Estudante inventa nova tecnologia para o tratamento de feridas diabéticas

Ashwinraj Karthikeyan irá usar sua tecnologia inovadora para ajudar aqueles que sofrem de feridas crônicas na Índia

InMEDBio LLC, uma empresa fundada pelo estudante do quarto ano da Universidade da Virgínia, Ashwinraj Karthikeyan, que será um dos seis participantes da graduação a competir no prestigiado concurso de inventores do Colegiado em novembro.

A competição promove a inovação e o empreendedorismo entre estudantes de graduação da faculdade desde 1990. Não só os participantes recebem encorajamento e feedback, mas também disputam prêmios em dinheiro. Desde a sua criação, o evento concedeu mais de US $ 1 milhão a estudantes universitários.

Este ano, Karthikeyan, um estudante da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas da UVA (Universidade de Virgínia), apresentará sua invenção, a Phoenix-Aid, um novo tipo de tecnologia para o tratamento de feridas com cinco camadas que irá revolucionar a forma como cuidamos das feridas crônicas nos países em desenvolvimento e nas áreas empobrecidas ao redor o mundo.

O sucesso do InMEDBio já vem ocorrendo há muitos anos. Originalmente de Chennai, na Índia, Karthikeyan viveu em Oshkosh, Wisconsin, nos últimos nove anos. Ele sabia que queria criar e comercializar sua própria invenção e se interessou por tecnologias de cuidados de feridas após a morte de uma colega de trabalho no verão antes de chegar à UVA.

“Algumas semanas antes de partir para a UVA, ela realizou uma cirurgia do quadril”, disse ele. “Era uma cirurgia padrão, nada sério. Ela foi para casa naquele dia. Alguns dias depois, ela faleceu porque a ferida foi infectada. Foi uma infecção do local cirúrgico causada por feridas defeituosas. A cirurgia não deu errado, mas o curativo estava com defeito”.

“Foi aí que eu comecei a analisar esse problema. Aconteceu que, se o problema fosse tão ruim nos Estados Unidos, então deveria ser muito pior nos países em desenvolvimento, onde os tratamentos não são acessíveis e os sistemas e instalações de cuidados de saúde não são avançados”.

Karthikeyan estudou as questões relativas ao cuidado de feridas em áreas em desenvolvimento, compreendendo as necessidades dos pacientes e desenvolvendo a tecnologia para atender a essas necessidades. Na UVA, ele lançou o InMEDBio e montou uma equipe para ajudar no desenvolvimento da Phoenix-Aid.

“Começamos pesquisando e conversando com pessoas que sabiam mais sobre isso do que nós”, disse ele. “Conversamos com médicos da UVA, médicos em outros lugares, pacientes e profissionais da indústria. Conversamos com cerca de 700 pessoas”.

No final, Karthikeyan se concentrou no tratamento crônico de cuidados de feridas, especificamente no sul da Índia, onde uma grande parte da população é diabética e com alto risco de sofrer de feridas crônicas. As pessoas com diabetes em particular são susceptíveis a úlceras do pé diabético, uma ferida crônica que muitas vezes aparece nas solas dos pés e no dedo grande do pé.

“Eles são chamados de crônicos”, disse Karthikeyan, “porque, por definição, eles duram pelo menos três meses. Aqueles que sofrem de feridas crônicas costumam ter uma condição associada a elas, como diabetes ou um distúrbio do sistema imunológico. O diabetes é o mais comum. Seu corpo não é capaz de protegê-los contra infecções tão facilmente ou curar feridas tão rapidamente”.

Este verão, Karthikeyan foi para a Índia para entender melhor os pontos de dor dos pacientes, bem como o que eles poderiam pagar. De acordo com Karthikeyan, feridas crônicas na Índia geralmente são tratadas com muita gaze e, no caso de úlceras nos pés, uma bota. O paciente é freqüentemente cuidado por meses. A gaze deve ser alterada diariamente, algo que muitas vezes é bastante caro para o paciente.

Karthikeyan espera usar essa informação à medida que ele desenvolve a iteração final da Phoenix-Aid. Ele acredita que seu curativo de cura de feridas de cinco camadas aborda o que ele criou “o ABC da cicatrização de feridas” – A para acelerar a cicatrização da ferida, B para bloquear os agentes patogênicos que entram no local da ferida e C para confortar a própria ferida.

“Em suma, o que estamos fazendo é criar algo que seja hidratante e respirável, ao mesmo tempo que mata ativamente e passivamente patógenos”, disse Karthikeyan. “Faz isso de forma eficiente e eficaz para que não prejudique a ferida e seja durável enquanto ainda está num preço que os pacientes podem pagar”.

De acordo com o assessor da faculdade de Karthikeyan, Bala Mulloth, professora assistente de política pública na Escola de Liderança e Políticas Públicas Frank Batten, Karthikeyan arrecadou cerca de US $ 120 mil em bolsas e angariação de fundos.

“Eu definitivamente posso dizer que este é um produto viável”, disse Mulloth. “É um mercado enorme. Ele está tentando fazer uma cura melhor e mais eficiente. Eu gosto de como ele se concentra em um segmento de clientes – diabéticos. Ele está começando com um público-alvo específico e está construindo uma tecnologia que é necessária em todo o mundo”.

Karthikeyan apresentará o Phoenix-Aid na Competição de Inventos dos Graduandos da UVA, que será no Escritório de Patentes dos EUA em Alexandria no início de novembro.

 

https://news.virginia.edu/


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