Cães de alerta para diabéticos – como “anjos” de pelo

A maravilhosa promessa e popularidade crescente dos cães de alerta e detectores de diabéticos foram destaque em uma história do Wall Street Journal nesta semana que contou com Abbie (à esquerda) e Gracie (sua cadela da raça labrador à direita).

Abbie, com diagnóstico de diabetes tipo 1 aos 4 anos está com 8 anos de idade agora. Gracie serve para alertar a sua família quando os níveis de glicose no sangue de Abbie começam a subir ou cair para níveis perigosos.

Gracie acorda a mãe de Abbie, Shana Eppler, cerca de duas vezes por noite, quando o labrador de três anos de idade aciona uma campainha – um sinal de que os níveis de Abbie estão muito alto.

Cães que alertam hipoglicemia, dizem os especialistas, podem superar os dispositivos médicos, como medidores de glicose e monitores de glicose contínuos. Em casos de alto índice de açúcar no sangue, o seu desempenho é ainda mais impressionante e mais misterioso. Eles reagem a um perfume ainda não identificado, revelam os pesquisadores.

“Tudo o que está sendo exalado do corpo durante uma queda do nível de açúcar no sangue, nós simplesmente não sabemos o que é,”  disse Dana Hardin, uma endocrinologista pediátrica que trabalha para a Eli Lilly & Co., em Indianapolis. Hardin está trabalhando para identificar o que os cães estão cheirando, na esperança de que irá facilitar a formação de mais cães e, possivelmente, levar à criação de um dispositivo que realiza a detecção tão bem, e da forma impressionante como eles fazem.

Dra. Hardin, que apresentou a primeira pesquisa científica sobre os cães este ano na conferência anual da American Diabetes Association na Filadélfia, disse que considera este tipo de cão um salva-vidas.

Mas eles são caros. A formação completa de um cão alerta de diabético pode custar US $ 20.000 ou mais. Enquanto centros de formação sem fins lucrativos oferecem cães gratuitamente ou a uma taxa nominal, as suas listas de espera são longas. O interesse nesses animais está aumentando, disse Ed Peebles, presidente do Instituto Nacional dos Cães de Alerta de Diabéticos baseado em Las Vegas. Ele recebe cerca de 20 pedidos de um cão a cada dia.

Aquelas famílias que recebem um, mesmo céticas num estágio inicial, são surpreendidas com os resultados.

“Eu não estava a ponto para confiar a vida do meu filho a algo que é meio vodu”, disse Andrea Calamoneri, cujo filho de 15 anos de idade, Dylan, tem diabetes tipo 1. Mas vendo um cão destes em ação, me convenceu. “Ele lhe dá calafrios quando você vê isso acontecer”, disse ela.

Gracie, o cão de Abbie, está sempre de plantão, disse a Sra. Eppler, de Colorado Springs.

Quando os níveis de açúcar no sangue de Abbie começa a ficar muito alto, Gracie levanta uma das patas. Quando os níveis abaixam muito, Gracie acena com as patas, como se desenhasse um arco.  “Raramente Gracie deixar Abbie ficar abaixo de 90”, diz Eppler.

“Nós brincamos dizendo que eles são anjos com pelo.”

 

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