Manter o mesmo peso ao longo dos anos, pode prevenir o diabetes – mesmo se você estiver pouco acima do peso normal

Ganhar um pouco de peso com o tempo é normal

É sabido que perder peso reduz o risco de desenvolver diabetes tipo 2. Nossa pesquisa mais recente mostra que manter o mesmo peso à medida que você vai envelhecendo também pode prevenir diabetes, mesmo em pessoas que estão moderadamente acima do peso.

Diabetes tipo 2 é um problema de saúde global que afeta cerca de 414 milhões de adultos. A doença geralmente se desenvolve ao longo de muitos anos reduzindo lentamente a capacidade do organismo em absorver e metabolizar o açúcar e carboidratos. É causada principalmente pela dieta, inatividade e tabagismo, mas os genes também desempenham um papel.

Embora o número de pessoas recentemente diagnosticadas com diabetes pareça estar se estabilizando, e talvez até mesmo diminuindo, o número total de pessoas que vivem com a doença está aumentando. Diabetes é uma doença crônica com muitas conseqüências de saúde que muitas vezes precisam de tratamento ao longo da vida. A doença diminui a qualidade de vida de uma pessoa e coloca uma pressão sobre o serviço de saúde.

Sabemos que o excesso de peso está fortemente associado ao diabetes tipo 2 e que as pessoas obesas que perdem peso, se exercitam e melhoram a sua dieta podem diminuir o risco de desenvolver diabetes. Em muitas partes do mundo, as campanhas de saúde pública são focadas em identificar e tratar aqueles em alto risco de diabetes como resultado de ser obesos e ter altos níveis de açúcar no sangue. Mas à partir de uma perspectiva de saúde pública, também vale à pena explorar se outras estratégias poderiam ser mais eficazes na prevenção da ocorrência de novos casos de diabetes.

Grande estudo sueco

Pesquisadores suecos acompanharam mais de 30.000 pessoas de 30 a 60 anos de idade do município de Västerbotten, no norte da Suécia. Os participantes tiveram seu peso e açúcar no sangue medidos em duas ocasiões, com dez anos de diferença. “Queríamos ver se o que as pessoas pesavam no início do estudo poderia nos dizer algo sobre seu risco de desenvolver diabetes. Mas também queríamos saber o impacto da mudança de peso ao longo do tempo sobre o risco de desenvolver diabetes”.

A distribuição de peso nas pessoas que estudamos foi muito semelhante à da população geral sueca. Com base em seu índice de massa corporal (IMC), pouco mais de um terço das pessoas estavam acima do peso e cerca de um décimo eram obesos. (Ganhar um pouco de peso na meia-idade é normal.)

Descobrimos que, após dez anos, pouco menos de um terço das pessoas haviam mantido o mesmo peso, pouco mais da metade ganhara peso e cerca de um sexto perdera peso. Ao comparar a ocorrência de diabetes recentemente diagnosticada após 10 anos naqueles que ganharam algum peso para aqueles que mantiveram seu peso, descobrimos que o risco de diabetes era consideravelmente menor naqueles que mantiveram seu peso. Isto era verdade não somente para as pessoas que estavam com um peso normal no começo, mas também para aqueles que estavam moderadamente acima do peso.

Como esperado, as pessoas que perderam quantidades moderadas de peso tiveram um risco comparativo ainda menor de desenvolver diabetes, especialmente entre aqueles que estavam com sobrepeso ou obesos no início.

Um novo enfoque para a saúde pública

Além de estudar o risco, os cientistas também estávamos interessados ​​em saber qual seria a mudança no peso médio, em um nível populacional, para conseguir uma redução significativa na ocorrência de diabetes tipo 2. “Descobrimos que, se todos os que ganharam peso tivessem mantido seu peso, estima-se que um em cada cinco de todos os novos casos de diabetes poderia ser evitado”. Esta proporção deve ser comparada ao fato de que as atuais estratégias de prevenção que visam aqueles em alto risco só poderiam prevenir um em cada dez de todos os novos casos.

Estes resultados mostram que o diabetes pode ser evitado mesmo em pessoas com sobrepeso moderado e que vale a pena investir em medidas de saúde pública que apoiem as pessoas na manutenção de um estilo de vida e peso saudável ao longo da vida.

 

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