Primeiros implantes derivados de células-tronco para “curar” diabetes tipo 1 são realizados em humanos

Uma empresa de biotecnologia de San Diego acredita ter encontrado uma possível cura para diabetes tipo 1.

Na semana passada, duas pessoas com diabetes tipo 1 se tornaram as primeiras a receber implantes contendo células geradas à partir de células estaminais embrionárias para tratar sua condição. A esperança é que quando os níveis de açúcar no sangue aumentam, os implantes libertarão insulina para restaurá-los ao normal.

Cerca de 10 por cento dos 422 milhões de pessoas que têm diabetes em todo o mundo têm diabetes tipo 1, que é causada pelo sistema imunológico do corpo, atacando erroneamente células no pâncreas que produzem insulina. Por mais de 15 anos, os pesquisadores têm tentado encontrar uma maneira de usar células-tronco para substituí-las, mas houve vários obstáculos – ao menos, como fazer com que as células funcionem no corpo.

Viacyte, uma empresa em San Diego, Califórnia, está tentando uma maneira de contornar isso. O implante de tamanho de um cartão de crédito da empresa, chamado PEC-Direct, contém células derivadas de células estaminais que podem se amadurecer dentro do corpo para se transformar em células de ilhotas especializadas que são destruídas na diabetes tipo 1.

O implante situa-se logo abaixo da pele, no antebraço, por exemplo, e destina-se a compensar automaticamente as células de ilhotas perdidas, liberando insulina quando os níveis de açúcar no sangue estão muito altos.

“Se isso funcionar, chamaríamos de uma cura funcional”, diz Paul Laikind, de Viacyte. “Não é verdadeiramente uma cura porque não abordaríamos a causa auto-imune da doença, mas estaríamos substituindo as células desaparecidas”.

Monitorando o sangue

Um dispositivo similar já foi testado em segurança por 19 pessoas com diabetes, usando um número menor de células. Uma vez implantada, as células progenitoras alojadas no dispositivo amadureceram em células de ilhotas, mas o estudo não utilizou células suficientes para tentar tratar a condição.

Agora, o Viacyte implantou pacotes PEC-Direct contendo as células em duas pessoas com diabetes tipo 1. Uma terceira pessoa também receberá o implante num futuro próximo. Uma vez dentro do corpo, os poros no tecido exterior do dispositivo permitem que os vasos sanguíneos penetrem no interior, alimentando as células progenitoras das ilhotas. Uma vez que estas células tenham amadurecido – o que deve demorar cerca de três meses – a esperança é que eles possam monitorar os níveis de açúcar no sangue e liberar insulina conforme necessário.

Se fosse eficaz, poderia libertar pessoas com diabetes tipo 1 de ter que monitorar de perto seus níveis de açúcar no sangue e injetar insulina, embora eles precisassem tomar drogas imunossupressoras para impedir que seus corpos destruíssem as novas células.

Fornecimento abundante

“Se bem sucedido, esta estratégia poderia realmente mudar a forma como tratamos diabetes tipo 1 no futuro”, diz Emily Burns, da principal instituição de Diabetes do Reino Unido. Uma maneira semelhante de tratar a condição com células de pâncreas de doadores de órgãos tem sido utilizada por quase 20 anos, liberando com sucesso os receptores de injeções de insulina, mas a falta de dadores limita a quantidade de pessoas que podem ter esse tratamento.

Este não é um problema com células-tronco. As células estaminais embrionárias usadas para fazer as células progenitoras vieram originalmente de um embrião de fase inicial sobressalente doado por uma mulher que estava com FIV. Como as células estaminais embrionárias e as células progenitoras feitas a partir delas, podem ser multiplicadas em quantidades ilimitadas, Laikind diz que, se o tratamento funcionar, o método seria capaz de tratar todos os que têm a condição.

“Uma fonte ilimitada de células produtoras de insulina humana seria um grande passo em frente na jornada para uma cura potencial para diabetes”, diz James Shapiro, da Universidade de Alberta, no Canadá, que colaborou com o Viacyte neste projeto e que foi pioneiro no método do transplante de pâncreas de doadores décadas atrás. “Com certeza, isso acabará por ser um marco duradouro para o progresso no cuidado do diabetes”.

 

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