Transformando células-tronco para combater a diabetes

Ron Evans e membros de sua equipe no laboratório do Instituto Salk.

Uma das grandes promessas da biologia de células-tronco é usar as próprias células do paciente como um modelo para construir um órgão ou tecido de trabalho real no laboratório. Um bom exemplo: um tratamento para o diabetes, transformando as células-tronco em células pancreáticas funcionais beta, que liberam insulina.

“As células beta existentes que nosso laboratório e outros criaram já haviam percorrido 90% do caminho, mas 90% ainda não funcionam”, disse Ron Evans, um biólogo molecular no Instituto Salk.

Evans compara as células beta derivadas de células-tronco que eles fizeram pela primeira vez em uma sala escura. “Se você entrar nesse quarto, pode haver tudo o que você precisa para ser um quarto completo, com móveis e cadeiras e tudo mais, mas é escuro. E a chave é: o que você precisa para acender a luz?”

Esse interruptor de luz, descobriu Evans, é um gene chamado gamagrama de receptores relacionados ao estrogênio. Ativá-lo e ativar um circuito genético que aumenta a produção de mitocôndrias, alimenta a célula e dota as células beta quase funcionais com a capacidade de detectar a glicose e liberar insulina em resposta.

A equipe de Evans recentemente usou esse truque para transformar as células-tronco em células beta que funcionavam exatamente como em um pâncreas saudável. Quando eles transplantaram essas células em camundongos em uma versão de ratos com diabetes, a glicemia caiu para níveis normais em metade dos roedores. Os resultados estão publicados na revista Cell Metabolism. [Eiji Yoshihara et al., ERRγ é Necessário para a Maturação Metabólica de Células Terapeuticamente Funcionais com Recepção de Glucose]

Em seguida, Evans diz que vai replicar o teste em primatas diabéticos. “Os primatas sofrem de diabetes de uma forma que é muito parecida com as pessoas, por isso, se funcionar em um primata, muito provável que irá funcionar nas pessoas. Se isso acontecer, poderemos algum dia substituir a injeção de insulina por uma injeção de células”.

 

Fonte da Notícia:

 

http://huanqiukexue.com/


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