Diabetes tipo 2: nova pílula promete fim das injeções

Jackie Chaline precisa de quatro doses de insulina por dia para sobreviver. A francesa de 66 anos de idade, que foi diagnosticada com diabetes há 16 anos, diz que a mudança das injeções para uma pílula seria uma forma de libertação.

“Engolir um comprimido faria tanta diferença”, diz Chaline, uma ex-agente de transporte público que aplicou em si mesma cerca de 9.000 injeções de insulina nos últimos sete anos.

A Novo Nordisk A / S (NOVOB) está tentando fazer  o desejo de Chaline e de milhões de outras pessoas como ela, na realidade. Disputa com outras farmacêuticas o desenvolvimento do que poderia ser um dos maiores blockbusters de drogas em anos. Para isso, a empresa está gastando pelo menos US $ 2 bilhões para fazer uma pílula de insulina resistente o suficiente para enganar os mecanismos de defesa do organismo e fornecer insulina para a corrente sanguínea.

“As probabilidades de fazer seria de um para um milhão há cinco anos”, diz o Novo Chefe Diretor Mads Krogsgaard Thomsen. “Nós estamos nos aproximando de um cenário de 50-50, bem mais favorável. ”

Se for bem sucedido, uma pílula de insulina pode chegar a picos de vendas de US $ 5 bilhões a US $ 10 bilhões, estima Vincent Meunier, analista da Exane BNP Paribas em Paris.

“Seria uma das maiores drogas de todos os tempos”, diz Meunier, embora por enquanto, ainda se encontra “no reino da ficção científica.”

Ataques com ácido

Executivos da Novo Nordisk dizem que a pesquisa está se movendo. Um novo estudo clínico começou no início deste mês. Diabéticos atualmente devem injetar insulina para evitar que o nível de açúcar aumente em seu sangue. Um comprimido de sucesso deve ser resistente o suficiente para resistir a ataques de ácido durante a digestão e ágeis suficiente para passar o filtro da parede do intestino para finalmente atingir o seu alvo em primeiro lugar, o fígado.

“É um grande esforço, porque é tão difícil”, diz Thomsen.

Diabetes, causada pela falta de insulina necessária para converter o açúcar do sangue em energia, afeta 366 milhões de pessoas em todo o mundo, matando um a cada sete segundos,  de acordo com estimativas internacionais da Diabetes Federation.

Uma pílula não substituirá totalmente as injeções porque é suscetível de ser utilizada apenas em pacientes cujos organismos ainda pode produzir alguma insulina, de acordo com Thomsen. Em vez disso, a droga permitiria que aos diabéticos receber tratamento mais cedo porque os médicos não iam esperar para prescrever uma pílula como fazem com as injeções.

“Se isso funcionar, seria ótimo”, diz Spyros Mezitis, endocrinologista no Hospital Lenox Hill em Nova York. “Teríamos mais pessoas tomando esta insulina. Seria muito mais fácil de usar. ”

Escondendo-se no toilete

Jackie Chaline, que sofre de diabetes tipo 2, a forma mais comum, diz que resistiu a mudança para insulina por medo de injeções. Sete anos depois, ela ainda acha que é doloroso, às vezes. Quando ela come fora, ela dirige-se até o toilete para poupar os outros da visão da agulha. Ela também tem que girar seus braços, barriga e coxas para encontrar um pedaço de pele intacta. Engolir uma pílula “mudaria tudo”, diz ela.

Até agora, pílula de insulina experimental de longa ação foi testada em ratos, cães beagle e mais de 100 voluntários humanos. Uma versão do medicamento, chamado NN1953, foi “concluída com êxito” em uma primeira bateria de testes clínicos, em que as pessoas tomaram o comprimido uma vez, revelou a empresa dinamarquesa em 2 de fevereiro.

Os testes estão sendo realizados no Instituto de Investigação Metabólica Profil próximo de Dusseldorf, na Alemanha, disse Thomsen. A empresa não quis comentar mais. Uma versão anterior, conhecida como NN1952, foi abandonada depois de ter falhado nos testes iniciais.

Enganando a Mãe Natureza

CEO Lars Soerensen começou a caça a pílula há seis anos. A revista corporativa disponível na sala de espera da companhia dedica duas páginas à “busca do Santo Graal”, com imagens de cientistas no trabalho.

Novo Nordisk, o maior produtor mundial de insulina, necessita de novos produtos para combater a concorrência da Sanofi da França (SAN) e Indianapolis-baseado Eli Lilly & Co.  A empresa está esperando por reguladores dos EUA para aprovar uma nova insulina injetável de longa duração chamada degludec, destinada a atingir uma cota do mercado da Lantus best-seller da Sanofi. No primeiro trimestre, os seus ganhos ficaram abaixo das estimativas, causados por uma, mais lenta que o esperado, vendas de Victoza, também um remédio para diabéticos.

Esta nova pílula quando ingerida, embarca em uma jornada que a leva através do estômago e dos intestinos, onde enfrenta o ataque de ácidos e enzimas. Em seguida, deve atravessar a parede do intestino, geralmente acessíveis apenas a partículas menores, conhecidas como amino-ácidos, para atingir a corrente sanguínea e, finalmente, viajar para o fígado.

“O intestino deve se certificar de que você não está ingerindo material tóxico”, diz Thomsen, esboçando a rota de viagem discursando em uma sala de conferências na sede da Novo em Bagsvaerd, na Dinamarca. “Você tem que enganar a Mãe Natureza.”

 

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