazes de tratar o diabetes de forma mais eficaz utilizando  sistemas de comunicação online, tipo Skype, que permitem que eles se conectem com pacientes entre as consultas. A fim de tornar o acesso online dos médicos mais amplamente disponível, os planos de saúde terão de chegar a um acordo sobre um sistema adequado de reembolso aos médicos para este tipo de atendimento.

Os pacientes devem assumir a responsabilidade, também

Embora os especialistas concordem que os EUA terão de fazer grandes alterações para seu sistema de saúde, a fim de superar os obstáculos para um tratamento de qualidade para o diabetes, eles enfatizam que os pacientes também têm a responsabilidade de tomar um papel ativo na gestão da sua própria doença.

“Você tem que ser um paciente ativo e envolvido”, disse Anderson. “Você precisa ter um ótimo relacionamento com o seu médico para que você não se sinta mal ao fazer perguntas.”

Anderson sugere que as pessoas com diabetes façam uma lista com perguntas sobre medicamentos e outros assuntos para cada consulta, a fim de que eles possam otimizar o tempo limitado que eles têm com o seu médico.

Claro, disse Kennedy, quando as pessoas com diabetes comprometem-se com mudanças de estilo de vida saudáveis ​​- como perder peso, comer melhor e fazer exercícios regulares – torna mais fácil para os médicos e para eles mesmos manter o controle sobre a doença. “Tudo o que podemos fazer para tratar o diabetes deve ser construído sobre um quadro de mudança de estilo de vida”.

 

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