Atadura inteligente promete curar feridas crônicas de diabetes

Carros inteligentes, casas inteligentes, cidades inteligentes. Vivemos em uma era de dispositivos inteligentes que podem nos ajudar a ser mais saudáveis, mais seguros e viver de forma mais responsável. Agora, há uma chance de que possamos curar feridas usando uma bandagem inteligente que controlamos com nossos smartphones.

Pesquisadores da Universidade de Nebraska-Lincoln dizem que criaram um protótipo de bandagem inteligente que eventualmente poderia curar feridas crônicas através das fibras medicamente revestidas na atadura.

Os pesquisadores criaram uma bandagem inteligente do tamanho de um selo postal com fibras eletricamente condutoras revestidas em um gel com medicamentos específicos, como antibióticos, fatores de crescimento de regeneração de tecidos, analgésicos, etc. O protótipo de bandagem inteligente é controlado por um dispositivo sem fio que envia tensão a uma fibra particular na atadura que aquece o gel e depois libera o medicamento diretamente sobre a ferida ou a área afetada.

Os pesquisadores disseram que imaginam que sua atadura inteligente seja usada inicialmente para tratar feridas cutâneas crônicas provenientes de diabetes. Os Centros para o Controle e Prevenção de Doenças estimaram que os casos de diabetes de feridas cutâneas crônicas dobrarão ou triplicarão até o ano de 2050. Um relatório de mercado de setembro de 2017 da Coherent Market Insights, o mercado digital de cuidados de feridas foi avaliado em US $ 3,5 milhões em 2017.

Através de um comunicado de imprensa, os pesquisadores disseram que uma única bandagem poderia acomodar vários medicamentos adaptados a um tipo específico de ferida com controle preciso da dose e do cronograma de entrega desses medicamentos. Além disso, a combinação de personalização e controle pode potencialmente acelerar o processo de cicatrização.

“Esta é a primeira atadura que é capaz de liberação de drogas dependentes da dose”, disse Ali Tamayol, professor assistente de engenharia mecânica e de materiais da Universidade de Nebraska. “Você pode liberar vários medicamentos com diferentes perfis de lançamento. Essa é uma grande vantagem em comparação com outros sistemas”.

Outra aplicação potencial da atadura inteligente é para soldados feridos em combate. A bandagem inteligente poderia ser aplicada em ambientes remotos para prevenir o aparecimento da infecção por bala ou feridas de estilhaços até chegarem ao hospital.

O protótipo da bandagem inteligente levará anos para chegar ao mercado com testes padrão em animais e humanos, mas os pesquisadores observaram que a maioria dos componentes da bandagem já são aprovados pela Food and Drug Administration, o que acelerará o tempo para estar no mercado .

Os detalhes do design e os resultados da bandagem inteligente estão no jornal Advanced Functional Materials. Os pesquisadores receberam apoio da National Science Foundation, do Office of Naval Research e do National Institutes of Health.

 

Jennifer Kite-Powell é uma escritora que analisa a interseção de tecnologia e ciência com arte e cultura, saúde, meio ambiente e indústria. Você pode segui-la no Twitter @ jennalee.

 

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