Uma “pílula milagrosa”: como o ciclismo poderia salvar o sistema de saúde do mundo

Pedalar diariamente mantém o médico afastado

Imagine se uma equipe de cientistas criasse uma droga que reduzisse massivamente as chances das pessoas de desenvolver câncer ou doenças cardíacas, reduzindo sua probabilidade geral de morrer prematuramente em 40%. Esta seria uma notícia de primeira página em todo o mundo, merecedor de um prêmio Nobel.

Essa droga já está aqui, embora administrada de uma maneira ligeiramente diferente: é chamada de ciclismo para o trabalho. Uma das questões políticas mais desconcertantes é o motivo pelo qual ela é tão raramente prescrita à nível de população.

A maioria das pessoas reconhece que andar de bicicleta deixa você mais saudável. E os estudos mostram que o impacto de pedalar regularmente de forma relativamente modesta pode ter dividendos de saúde quase milagrosos.

Existe um argumento credível de que incentivar o uso de bicicletas para níveis holandeses ou dinamarqueses poderia fazer mais do que talvez qualquer outra intervenção única para salvar o SNS (Sistema Nacional de Saúde) do colapso. Isso poderia até mitigar muito a crise no atendimento social para os adultos.

Isso também pode soar exagerado, mas considere a evidência. No cerne da questão, o que os especialistas em saúde pública rotulam como uma pandemia de doenças evitáveis ​​relacionadas à inatividade física.

Estudo após estudo mostra que muitos britânicos vivem vidas quase inteiramente sedentárias. Uma pesquisa no mês passado mostrou que 6 milhões de pessoas de meia-idade na Inglaterra nem fazem uma única caminhada rápida por mais de 10 minutos em um mês médio.

Isso tem enormes implicações para a saúde, com pessoas inativas significativamente mais propensas a desenvolver problemas cardiovasculares, diabetes tipo 2 e vários tipos de câncer.

Uma estimativa é que cerca de 85 mil britânicos morrem de forma prematura todos os anos por causa disso. Um estudo publicado na Lancet colocou a taxa global de estilos de vida inativos em cerca de 5,3 milhões de pessoas por ano, aproximadamente o mesmo do tabaco.

Os serviços de saúde são mais pressionados por um impacto paralelo na qualidade de vida das pessoas à medida que envelhecem. Isso também tem um enorme efeito nos custos de assistência social, pois as pessoas ficam menos capazes de cuidar de si mesmas.

Tudo muito preocupante, você pode estar dizendo: mas por que o ciclismo é a solução?

O primeiro ponto é a melhoria de saúde particularmente surpreendente trazida pelo ciclismo, maior do que andar ou outra atividade moderada. Isso ocorre porque as pessoas ficam mais propensas a fazer com que seus sistemas cardiovasculares trabalhem mais arduamente ao andar em uma bicicleta, especialmente subindo ladeiras ou saindo do semáforo.

Os especialistas em saúde pública não são propensos ao exagero, mas não é incomum eles se referirem ao ciclismo como uma pílula milagrosa.

A estatística citada no parágrafo inicial vem de um estudo publicado em abril, que acompanhou a vida de mais de 250 mil britânicos ao longo de cinco anos. Ele descobriu que as chances de evitar câncer ou doença cardíaca foram notavelmente maiores entre aqueles que pedalavam até o trabalho contra os que caminhavam.

Além disso, os especialistas estão particularmente interessados ​​em andar de bicicleta porque isto cai na categoria conhecida como atividade incidental – exercício construído em torno da vida cotidiana das pessoas.

Eu pedalo até o trabalho na maioria dos dias em parte porque eu gosto, mas também porque é uma viagem fácil de 20 minutos de bicicleta, enquanto que se leva de 30 ou 40 minutos utilizando o transporte público em Londres. Vários estudos mostraram que esta é a melhor forma de atividade a ser mantida em um mundo no qual a maioria dos empregos estão ligados ao escritório.

No Reino Unido, é claro, há uma qualificação deprimente para tudo isso. Para todas as conversas sobre um “boom” de bicicleta, as taxas de deslocamento do ciclismo permaneceram bastante estáticas em cerca de 3%, enquanto apenas cerca de 1% ou 2% de todas as viagens envolvem uma bicicleta.

Transformar isso implicaria muitos anos de vontade política para construir ciclovias seguras em todo o Reino Unido e desincentivar o uso do automóvel para viagens curtas. Tudo isso pode parecer politicamente impossível, mas alguns outros países estão se movendo na direção certa. Quando você examina as conseqüências de não fazê-lo, é claramente um momento para repensar.

 

https://www.theguardian.com/


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