‘Neo-Islets’, um avanço importante para uma cura funcional do diabetes tipo 1

A capa daedição de julho de 2017 da revista STEM CELLS Translation Medicine apresenta o último avanço em direção a uma cura funcional do diabetes insulino-dependente. Cientistas da SymbioCellTech (SCT), uma pequena empresa de biotecnologia em Salt Lake City, desenvolveram uma tecnologia que combina células mesenquimais (MSCs) com células de ilhotas pancreáticas expandidas em cultura para formar clusters celulares tridimensionais, denominados “Neo-Islets”.  Uma dose única de Neo-Islets administrada na cavidade abdominal fornece controle durável de açúcar no sangue, isto é, independência de insulina, sem a necessidade de drogas potencialmente tóxicas contra rejeição ou dispositivos de encapsulamento.

A diabetes tipo 1 é uma doença auto-imune em que o próprio sistema imunológico do paciente ataca e destrói as células das ilhotas no pâncreas, resultando na incapacidade do organismo para produzir insulina. A terapia celular padrão para o diabetes é fazer o transplante de células de ilhotas para o fígado; No entanto, essa abordagem apresenta graves desvantagens: (1) exige que o paciente tome medicamentos de imunossupressão potencialmente tóxicos, (2) não pode ser ampliado para tratar o grande número de pacientes que se beneficiarão desta terapia, pois até 5 doadores são necessários para uma dose única, e (3) é caro.

Para evitar a necessidade de agentes imunossupressores, os pesquisadores se concentraram no uso de vários dispositivos que encapsulam ilhotas ou outras células produtoras de insulina. Esses dispositivos, feitos de materiais especialmente formulados, são projetados para proteger contra o ataque imune, ainda que permitam a liberação de insulina sensível à glicose. O sucesso limitado desta tecnologia foi observado no laboratório, mas a maioria dos dispositivos de encapsulamento falhou devido a reações ao corpo estranho.

Consciente destas limitações, a SCT tomou uma abordagem diferente, denominada “encapsulamento natural”. Ao usar células-tronco adultas para bloquear o ataque imune nas células de ilhotas transplantadas em vez de um dispositivo artificial, foram criadas Neo-Islets que são estruturas celulares puras que possuem todas as funções de células de ilhotas pancreáticas normais, enquanto protegem permanentemente seu componente de célula de ilhotas da rejeição e destruição imunomediada.

No artigo da revista, os cientistas da SCT descrevem como eles implantaram Neo-Islets em ratos com NOD espontaneamente diabético e imune que desenvolveram naturalmente diabetes tipo 1 auto-imune que se assemelha em grande parte à diabetes tipo I humana. Dentro de algumas semanas, todos os camundongos tratados demonstraram controle normal de glicose no sangue sem a necessidade de medicamentos anti-rejeição ou dispositivos de encapsulamento. Os Neo-Islets produziram todos os hormônios fisiológicos que as ilhotas pancreáticas saudáveis ​​secretam.

O SCT já desenvolveu Neo-Islets para cães e humanos diabéticos, dependentes de insulina e, como mostrado no artigo, testou com sucesso estes in vitro e in vivo em ratos diabéticos NOD-SCID. Com base na força desses dados pré-clínicos, o SCT recebeu aprovação pela FDA para começar a testar em cães de estimação diabéticos. Este estudo está em andamento. Paralelamente, o SCT está se preparando para um estudo clínico de fase 1/2 em pacientes com diabetes tipo I.

Neo-Islets criado por cientistas da SymbioCellTech para o tratamento do diabetes insulino-dependente.

Os cientistas do SCT observam que sua tecnologia Neo-Islet é uma nova plataforma biológica que tem o potencial de revolucionar o tratamento de uma série de outras doenças auto-imunes. Atualmente, o SCT está focado no tratamento de diabetes insulino-dependente devido à magnitude desse problema médico global. A American Diabetes Association estima que mais de 20% das despesas médicas dos EUA podem ser atribuídas ao fornecimento de cuidados com diabetes e a Organização Mundial de Saúde estima que mais de 10 mil pessoas morrem todos os dias com diabetes e suas complicações associadas.

A publicação citada pode ser encontrada aqui .

A edição de julho do Journal citado pode ser encontrado aqui.

Sobre a SymbioCellTech

SymbioCellTech (SCT) é uma empresa privada de biotecnologia com sede em Salt Lake City, UT, focada no desenvolvimento de terapias de células-tronco para o tratamento de diabetes tipo-1 e tipo-2, doenças microvasculares, doenças neurodegenerativas e doenças auto-imunes. O SCT está atualmente envolvido em um estudo piloto canino patrocinado pela FDA para testar a segurança, a viabilidade e a eficácia preliminar da sua terapia celular para controlar funcionalmente a glicemia no diabetes tipo 1 em cães de estimação. O SCT também está se preparando para um estudo clínico de fase 1/2 para diabetes tipo 1. Para mais informações sobre SymbioCellTech, visite  www.symbiocelltech.com.

 

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