Pesquisadores identificam nova substância contra o diabetes presente no brócolis

Pesquisadores identificaram um antioxidante – rico no brócolis – como uma nova substância antidiabética. Um estudo com pacientes diabéticos mostrou níveis significativamente mais baixos de açúcar no sangue em participantes que comeram extrato de brócolis com altos níveis de sulforafano.

“Existem fortes indícios de que isso pode se tornar um suplemento valioso para a medicação existente”, diz Anders Rosengren, docente in Metabolic Physiology da Universidade de Gotemburgo.

A publicação na revista Science Translational Medicine baseia-se em vários anos de pesquisa na Academia Sahlgrenska e Wallenberg Center for Molecular and Translational Medicine, Universidade de Gotemburgo e a Faculdade de Medicina da Universidade de Lund.

O objetivo era encontrar novos medicamentos contra a diabetes tipo 2, abordando um importante mecanismo de doença: a elevada produção de glicose do fígado. A droga clássica metformina funciona fazendo exatamente isso, mas muitas vezes causa efeitos colaterais gástricos e também não pode ser tomada quando a função renal se encontra severamente reduzida, o que afeta a muitos com diabetes.

Abaixando o açúcar no sangue

Os pesquisadores começaram por mapear as mudanças genéticas no fígado na diabetes. 50 genes provaram desempenhar papéis fundamentais. Estes foram então combinados com diferentes substâncias na busca de compostos que poderiam afetar esses genes-chave particulares e, assim, atacar a doença em uma frente ampla.

De 2.800 substâncias investigadas através de análises matemáticas baseadas em computador, o sulforafano provou ter as melhores características para a tarefa. Um antioxidante que foi previamente estudado para o tratamento de câncer e doenças inflamatórias, mas não para o diabetes, foi assim identificado.

As experiências com células foram seguidas por estudos em animais como ratos e camundongos com diabetes induzida pela dieta. O açúcar no sangue dos animais que receberam sulforafano caiu 23 por cento em quatro semanas e 24 por cento naqueles que receberam metformina.

“Testamos remover o sulforafano do extrato e o efeito desapareceu. Também examinamos os genes do fígado dos animais e vimos que os 50 genes-chave foram alterados na direção certa”, diz Anders Rosengren.

Ratos e homens

Com o conhecimento de que o sulforafano não prejudica as pessoas, pois já estava documentado, um estudo com humanos foi feito com uma centena de pacientes. Basicamente, todos estavam no tratamento com metformina, mas no grupo que tomou sulforafano todas as manhãs durante 12 semanas, os pacientes com controle de glicose e IMC em 30 ou mais (fatores bem conhecidos associados à produção elevada de glicose) apresentaram níveis significativamente mais baixos de açúcar no sangue do que o grupo do placebo. Em outras palavras, o sulforafano beneficiou exatamente esses pacientes, totalmente 17 no estudo, que apresentaram elevação da produção de glicose no fígado.

Uma dose diária de sulforafano é extraída de quatro a cinco quilos de brócolis. O plano é ter uma preparação de alimentos funcionais dentro de dois anos. O desenvolvimento está ocorrendo com a organização proprietária de agricultores Lantmännen.

“Sulforafano visa um mecanismo central na diabetes tipo 2 e tem um perfil de efeito colateral leve. Como alimento funcional, pode atingir os pacientes mais rápido do que um medicamento e também é um conceito interessante de uma perspectiva de diabetes onde a dieta é central” Diz Anders Rosengren.

 

Referência:

  1. Sulforaphane reduz a produção de glicose hepática e melhora o controle de glicose em pacientes com diabetes tipo 2. Annika S. Axelsson et al. Science Translational Medicine (2017): clique aqui para ver.

 

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