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jan 27 2013

Caminhada que representa poucos passos para a cura do diabetes tipo 1

Em uma baía, se alastrando pelo enorme Centro Sanford (Dakota do Sul – EUA), neste último sábado, cerca de 3.500 pessoas fizeram o que podiam para encontrar uma cura para o diabetes tipo 1, a forma da doença mais freqüentemente diagnosticada em crianças.

A participação na 14ª Caminhada Anual de Arrecadação de Fundos foi uma demonstração de apoio para as crianças e suas famílias que sofrem com diabetes tipo 1, e o evento teve um objetivo ambicioso de arrecadar 315.000 dólares para o Juvenile Diabetes Research Foundation (JDRF). Isso é cerca de US $ 15.000 a mais do que caminhada do ano passado levantou, de acordo com a representante da fundação Jolene Loetscher em Dakota do Sul.

Em outro lugar no Centro Sanford, os pesquisadores estão tentando realizar o sonho destes participantes da caminhada de ontem, estando bem perto de transformá-lo em realidade. Eles estão conduzindo uma experiência clínica com 57 pacientes fazendo uso de um regime com duas drogas. Em combinação, os medicamentos podem inverter os efeitos da doença e permitir que as pessoas que sofrem de diabetes do tipo 1 obtenha o controle da doença por toda a sua vida.

Em 2007, Denny Sanford estabeleceu o Projeto Sanford com uma doação de US $ 400 milhões e um desejo de que os pesquisadores usassem o dinheiro para curar a doença enquanto estivesse vivo. O diabetes tipo 1, diagnosticado em cerca de 70.000 crianças menores de 14 anos a cada ano, foi escolhido como foco de pesquisa.

Alex Rabinovitch

Alex Rabinovitch

Resultados dos estudos clínicos esperados no verão

Em maio passado, disse Alex Rabinovitch, diretor do projeto, os pesquisadores começaram um estudo clínico de um ano. Os resultados serão anunciados mais tarde no verão. Cerca de dois terços dos participantes do estudo tomam, em forma de cápsula, um medicamento já aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) para o tratamento de diabetes tipo 2, e um antiácido. Os participantes restantes do estudo estão tomando um placebo.

No diabetes tipo 1, o organismo destrói as células beta do pâncreas que produzem a insulina, um hormônio necessário para o corpo processar seu combustível principal, a glicose. A pesquisa de Sanford consiste em testar uma combinação de fármacos que permite que o corpo regenere as células beta perdidas e proteja as células remanescentes. Em estudos anteriores com ratos “eles se demonstraram curativos”, diz Rabinovitch  em respeito à combinação de drogas.

Os pesquisadores esperam que os participantes do estudo sejam capazes de reduzir ou eliminar a necessidade de insulina suplementar e demonstrem melhor controle de glicose no sangue, Rabinovitch disse.

Mesmo com este estudo em curso, outros estão em rápido desenvolvimento, disse David Pearce, diretor do Centro de Pesquisa Infantil em Sanford. Múltiplas causas poderiam estimular um corpo para destruir suas células-beta.

“Podem haver muitos caminhos para isso”, disse Pearce. Portanto, “não podemos descansar sobre os louros. Temos que tentar abordagens diferentes, com diferentes estudos. “

Uma pesquisa paralela, com um regime de droga diferente e um terceiro estudo – com base nos resultados do primeiro – se seguirão. Os participantes da experiência atual foram indicados por quatro clínicas locais, disse Pearce. O próximo estudo irá recrutar cerca de 100 participantes de 16 centros de diabetes de todo o país.

O objetivo é demonstrar a repetição do sucesso tão rapidamente quanto possível para se levar esta nova combinação de drogas para teste e aprovação do FDA. Um aspecto interessante do estudo em curso, segundo Rabinovitch, é que os medicamentos utilizados não parecem ter efeitos colaterais severos.

“É por isso que muitos estudos não são concluídos”, acrescentou Pearce. Os pais vêem o sofrimento das crianças e puxam o plugue. “Afinal, é o seu filho”, disse Pearce.

A experiência mostra que mesmo os participantes de estudos clínicos que tomaram os placebos tendem a fazer melhor controle de suas doenças, disse Rabinovitch, porque os participantes recebem cuidados e suporte intenso. Se os membros do estudo atual que mostram os resultados tão positivos quiserem continuar com a terapia após o estudo que será concluído em maio, eles terão de convencer seus médicos para prescrever drogas ainda não aprovadas.

Colocar a esperança em comprimidos e não em injeções de insulina

Jill Pellicote de Sioux Falls olha para o futuro do diabetes tipo 1 e vê muito além do desespero por detrás do estado desta coisa. Seu filho, Nick, 9, foi diagnosticado com diabetes tipo 1 há um ano.

“O médico diz que acha que dentro de 10 anos haverá modernos tratamentos”, disse ela. Em vez de intermináveis ​​injeções de insulina e uma espiral descendente gradual da saúde, ela pode imaginar seu filho tomando alguns comprimidos todos os dias para manter a doença sob controle, e ela ficaria feliz com isso.

“Como controlar o colesterol”, disse ela.

Nick não faz parte do estudo atual da clínica em Sanford, mas cerca de 50 representantes de Nick, com suas camisas de cor azul, participaram da caminhada de sábado. Muitos deles eram seus colegas na Escola St. Katherine Drexel.

“É divertido para ele ter seus amigos aqui mostrando apoio, mostrando que ele não está torcendo por isso sozinho”, disse sua mãe.

Para os milhares de participantes que caminharam através do cavernoso Centro Sanford com o rugido de suas conversas felizes e ressonância da música gravada em torno deles, e por pesquisadores como Rabinovitch e Pearce, os avanços dos estudos clínicos são animadores. Mas há uma urgência em apoiar o Projeto Sanford para chegar depressa ao objetivo de encontrar tratamentos eficazes para o diabetes tipo 1.

“Você vê crianças com diabetes tipo 1, e eles vão viver com isso o resto da suas vidas, a menos que encontremos uma cura”, disse Loetscher.

 

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