Diabetes é um desafio particular para as mulheres

De acordo com a pesquisa realizada pela Health-E, o diabetes atualmente afeta quase 4,6 milhões de pessoas na África do Sul e cerca de metade dessas pessoas são mulheres.

O peso do diabetes nas mulheres é único porque a condição pode afetá-las, tanto adultas quanto potenciais mães e seus filhos ainda nem nascidos.

Embora seja absolutamente possível viver uma vida longa, saudável e cheia de propósitos com o diabetes, quando comparadas às mulheres sem diabetes, as mulheres diabéticas apresentam maior risco de doenças.

Diabetes é uma condição crônica – que não desaparece. Isso significa que sua existência pode abranger uma série de estágios do desenvolvimento da vida da mulher, cada um com seus próprios desafios além das exigências do autocuidado.

Aqui estão algumas diretrizes úteis sobre como o diabetes pode proporcionar desafios adicionais para as mulheres ao longo da vida.

Anos da adolescência (10-17 anos)

A maioria das mulheres jovens nesta faixa etária tem diabetes tipo 1. No tratamento da diabetes tipo 1, há um grande foco nos alimentos, pois os carboidratos precisam ser “contados” para determinar as doses apropriadas de insulina. Isso pode levar a um relacionamento anormal com os alimentos. As mulheres jovens com diabetes enfrentam um risco maior versus mulheres jovens na população geral de desenvolver um transtorno alimentar, como bulimia ou anorexia nervosa.

Há um aumento aparente no número de jovens de todos os grupos étnicos e raciais que estão sendo diagnosticados com diabetes tipo 2, e parece ser mais comum entre mulheres do que homens, possivelmente por maiores taxas de obesidade e excesso de peso nesse gênero.

Aos 20 anos, 40% a 60% das pessoas com diabetes tipo 1 apresentam evidência de doença ocular (retinopatia), que, se não tratada, pode levar à cegueira. Esse risco é maior para as mulheres do que para os homens.

Anos da Reprodução (18 a 44 anos)

Muitas mulheres em idade reprodutiva têm diabetes (principalmente, mas não exclusivamente, diabetes tipo 2) e cerca de metade dessas mulheres nem sabe que têm a condição.

Para as mulheres que atualmente não têm diabetes, a gravidez traz um risco aumentado de diabetes gestacional, particularmente em mulheres com excesso de peso ou obesas. A maioria dos casos de diabetes gestacional ocorre em mulheres com fatores de risco para diabetes tipo 2. Elas são incapazes de secretar insulina suficiente para superar o aumento da resistência à insulina que normalmente resulta à medida que a gravidez prossegue.

O diabetes gestacional afeta cerca de 1 em cada 7 nascimentos em todo o mundo e pode persistir como diabetes tipo 2 ou “pré-diabetes” ou resolver completamente quando uma gravidez acabou. O diabetes gestacional geralmente termina após o nascimento do bebê, mas as mulheres com diabetes gestacional têm uma chance de 20% a 50% de desenvolver diabetes tipo 2 nos 5-10 anos seguintes após o parto.

As crianças cujas mães tiveram diabetes durante a gravidez têm maior probabilidade de se tornarem obesas durante a infância e adolescência e desenvolver diabetes tipo 2 mais tarde na vida. Para mulheres com bebês ou crianças pequenas, o gerenciamento de diabetes é particularmente desafiador. O foco se afasta de si para seus filhos e as rotinas são muitas vezes interrompidas, tornando difícil manter o gerenciamento consciencioso do diabetes. Tarefas simples como o auto-monitoramento da glicemia são muitas vezes negligenciadas.

Anos da meia idade (45-64 anos)

A doença cardíaca coronária é uma causa importante de doença entre mulheres de meia idade com diabetes. As taxas são três a sete vezes maiores entre as mulheres de 45 a 64 anos com diabetes do que as que não possuem diabetes.

Anos da terceira idade (à partir dos 65 anos)

A maioria das mulheres mais velhas com diabetes tem diabetes tipo 2 e, novamente, muitas pessoas desconhecem a condição.

Porque as mulheres com diabetes vivem mais do que seus homólogos do sexo masculino, as mulheres idosas com diabetes superam os homens mais velhos com a condição. Muitas mulheres também sobrevivem aos seus cônjuges. Para mulheres mais velhas com diabetes, isso cria um desafio adicional de ter que gerenciar a condição sozinha.

As mulheres mais velhas com diabetes apresentam risco particularmente alto de doença cardíaca coronária, problemas visuais, hiperglicemia (glicemia alta), hipoglicemia (baixa glicemia) e depressão.

 

Diabetes coloca desafios para as mulheres em todos os estágios da vida, mas com o bom apoio de sua equipe de cuidados com diabetes, é possível conseguir um bom controle sobre a condição e minimizar os riscos potenciais.

 

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