Diabetes: dando passos para a frente mas ficando para trás

Como parte de sua 200 ª festa de aniversário, no dia de hoje o New England Journal of Medicine traz um artigo chamado “Os últimos 200 anos da Diabetes.” Ele descreve alguns dos avanços na compreensão e tratamento desta doença, como a descoberta da insulina e do desenvolvimento dos monitores pessoais de medição do nível de açúcar no sangue.

O artigo, escrito por Dr. Kevin S. Polonsky, da Universidade de Chicago, fornece uma boa visão da história do diabetes (que você pode ver numa linha do tempo aqui ). Mas não diz muito sobre mudanças do modo de viver com diabetes. Sendo adulto recentemente diagnosticado com diabetes tipo 1, eu gostaria de saber mais sobre isso, especialmente para aqueles de nós que precisa usar insulina diariamente.

Para mim, viver com esta condição parece bastante fácil. Eu posso ver o meu nível de açúcar no sangue rapidamente com uma picada indolor no dedo e logo depois aplicar insulina, caso necessário, a partir de um dispositivo semelhante a uma caneta. Minha expectativa de vida é muito boa (desde que eu sou muito bom em cuidar de mim mesmo). Cinqüenta anos atrás, a verificação do açúcar no sangue e administração de insulina foram provações muito maiores, e as pessoas com diabetes não possuíam expectativas de viver mais do que alguns anos após seu diagnóstico.

Para dar uma olhada em como a vida com diabetes mudou, eu falei com o Dr. M. Donna Younger, que já trabalhou na Clínica Joslin (agora o Joslin Diabetes Center) por mais de 50 anos.

Tempos difíceis

“Quando eu comecei, em 1959, não tinha como determinar rapidamente se alguém estava em coma diabético porque o açúcar no sangue estava muito alto ou muito baixo”, disse Younger, que também é professor clínico assistente de medicina na Harvard Medical Escola. “Em um bom dia, o laboratório poderia nos dar uma medição de açúcar no sangue em duas horas.” Essa informação é fundamental para o tratamento. Uma pessoa com açúcar elevado no sangue (hiperglicemia) precisa de insulina, enquanto alguém com baixo nível de açúcar no sangue (hipoglicemia) precisa de glicose, e precisa rapidamente.

Verificar o seu próprio nível de açúcar no sangue naqueles dias não era uma opção. A única maneira de ter uma idéia sobre este controle seria testando a urina. Era necessário ferver algumas gotas de urina com um corante chamado solução Bento, deixando a mistura esfriar e em seguida olhando para a cor que podia variar de azul (normal ou hipoglicemia) até cor de tijolo vermelho (hiperglicemia). Em seguida vieram as tiras de papel que mudavam de cor baseadas na concentração de açúcar na urina.

Administração de insulina não era algo fácil também. Tinha que ser aplicada através de uma seringa reutilizável e de bom tamanho de agulha. Entre as utilizações, a seringa tinha de ser fervida e a agulha embebido em álcool para mantê-los livres de germes o quanto possível. Porque as agulhas se degradavam com o uso, as pessoas muitas vezes passavam horas afiando-as em uma pedra de amolar. Além do mais, era difícil calibrar a dose diária de insulina.

Como resultado, muitas pessoas com diabetes tiveram um tempo difícil para controlar o açúcar no sangue. E isso levava a complicações relacionadas à diabetes como a cegueira e problemas com os vasos sanguíneos e nervos. “Fiquei triste pelas pessoas com diabetes que amputavam seus pés ou pernas, ou usando cães-guia,” Dr. Younger lembrou.

O advento dos dispositivos que podem medir de imediato o açúcar no sangue e o desenvolvimento de diferentes tipos de insulina, tornaram possível controlar o açúcar no sangue com muito mais cuidado. Ao mesmo tempo, os avanços na proteção e tratamento do coração, dos olhos, dos rins e dos membros têm ajudado a reduzir as complicações provenientes da diabetes.

Vários dos pacientes mais jovens têm vivido mais de 50 anos depois de terem sido diagnosticados com diabetes. Muitos outros sobreviventes ao longo deste tempo são parte de um estudo destinado a desvendar os mistérios da diabetes tipo 1 .

Um longo caminho a percorrer

Uma coisa que surpreende ao Dr. Younger é que os pesquisadores ainda não descobriram como as células do pâncreas respondem instantaneamente a alimentação, ao estresse e a outros fatores que afetam o nível do açúcar no sangue. “Eu pensei que já teríamos algum mecanismo artificial para imitar o que essas células surpreendentes fazem”, disse o Dr. Youger. Glicosímetros que continuamente monitoram o açúcar no sangue juntamente com as bombas que pode fornecer insulina de forma automática são um passo à frente, mas eles são lentos em comparação com o que o corpo faz.

Outra surpresa é o rápido aumento de casos de pessoas com diabetes tipo 2. Como o Dr. Polonsky escreve no artigo de aniversário no New England Journal of Medicine, “estamos indiscutivelmente pior do que estávamos em 1812.” Em 1960, menos de 2 milhões de americanos tinham diabetes. Desde então tem havido uma explosão no número de pessoas com diabetes tipo 2. Se as tendências atuais continuarem, os Centros de Controle de Doenças e Prevenção estimam que 1 em cada 3 adultos americanos terão diabetes (95% dos quais com diabetes tipo 2) em 2050.

Para a revista do 300 º aniversário, espero que o usuário seja capaz de olhar para trás e aplaudir como os médicos, pesquisadores, especialistas em saúde pública, e o resto de nós ajudou a deter esta epidemia iminente tendo melhorado a vida diária para pessoas com diabetes.

 

PJ Skerrett , editor sênior de Harvard de Saúde

http://www.health.harvard.edu/


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