O açúcar está por trás da explosão global da diabetes tipo 2, diz estudo

O estudo fornece evidências de que “nem todas as calorias são iguais do ponto de vista do risco de diabetes”, disseram os pesquisadores.

Açúcar está por trás da explosão global do diabetes tipo 2, dizem pesquisadores que afirmam que ele desempenha um papel exclusivamente prejudicial causando uma doença que preocupa especialistas, pois poderia sobrecarregar o Sistema Nacional de Saúde.

A obesidade é geralmente citada como o principal motor do diabetes. Mas um novo estudo realizado por pesquisadores norte-americanos de medicina identifica o açúcar como um preditor da diabetes separadamente da obesidade.

Os resultados, publicados na revista científica PLoS One, não afirmam que o açúcar causa obesidade. Mas eles são significativos porque apontam este como sendo intimamente associado com o diabetes, uma doença que pelo menos 2,7 milhões de britânicos já têm.

Pesquisadores liderados por Sanjay Basu, um professor assistente na Stanford University School of Medicine, analisaram a as taxas de açúcar e diabetes de 175 países em todo o mundo na última década.

“Nós não estamos diminuindo a importância da obesidade em tudo, mas estes dados sugerem que ao nível da população, existem outros fatores que contribuem para o risco de diabetes. Além da obesidade e ingestão total de calorias, o açúcar é que parece desempenhar um papel de destaque”, disse Basu.

O estudo “de base populacional em larga escala oferece grande evidência dando a ideia de que nem todas as calorias são iguais do ponto de vista do risco de diabetes”, e sugere que o açúcar tem “uma ligação direta e independente para diabetes”, acrescentou.

Quanto mais o açúcar estava disponível em um país, mais ele tinha diabetes, encontrou a equipe de Basu. Para cada 150 calorias extras consumidas por pessoas no país, a prevalência de diabetes aumentou 0,1%. Mas se essas 150 calorias veio do açúcar, a proporção de pessoas com diabetes aumentou muito mais, 1,1%.

Os pesquisadores também descobriram que quanto mais um país for exposto ao que chamou de “excesso de açúcar”, mais as pessoas serão diabéticas. Quando o açúcar tornou-se menos disponível, as taxas de diabetes caiam.

Basu disse que, embora os resultados não comprovem que a obesidade é causada pelo açúcar, eles “fornecem um  suporte aos demais laboratórios e pesquisas sugerindo que o açúcar afeta o fígado e pâncreas de uma forma direta diferente de outros tipos de alimentos ou obesidade”.

O Dr. Matthew Hobbs, diretor de pesquisas da Diabetes UK, disse que as descobertas devem ser tratadas com cautela. “No momento, a evidência não é forte o suficiente para estarmos confiantes de que o consumo de açúcar tem um efeito direto sobre o risco de diabetes tipo 2”, disse ele.

Ele recomenda a redução do consumo de alimentos ricos em açúcar ou gordura – não o açúcar em si – visto que as calorias que eles contêm podem levar as pessoas ao excesso de peso, que por sua vez aumenta o risco de desenvolver diabetes tipo 2.

A indústria açucareira do Reino Unido, que representa os produtores de açúcar britânicos, rejeitou o estudo. “Opiniões de peritos com evidência científica são claras – o açúcar não causa diabetes”, disse Glenys Jones, gerente de comunicações. O consumo de açúcar britânico tinha diminuído em 6% na última década, período em que a prevalência de diabetes dobrou, acrescentou.

Dr. Aseem Malhotra, um cardiologista do Sistema de Saúde, ativista de campanhas contra o fast-food, disse que o estudo “acrescenta mais combustível na fogueira ao revelar que o açúcar é realmente o assassino silencioso sendo independente do peso corporal”.

 

http://www.guardian.co.uk/


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