A busca do prazer é um vício moderno

Esta é uma história que não é sobre Trump ou Brexit. Mas que pode ser ainda pior, com conseqüências imprevisíveis. O vício está em evidência. A depressão está em alta. A morte acabou. Na América, vimos um declínio na expectativa de vida pela primeira vez desde 1993. Mas isso não está acontecendo apenas nos EUA – as taxas de mortalidade estão aumentando também no Reino Unido, na Alemanha e na China.

Ao mesmo tempo, as taxas de suicídio em adolescentes atingiram um máximo histórico e continuam a subir. Após a sua introdução em 1987, as prescrições seletivas de inibidores da recaptação de serotonina (SSRI) nos EUA quintuplicaram nos 15 anos subsequentes e dobraram nos 10 anos seguintes. Recentemente, as prescrições de SSRI diminuíram ligeiramente à medida que o uso de maconha aumentou após a legalização em muitos estados – é mais fácil obter uma droga sem receita médica do que uma que necessite de receita médica.

Mas nenhum desses dados explica o que está acontecendo no Reino Unido. Do outro lado da lagoa, você ainda não tem maconha legal. Mas o uso de heroína disparou – o Reino Unido tem apenas 8% da população da Europa, mas um terço de todas as overdoses europeias estão no Reino Unido. E o índice de depressão subiu bruscamente. De acordo com o SNS (Sistema Nacional de Saúde do Reino Unido), as prescrições de antidepressivos aumentaram 108% nos últimos 10 anos, com um aumento de 6% em 2016.

Adicione a isso as quatro outras epidemias globais – diabetes, doença hepática gordurosa, doença cardíaca e demência -, o que exige uma cobrança de saúde mental – não só da nossa, mas também das nossas famílias. Estima-se que a doença metabólica crônica responde por 75% da conta de saúde de US $ 3,2 trilhões da América, dos quais 75% são evitáveis. Na verdade, o nosso Medicare irá abaixar até 2026, e Segurança Social em 2029, devido a diabetes. Mesmo para o NHS. Mas diabetes, depressão e demência andam de mãos dadas. O diabetes causa depressão? Ou poderia haver algum outro fator primário, que é responsável pelo vício, depressão, diabetes e demência?

Três estudos recentes do Reino Unido oferecem alguma perspectiva. Primeiro, o estudo do Million Women mostra que a infelicidade em si não mata. Mas sim os comportamentos aberrantes que as pessoas infelizes realizam para “ficar feliz” (tabaco, álcool, açúcar). Em segundo lugar, o estudo Whitehall II demonstrou que aqueles no terço mais alto dos consumidores de açúcar exibiram um aumento de 23% no risco de transtornos mentais comuns, como disforia. Por fim, pesquisas da Universidade de Bath descobriram que o consumo de açúcar conduz a uma reação chamada glicação no cérebro, que parece ser um fator de risco primário para a demência.

Esses três estudos não são de forma alguma prova, mas juntos sugerem que o consumo de açúcar pode ser um fator predisponente. E os dados empíricos são de apoio. Mas há outras exposições também. Por exemplo, tabaco e álcool predispõem ao vício, depressão e demência (se você viver o tempo suficiente). O uso do telefone celular e a privação do sono também foram implicados em vícios e depressão em adolescentes e jovens adultos, até mesmo levando à morte.

Qual é a conexão? Elementar meu caro Watson. Muito dopamina e não suficiente serotonina, os neurotransmissores das vias de “prazer” e “felicidade” do cérebro, respectivamente. Apesar do que a televisão e as mídias sociais dizem, prazer e felicidade não são o mesmo. A dopamina é o neurotransmissor da “recompensa” que diz a nossos cérebros: “Isso é bom, eu quero mais”. Contudo, muita dopamina leva ao vício. A serotonina é o neurotransmissor do “contentamento” que diz o nosso cérebro: “Isso é bom. Eu tenho o suficiente. Eu não quero ou não preciso mais”. No entanto, pouca serotonina leva a depressão. Idealmente, ambos devem estar no ótimo suprimento. Mas a dopamina diminui a serotonina. E o estresse crônico derruba os dois.

Muitos dos nossos “prazeres simples” se transformaram em outra coisa – um refrigerante de 260 ml tornou-se uma bebida grande de 1 L; uma tarde com amigos deu lugar a 1.000 amizades no Facebook. Cada um desses prazeres momentâneos é apenas isso – momentâneo. Mas a dopamina crônica da sua “correção” favorita reduz a serotonina e a felicidade.

Além disso, a legislação e os subsídios governamentais toleraram a tentação sempre existente (açúcar, tabaco, álcool, drogas, mídias sociais, pornô), combinado com o estresse constante (trabalho, dinheiro, casa, escola, cyberbullying, internet), com o resultado final de um epidemia sem precedentes de dependência, ansiedade, depressão e doenças crônicas. Assim, quanto mais prazer você procura, mais infeliz você obtém e mais probabilidade de deslizar no vício ou depressão.

Nossa capacidade de perceber a felicidade foi sabotada pela nossa incessante e incessante busca do prazer, que nossa cultura de consumo tornou muito fácil de satisfazer. Aqueles que abdicam a felicidade por prazer não acabarão com nenhum desses. Vá em frente, escolha o seu medicamento ou dispositivo. Escolha seu veneno. Seu cérebro não pode distinguir a diferença. Mas seja informado – isso o matará mais cedo ou mais tarde, de uma forma ou de outra.

 

Robert H Lustig é o autor de The Hacking of the American Mind. Ele é professor emérito de Pediatria e do Instituto de Estudos de Política de Saúde , Universidade da Califórnia, São Francisco

 

https://www.theguardian.com/


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